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可爱的兔子


□ 曹虎

  兔子象征着平和、温顺、吉祥,很多人儿时都有养小兔子的经历。唐代诗人施肩吾在《仙女词》中写道:“仙女群中名最高,曾看王母种仙桃。手题金简非凡笔,道是天边玉兔毛。”将仙女与兔子联系在一起,圣洁飘逸、典雅清新,令人遐思无限。

  身世是个谜

  上世纪20年代前后,动物学界一直认为鼠和兔没有系统关系。直到70年代,古生物学家在安徽潜山发现了兔形类的祖先模鼠兔,才确认了鼠和兔的亲缘关系,将两者都归入啮齿类。兔和鼠都长有一对无根的大门齿,只是兔类在大门齿后面还有一对小门齿,所以在分类上兔类也叫重齿目,而啮齿类则为单齿目。生物学家根据化石材料和形态解剖等特征,从上世纪70年代起,将兔类和鼠兔类合为一独立的目,称兔形目。但科学家又发现,从55亿年的模鼠兔到46亿年前的卢氏兔、麦通兔之间,有近10亿年的空白,在地层中找不到兔的化石记录。兔类从模鼠兔进化来的具体过程还没有化石证据来核实。到了渐新世,在亚洲和北美洲,一部分兔子已变得像现生兔类,以后向着巨兔属和古兔属的方向演化,后肢逐渐变长,耳朵变长,开始具有现生兔类的外貌特征,这个阶段的兔类,叫做始祖兔类。

  到了第四纪的更新世,出现了与现生兔子形态完全相似的化石。可是,在中国甚至在整个亚洲,从没有发现过穴兔属的化石,而在近代的亚洲,也没发现过野生穴兔属的种类。粗毛兔属虽是穴兔类,但却不能驯化成家兔,它的上门齿沟既宽又深,里面有大量白垩质沉积。倘若当代中国的家兔有粗毛兔属的血缘,必然有上门齿沟,里面有白垩质填充物,但迄今为止,还没有发现过任何具有上述上门齿沟的个体。生物学家认为,兔类在上新世及更新世的选择进化是很成功的,所以其分布范围扩展到全世界,但化石的缺失,却给兔子的身世涂上了迷蒙的色彩。

  近代兔类仍保留着某些原古兔类特征的种类,如琉球兔、苏门答腊兔、红兔等,但它们多数分布在岛屿上或自然环境特殊的地区,没有天敌可能是它们没有绝灭的原因。科学界公认,现在的家兔都是由穴兔驯化而来的,但10亿年的化石空缺,始终是分类学家脑中的问号,兔子的身世到现在为止还是一个谜。

  品种真不少

  兔形目有11个属,我们所说的兔子是指野兔和穴兔两个属。野兔实际上是指兔属下的动物及粗毛兔属与岩兔属中四个物种的合称,一般独居或成对生活。野兔一般单独活动,与穴兔相比耳朵稍长一些,没有地洞。野兔十分灵活,它们靠快速奔跑来逃避危险,奔跑速度每小时可以达到50公里,欧洲野兔更是能以72公里的时速奔跑。

  雌性野兔在浅而隐蔽的兔窝里生幼兔,每年几窝。幼兔全身被毛,出生后几个小时就能奔跑,这种繁殖习性同野兔的生态环境相适应。它们不打洞,没有安全的躲藏场所,必须像早成鸟一样,一出生就会避敌方能生存。中国有9个野兔种,其中雪兔是有名的种,它冬毛变白,与雪地融为一体,分布在中国新疆、内蒙古和黑龙江北部,是国家三级保护动物。在青藏高原生活着高原兔,华南及台湾有华南兔,在小兴安岭及长白山地区还分布有东北兔等。中国野兔生性机警,听觉和视觉灵敏,逃跑迅速,隐蔽严密,生殖力强,敌害虽多,但家族仍十分昌盛。

  野兔昼伏夜出,喜欢遵循固定的路径,从黄昏开始,整夜活动,有时破晓还未匿伏。春天发情期,白昼天色阴暗或蒙蒙细雨时也出来活动。平时白天只有受到惊扰,才从匿伏处突然逃去,马上又在它认为安全隐蔽的地方筑巢匿伏。野兔的食性复杂,随栖息地环境而定:一般喜食嫩草、野菜和某些乔灌木的叶;冬吃草根,啃食枝条和幼树的树皮,也吃地衣,数量多的时候,常给林业造成灾害。在农田附近生活的野兔,盗食白薯、蔬菜,啃食果树,尤喜食萝卜,也成片的啃食春天刚出土的豆苗。

  家兔的直接祖先是地中海的穴兔,经过人工选择和培育,品种已超过150个。不同品种的兔子有不同的外观和模样,耳朵长短不一,头型体态各异。穴兔的生殖生理与野兔不同:幼兔出生时全身裸露,眼睛紧闭,耳闭塞无孔,趾趾相连,不能自由活动;出生后3~4日即开始长毛;4~8日脚趾开始分开;6~8日耳出现小孔与外界相通;10—12日眼睛睁开并出巢活动,随母兔试吃饲料;21日左右即能正常吃饲料;30日左右满月被毛长成。

  家兔按体型大小’一般分为四类:小型兔(体重约0.9—2.7公斤),如荷兰侏儒兔、美国长毛垂耳兔、荷兰垂耳兔、英国银兔等;中型兔(体重约2.7~4.1公斤),如法国安哥拉兔、阿拉斯加兔、日本大耳兔等;大型兔(体重约4.1~5公斤),如英国垂耳兔、美洲黑貂兔、V耳兔等;巨型兔(体重超过5公斤),如巨型斑纹兔、金吉拉巨兔、美洲纹路巨兔等。

  如按用途,兔子可分为肉用兔、毛用兔、皮用兔、皮肉兼用兔和宠物兔5类。另外,根据耳朵来分,兔子又可以分为硬耳兔和软耳兔;根据被毛来分,还可以分为长毛兔和短毛兔。

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摘自:大自然 2011年第01期  
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