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SEDIBA骸骨之谜


如果在南非发现的新原始人化石“sediba”被证实是南方古猿向智人进化过程中不为人知的环节,将是个震惊世界的重大发现,有望填补人类进化史的空白。
  
  南非约翰内斯堡北部,在“人类的摇篮”之称的马拉帕地区,九岁男孩马修在草丛里追逐他的狗,不小心被一个木头绊倒,这时神奇的事发生了……一具200万年前的骸骨化石意外出炉,人类进化史上一个重要却不为人知的时期揭开了。
  男孩的爸爸李•贝格尔教授是美国著名的人类学家,长期从事原始人化石搜索工作。自从20世纪30年代以来,像贝格尔教授这样的化石猎人就一直在约翰内斯堡北部草原出没。
  发现的骸骨长约1.28米,看起来比男孩马修大一些,此外,李•贝格尔教授和同事还发现这具骸骨的头骨和其它三具骸骨化石。他们认为这些骸骨同时具有了人猿和人类的某些特征,是一个新的物种,并命名为“sediba”。
  sediba这种物种,有着人型的臀部和盆骨,可以用腿直立行走,但是依然用猿类一样的手臂爬树,他们的牙齿很小,和智人相比,他们的脸更接近现代人类,但是他们的脚还比较原始,脑容量也很小。
  地质学家估计,这些化石大约经历了178万到195万年,和南方古猿和早期智人同时期,贝格尔教授说,这个新的物种可能是非洲南方古猿的后裔,也可能是智人的直接祖先,或者是最终没有进化为现代人类的原始人物种。一旦骸骨被证实是这两个物种进化过程中不为人知的环节,将是个震惊世界的重大发现,有望填补人类进化史的空白。
  这一发现几乎可以媲美人类进化考古历史上两个重要发现,一个是1994年,在斯泰克方丹出土了一具330万年前的南方古猿的完整骸骨,外号“小脚人”;另一个是1947年,一个215万年前的非洲南方古猿的完整头骨,外号“普莱斯夫人”。
  这次发现之旅始于2007年圣诞,那时贝格尔教授正使用谷歌地图搜索人类的摇篮——马拉帕洞穴。当他在手提电脑上旋转谷歌地图后,发现位于阴影部分的马拉帕洞穴,该地区覆盖着大量野生橄榄树和白朴树。
  2008年8月15日,当马修打电话给他看他所发现的骨骼,贝格尔教授并不相信,并为马修的胡闹而大发雷霆,但是他看到儿子手中有一个千真万确的原始人类的锁骨,贝格尔教授简直不敢相信,他转动石头,发现岩石背面还有牙齿,下颌骨。2009年3月,贝格尔教授找到sediba男孩的头骨,其锁骨就是之前马修所找到的。
  曾在1964年首次发现能人的古人类学家菲利普•托比亚斯教授说,与找到几颗牙齿或者一块上臂骨相比,发现一幅完整骨架是非常罕见的。骸骨的下颌骨上牙齿还未脱落,并且颌骨还连接着颅骨,依次连接脊柱,骨盆和四肢,简直太完美了。
  在化石发现现场,还出现了大量的动物化石,剑齿猫、猫鼬、野狗、羚羊和鬣狗等,贝格尔教授和詹姆斯库克大学的地质学家保罗•德克斯推断,这些动物可能是误入一个30到45米深的漏洞状洞穴中,由于缺水而死。因为证据显示不是肉食动物将洞穴的动物肉体消化,而是蛆虫。雨季来临,一场大雨过后,泥沙将这些尸体完全掩埋,冻结在这个地方,斗转星移,日升月降,一动不动。难怪贝格尔教授在此地发掘的sediba称为人类进化的“时光机”。 ......
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摘自:南都周刊
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