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简析《德西雷的婴儿》中的反讽


□ 刘永丽

  摘 要:《德西雷的婴儿》是美国19世纪女作家凯特•肖邦最优秀的短篇小说之一。作者在该故事中运用最多的写作技巧便是反讽,本文旨在从分析作品中的反讽入手,解析作者通过故事所表达出的有关种族歧视与性别歧视的主题。
  关键词:反讽 德西雷 阿尔芒 血统
  
  《德西雷的婴儿》(Desiree’s Baby)是美国女作家凯特.肖邦最优秀的短篇小说之一,曾被评论家利奥尼达斯.R.惠普尔称为“最完美的英语短篇小说之一”。肖邦在小说里不仅在讨论异族通婚,也表达了对种族、性别歧视憎恶的观点。德西雷本是被父母遗弃的孤儿,幸运地被瓦尔蒙德家收养,长大后嫁给了拥有路易斯安那州最古老、最令人自豪姓氏的农场主阿尔芒.奥比尼,并为他生育了一个儿子。丈夫的宠爱,为人母的欢乐,使德西雷处于无比的欢乐之中。随着孩子慢慢长大,黑人血统的特征逐渐明显,不仅佣人和邻居们窃窃私语议论此事,丈夫也开始对她十分冷淡,没有了往日对她的爱恋和对孩子的疼爱。于是,面对丈夫对她血统“不纯洁”的猜忌及漠视,德西雷最终选择带着自己的孩子离开了家,消失在了牛轭湖边浓密的芦苇和柳树丛中,再也没有回来。阿尔芒这时并没有表现出失去妻儿的夫、父应有的悲伤,却要焚烧妻儿的遗物来完全抹杀他们曾经的存在,不晓意外地发现了一封母亲写给父亲的信,得知原来自己才是真正具有黑人血统的人。
  故事中,农场主阿尔芒表现出了对黑人异常强烈的歧视,对黑人奴隶们“统治十分严厉,在这严厉的统治之下,他的黑人已忘记了如何是快乐”。虽然这种严厉在德西雷甜蜜感情的润泽下有所缓和,但当自己儿子逐渐表现出黑人血统的特征时,严厉更是变本加厉地施加到了黑人奴隶们身上,“在对待奴隶时,撒旦的幽灵仿佛控制了他。”对曾经疼爱有加的妻子和新生不久的儿子,他甚至连多看一眼也不愿意。阿尔芒的虽可以娶身世不明的德西雷为妻,但要以她不带有黑人血统为前提。作者通过故事中女主人翁德西雷的悲惨命运,揭示了种族歧视和性别歧视的这一社会问题,并全篇运用反讽手法来深化对这个主题的表达,尤其是故事的结局更是将这种反讽推向了最高潮。
  反讽是“一种带有讽刺意味的语气或写作技巧,单纯从字面上不能了解其真正要表达的事物,而事实上其原本的意义正好是字面上所能理解的意涵的相反,通常需要从上下文及语境来了解其用意”。作者首先就将反讽设计在了女主人公的名字上,德西雷(Desiree)是一个法语词,“本身的意思即为‘被渴望的’”,但她一生的悲惨命运却恰恰处处是不“被渴望的”,她的生与死都是被抛弃的。当德西雷被亲生父母抛弃在大石柱下时,这位没有生育的瓦尔蒙德太太带来当母亲的希望,这时她的存在是“被渴望的”,一直在瓦尔蒙德家的宠爱中长大。嫁给阿尔芒后,对德西雷在丈夫爱的渴望中继续着幸福的生活,直至后来的抛弃,更突出“一旦她不再被渴望,她的生命也就失去了意义。”在故事的结尾,德西雷面对丈夫的无视与抛弃,选择了以死亡来抛弃自己。这时第一个对主题反讽的运用。
  反讽的第二个运用体现在阿尔芒对德西雷的爱。阿尔芒对德西雷的爱来得突然,“就好像是被一支手枪的子弹打中了一样,那就是所有奥比尼加德人的恋爱方式。”突然开始的爱似乎注定会突然消逝。尽管阿尔芒和德西雷的婚姻生活有着许多美好的记忆,他俩深厚的情感看不出分裂的隐患,但当阿尔芒发现自己的儿子所表现出的黑人特征时,他对妻子的爱瞬间消失,“她给他的家和姓名带来了未意识到的伤害,他已不再爱她了。”他对血统的认可超过了爱情、家庭等等人伦常情,坚定地抱着的白人血统更优的观念。他不假思索的认为儿子的黑人血统是来源于出身不明的妻子德西雷,是她给他的家族荣誉带来了耻辱,这是男尊女卑的惯性思维使然,体现了男权社会中女性的歧视与压迫。
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