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海藻:小力量改变大世界


  重塑远古生态格局、支撑海洋生态系统、改造地质地貌景观……通过亿万年来的不懈努力,海藻,这个微小而柔和的生灵,一直曲折而隐蔽地影响着我们所居住的这颗星球的生态和景观,它们是如何凭借自己的力量来改变世界的呢?

  撰文/白文雨

  驻足海边,看海天一色、潮起潮落,人类常常会自觉渺小,自然之力的伟大令人叹服:天体引力撕扯出壮阔的潮汐,狂暴海风掀起了冲天的巨浪,海浪不知疲倦地冲刷着海岸,直到它基岩破碎、化石成沙……这些巨大的物理作用也许就是自然之力中最宏大和壮美的一种吧。然而,还有一种自然之力,它发生作用的个体微小、方式柔和,对外界的影响曲折而隐蔽,然而它的力量却绝对不容忽视。它,就是海洋中无处不在的海藻。

  一滴水中的海藻花园,一片海中的海藻森林

  “海藻”并非一个生物分类学上的名称,事实上,以它为名的生物囊括了直径几微米的原核生物蓝藻、种类繁多的原生生物硅藻、真核植物绿藻,甚至在海中如花树一般绽放的多细胞褐藻和红藻……这些体型差异巨大、横跨原核到植物多界的生命体,共同点只在于都生活在海水中,能利用体内的色素体发生光合作用捕获太阳能,合成有机物。

  从大海中取一滴海水,肉眼看来澄清透明,如果在显微镜下放大百倍,却是另一个生机勃勃的世界:有胖大的裸腹蚤,动作迅速到人眼都难以捕捉;有灵巧的纤毛虫,不断变幻着躯体形状游走采食;而这其中还有一类生物,它们数量众多,体型微小却结构精妙,常令观者惊叹不已,它就是硅藻。硅藻属于原生生物界,是海洋中最常见的浮游生物,一般小的仅有几微米,大的也不超过1-2毫米。硅藻可以进行光合作用释放氧气,据调查估计全球一半左右的氧气都是这种小生命生产出来的。

  与显微镜下其他微型生物那略显,杂乱的美不同,硅藻的美严整精密,仿佛是经过了精心的设计。硅藻有着令人、称奇的硅质瓣壳,一只硅藻通常有两块瓣壳,一大二小相互扣合保护住细胞质,同时又保证有充分的光线透过。在硅藻的瓣壳上有着许多美妙的不可思议的花纹和图案,如果硅藻是圆盘状的,那它的花纹通常呈中心放射状;如果硅藻是舟形或是杆状的,那在壳的纵向会看到一条轴,而花纹呈轴对称分布。

  与体态微小的硅藻相反,褐藻虽然也属于原生生物界,却是一类体型较大的海藻,不需要借助显微镜就可以直接看到,我们餐桌上的熟客海带、裙带菜、紫菜等部属于褐藻。但是有一种褐藻,我们凭肉眼也难以观察,不是因为太小却是因它太大了,以至于我们很难看到它的全貌。这种原产美洲太平洋沿岸的巨藻,成熟后一般有70-80米长,最长的甚至可以达到200米到300米,它们在平缓的大陆架上肆意地生长招摇,仿佛在海底生长出一片葱茏茂密的森林来。巨藻是一类结构复杂的藻类,它的下部分化出假根状的固着器,中部是圆柱形的叶柄,上部是长而扁平的叶片。在巨藻生长茂盛的地方,巨大的叶片层层叠叠,可以铺满几百平方公里的海面。

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