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不必谈蜱色变


□ 杨红珍

  最近,在北京市昌平区回龙观地区发现了一种叫蜱(音pi)的虫子,令人们谈之色变。此前,我国已经先后在天津、山东、河南、陕西、湖北、安徽、江苏等省市出现了部分人因被蜱叮咬而染病的病例,特别是河南等地因被蜱叮咬而使人发病致死的新闻,更是引发了一些公众的恐慌情绪。事实上,作为一种普遍存在的体外寄生虫,蜱危害人或动物的现象早已存在,只不过由于之前的宣传教育程度不够等原因,公众了解较少而已。

  蜱的危害主要表现在两个方面。一个是直接危害,蜱寄生在人或动物的体表,吸血时会机械性损伤皮肤,造成寄生部位的痛痒,继而可导致皮炎和伤口生蛆等。如果蜱大量寄生,还可引起贫血、消瘦、发育不良,甚至肢体麻痹。另一个是间接危害,蜱是许多重要疾病的媒介,已确定的由蜱传播的病原就有立克次氏体(如Q热)、细菌(如炭疽、土拉伦斯菌、布氏杆菌病、野兔热)、螺旋体及病毒(如森林脑炎)等。同时,它也是某些寄生虫病(如血孢子虫病)的传播者。据统计,目前已知蜱可以携带83种病毒、14种细菌、17种回归热螺旋体、32种原虫等。

  那么,蜱是什么动物呢?

  蜱,俗称壁虱、扁虱、草虱子、草爬子、狗豆子等,在分类学上隶属于节肢动物门、蛛形纲、蜱螨亚纲、寄螨目、蜱总科。因此,它并不属于昆虫,而与人们较为熟悉的螨的亲缘关系更近,但蜱比螨大许多,蜱的口下板呈锯齿状,可据此与螨相区分。

  蜱的身体呈囊形,背腹扁平,分为假头和躯体两部分,不像昆虫那样有头、胸、腹之分,假头位于躯体前端或腹面前方;有的种类有1—2对眼,也有些种类无眼;口器特化,由一对螯肢和一片口下板构成,口下板有成列的逆齿;须肢结构简单,可见4节,末端无爪;体长一般为2—10毫米,吸饱血的雌蜱有的可达30毫米;体壁骨化弱,但具厚的革质表皮,背面或具骨化的盾板;足有4对,各分6节,末端有爪一对,有的还具爪垫;第1对足跗节的背缘上有一个感觉窝,称为哈氏器;第4对足基节前外侧或后外侧有一对气门,并且有气门板围绕。

  不同种类的蜱生活史周期长短不一,但蜱的一生都需要经过卵、幼蜱、若蜱和成蜱4个阶段。幼蜱和若蜱的形态及生活方式与成虫相似,它的发育过程为渐进的,相当于昆虫的渐变态。

  幼蜱、若蜱或成蜱都能爬到植物以及其他物体的顶端,当有适宜宿主经过它的孳生地时,它通过在空气中摇晃前足就能感知到某种刺激,如二氧化碳、宿主的气味、温度、阴影、振动和移动等,这种寻找宿主的行为称为“宿主寻觅”。

  蜱的宿主范围广泛,包括哺乳动物、鸟类、爬行动物和两栖动物等多种脊椎动物,对宿主的专性程度因种类而异。多数种类在一定条件下可在非专性的宿主上吸血,但也有些种类专性很强,在非专性宿主上虽见吸食,但不能产卵,甚至死亡。由于宿主产生免疫性或蜱在不同发育期的宿主专性发生改变,有的蜱在一生中也可能会更换宿主。

  蜱和昆虫一样也产生信息素,包括性信息素和集聚信息素。雌蜱一般在蜕变后不久就开始产生性信息素,但只在开始吸血以后才向外释放,以吸引附近的雄蜱,至吸饱血后性诱作用便消失了。而集聚信息素能使蜱聚集,不但吸引异性,而且也吸引同性。蜱在饥饿状态下对集聚信息素的反应尤其灵敏。

  蜱的繁殖力很强,而且还有滞育现象,但滞育的表现形式和发生时期因种类而异。雄蜱可以在一个宿主身上停留几周到几个月的时间,与数只雌蜱交配。雌蜱交配后落地,爬行在草根、树根、畜舍、洞穴和墙壁等处,在表层缝隙中产卵。卵由假头上方的一个小口挤出。卵呈球形或椭圆形,大小约0.5~1毫米,颜色为淡黄色至褐色,常堆集成团。在雌蜱中肠的前方有一个称为奇氏器的特殊结构,它能分泌一层保护性蜡包裹在卵上,使卵可以在不利的气候条件下存活数月之久。如果条件适宜,卵在2~4周内孵出幼蜱。幼蜱形态似若蜱,但体型小,有3对足,幼蜱在宿主身上吸饱血后跌落地面,藏匿于植物中或石头下消化吸食的血液,消化完毕后仍有几天不活动,直至蜕皮发育为若蜱,这个过程通常为1—4周。若蜱经过1—6个龄期不等,有4对足,无生殖孔。若蜱再到宿主身上吸血,落地后再经1—4周后蜕皮为成蜱。

  虽然蜱的生存能力很强,但移动能力差,因此宿主的活动能力对蜱的传播起很大作用。有些蜱由于候鸟的携带,可以从一个大洲来到另一个大洲。野生动物的迁徙、家畜转场等宿主的迁移行为,也会将蜱由甲地带到乙地,从而影响蜱的区系分布。

  在自然界中,蜱有不少天敌,如鸟类、啮齿类、蜥蜴、蜘蛛以及一些猎蝽科的昆虫等。另外,有几种跳小蜂科的寄生蜂,其雌虫在某些蜱的若虫体内产卵寄生,发育至成虫后才从蜱体内飞出,在一头蜱体内可以寄生2—24个,蜱被寄生后不久即死亡。

  蜱总科分为3科:硬蜱科、软蜱科和纳蜱科。不过迄今为止,纳蜱科只记录到1个医学意义不大的种,标本采自非洲南部和西南部野外石块下及博物馆内的啮齿类和洞栖小型食肉类的兽皮上。它的形态介于硬蜱科与软蜱科之间,主要特点是假头位于躯体前方,在背面可见。盾板几丁质化弱,与背部的革质表皮外表相似。

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摘自:大自然 2011年第05期  
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