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明代庶吉士群体构成及其特点


□ 郭培贵

  摘 要:庶吉士是明代出现的一个仅次于一甲进士的高科名群体,成为阁臣等高级官员的主要来源之一。依其产生方式和任务等不同,大致可分为六类。其中,经“考选”产生的“进学”类是其主体。庶吉士地域和户类来源都十分广泛;且具有很高的社会流动率,82. 48%的庶吉士出自非进士家族,而出自进士家族的庶吉士又以一代进士家族为主,庶吉士家族绝无超过三代者。庶吉士考选成为明廷吸纳各阶层、各地区尤其是北方、西北、西南地区和其他边远省份人才进入统治高层的最主要通道,不仅对统治高层实现不同特点人才的优势互补具有重要意义;而且对增强朝廷凝聚力、稳定社会和巩固统一,发挥了不可替代的重要作用。

  关键词:庶吉士 分甲 地域 出身 户类

  庶吉士是明代出现的一个仅次于一甲进士的高科名政治和社会群体,其“一入史馆,即与六卿抗礼……二十年间,便可跻卿相清华之选,百职莫敢望也”,对当时政治和社会产生了广泛而深刻的影响。以往对该群体的研究,主要集中在对其考选、培养和任用制度的探讨上;而对其构成状况与特点的研究,目前少有成果,尚处于拓荒阶段。本文即拟对明代庶吉士的类别、选拔频率及比率、分甲、地域、出身和户类等构成状况及其成因与特点等做进一步探讨。

  一、庶吉士的类别、科数及其名数

  明代庶吉士皆来源于二、三甲进士,一般直接从新科进士中产生,但也有少量取自往科或任职后又考选为庶吉士者。关于其类别,可依据其产生方式、存在时间、隶属机构及其任务和培养目标等不同,分为以下六类。

  首先是经“考选”产生的“进学”类,又称“馆选”类。自永乐二年甲申科开始,明廷通过“考选”方式,选拔新进士之“文学优长”者为庶吉士,人翰林院“习文”、“习书”、“修书”或“进学”;宣德后,则一般称为“进学”,亦间称“读书”,且明确选拔和培养目的是“以备他日之用”,即为将来选用重要官员储备人才。自此迄于明亡,此类庶吉士先后考选了51科,总计1295名,占已知明代庶吉士总数的91. 34%。

  二是出现最早但仅存于洪武时期的“观政”类。洪武十八年(1385)三月,太祖“采《书》经‘庶常吉士’之义”,始称“观政于翰林院、承敕监等近侍衙门”的进士为庶吉士。此类庶吉士因“观政于近侍衙门”而得名,故与一般观政进士尚无本质区别,在明代庶吉士制度发展中仅处于发端阶段。已知仅有2科8名,即洪武十八年乙丑科6名和二十一年戊辰科2名。

  三是存在于永乐至成化初年的直接“改”自进士的“专习译书”类。此类庶吉士在考中进士前就已在四夷馆“习译书”,为加强这方面人才的培养,明廷自永乐九年始,实行凡原习译书而又考中二、三甲进士者,则不经考选,直接改为庶吉士“仍习译”的制度。迄于成化间,该类庶吉士共有10科82名,其中有4科属单纯“专习译书”者,6科与“进学”类同科。

  四是仅存于宣德年间经“考选”产生的“历事六科”类。即宣德八年十一月考选宣德五年庚戌科进士胡端祯、廖庄、宋琏等3人为庶吉士,“历事六科以备用”。该类仅此1科,且与“进学”类同科。

  五是仅存于正德初年的“传奉”类。正德三年(1508)戊辰科,不经考选,直接传奉新进士刘仁等5人为庶吉士。也仅为1科,属刘瑾专权的产物。

  六是崇祯时期出现的“改革”类,分属5科共28名。其中3科与“进学”类同科,分别为天启五年(1625)乙丑科3名、崇祯元年(1628)戊辰科17名、四年辛未科2名;另有崇祯七年甲戌科1名、十三年庚辰科5名。

  可见,在上述六类庶吉士中,处于常态、占主导地位的只有经“考选”产生的“进学”类,而其他五类仅是明代庶吉士制度的发端、过渡、尝试甚至“变态”(如传奉庶吉士)的产物。在明代88科89榜进士中,已知60科有庶吉士,占总科数的68. 18%;其中从新进士中直接考选庶吉士的科次占总科数的57. 95%,说明此选确已成为明代以殿试为基础的从二、三甲进士中选拔高层次人才的经常性考试。各类庶吉士共1421名,占明代二、三甲进士总数的5. 84%,比明代进士占举人总数之比低18个百分点,比明代一甲进士占进士总数之比高4. 76个百分点。这些都说明庶吉士作为固定的科举功名,已成为明代科举功名体系中低于一甲进士但高于一般进士的组成部分。与此相应,庶吉士也就顺理成章地成为在政治生活等方面发挥重要影响仅次于一甲进士而高于一般进士的政治、社会群体。这既是明代对科举制度的重大发展,也为明代铨选形成科举功名与任官等级大致对应的特点,从而为将形式公平贯彻到当时所能及的最高水平提供了重要条件。

  二、庶吉士的选拔频率、比率及其分甲特点

  总体而言,明朝选拔庶吉士尚未像乡、会、殿试一样,形成固定的每科一考制度。具体言之,选拔频率以永乐、宣德、景泰、隆庆、天启五朝为最高,每科皆选或改进士为之;有的还一科数选,如最多者宣德五年庚戌科至少考选了4次。崇祯包括“改革类”庶吉士也选拔了6次,频率之高不亚于以上五朝。其他各朝,除历时很短的洪熙、泰昌外,或三科中两科连选、一科不选,如弘治、正德时;或几科一选,或间科一选,如嘉靖时;或连科皆选、偶尔不选,如万历时。总的发展趋势是隆庆以后保持了较高的选拔频率。

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