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逻辑经验主义的科学理论观及其影响


□ 成素梅

  摘 要:科学哲学的维也纳学派应该称之为逻辑经验主义,而不是逻辑实证主义。从该学派诞生的时间顺序、资源条件以及主要代表人物所接受的教育与他们当时面临的科学发展状况来看,它既与20世纪物理学革命存在着内在的关联,同时,又是经典实在论与实证论、经验主义等观点相结合的产物。卡尔纳普作为这个学派的关键性代表人物之一,他阐述的科学理论的层次结构模式与区分内部问题与外部问题的工具主义的科学理论观,第一次明确与突出了科学哲学研究的出发点与对象域;为科学哲学的历史演进提供了批判的理论框架,奠定了科学哲学的发展方向。但是,它蕴含的二值逻辑的思维模式,并没有随着逻辑经验主义的衰落而消失,至今仍然在影响着从历史、实践、社会、文化以及政治等视角对科学的理解。
  关键词:逻辑经验主义;物理学革命;卡尔纳普;科学理论观
  中图分类号:N031 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)01-0126-08
  作者简介:成素梅,上海社会科学院哲学研究所研究员、山西大学科学技术哲学研究中心教授 (上海 200235)
  
  在20世纪的科学哲学的发展中,关于科学理论的理解存在着三种有影响的观点:其一,语形观。这种观点把科学理论看成是语句的公理化系统。其二,语义观。这种观点把科学理论概念化为一个非语言模型(如数学模型等)的集合。其三,语用观。这种观点把科学理论大体上看成是由语句、模型、问题、标准、技巧、实践等各种各样的因素共同构成的一个无形实体。在这三种观点中,后面的观点依次是在批判前面观点的基础上形成的。第一种科学理论观是由逻辑经验主义者创立的。目前,国内学术界对这种观点的标志性思想并不很陌生,但是,对其产生的理论根源、带来的重要影响及其应有的生命力的深入研究,却有必要加深。这种深入而系统的剖析,对于彻底地改变科学哲学研究的思维模式,促进当代科学哲学的发展,具有重要的理论意义与现实价值,是不可缺少的基础性工作。
  
  一、逻辑经验主义名称的由来
  
  在国内的大多数科学哲学文献中,长期以来,对科学哲学的维也纳学派一直不加区分地混同使用着两个名称,“逻辑实证主义”和“逻辑经验主义”,似乎这两个名称没有实质性的区别。现在看来,这种观点是有待商榷的,或者说,是不太确切的,有必要澄清。
  在哲学史上,经验主义有着非常悠久的传统,其基本口号是“经验是我们知识的唯一来源”。17世纪和18世纪的经验主义主要以休谟(D.Hume)的观点为代表。到19世纪,以马赫(E.Mach)为代表的“现象论”的观点成为主流。“实证主义”这个术语是由19世纪的科学哲学家和社会学的创始人孔德(A.Comte)提出的。“逻辑实证主义”是以数理逻辑为工具的语言分析与实证主义观点的结合。20世纪前半叶,逻辑实证主义成为经验主义的主要形式,也被称之为“维也纳学派”。
  维也纳学派第一次受到学术界的广泛关注是在1929年。这一年,以卡尔纳普(R.Carnap)为代表的维也纳学派的主要成员,为了纪念该学派的学术领导人石里克(M.Schlick)的奠基性工作,在布拉格于9月15日到17日举行的关于精确科学的认识论会议上联合发表了一个有影响的哲学宣言,标志着维也纳学派的诞生(注:1929年夏天,石里克离开维也纳大学到美国斯坦福大学作访问教授。)。这个宣言的宗旨与当时德国的形而上学的世界观形成了明显的对比,着重强调哲学研究的科学取向。他们阐述的科学世界观的主要理论要素是,经验主义、实证主义和对语言的逻辑分析,同时,把这些分析分别应用于算术、物理学、几何、生物学、心理学和社会科学。其目的在于,废黜作为“科学王后”的传统的思辨哲学体系,确立反形而上学的方法论和科学的世界观,并从各种立场上对经验科学的基本问题、证实与证伪以及归纳与演绎的方法论问题、逻辑与数学的基础问题作出反思。在20世纪30年代中期,卡尔纳普曾建议说,把他们掀起的这场哲学运动的名称从“逻辑实证主义”更名为“逻辑经验主义”比较妥当。第二次世界大战之后,西方学术界更多地采用了逻辑经验主义这个名称,以强调这个学派思想中包含的更多的“经验主义”因素。在美国斯坦福图书馆里所能查到的英文文献中,关于科学哲学家为什么建议不要再使用“逻辑实证主义”而是主张使用“逻辑经验主义”名称的主要理由有三:
  一种观点认为,第二次世界大战之前的“逻辑实证主义”与50年代之后的“逻辑经验主义”是有所区别的。早期的“逻辑实证主义”主要指在科学、社会生活、教育、建筑和设计等广泛范围内的一种进步的、现代的趋势,是一项社会启蒙事业。“二战”之后复兴的“逻辑经验主义”的价值和目标范围是狭义的,主要作为一种统一科学的运动受到人们的关注。另一方面,还因为库恩(T.S.Kuhn)在他的有影响的《科学革命的结构》一书中,把逻辑经验主义的兴趣阐述为关注理论的逻辑结构和说明与确证之类的程序,认为逻辑经验主义是运用逻辑来理解科学的一种科学哲学(注:George A.Feisch,“From ‘the Life of the Present’ to the ‘Icy Slopes of Logic’: Logical Empiricism,the Unity of Science Movement,and the Cold War”,in The Cambridge Companion to Logical Empiricism,edited by Alan Richardson,Thomas Uebel,Cambridge: Cambridge University Press,2007,p.58.)。
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