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知识的“能”与“不能”


□ 艾佳慧

知识的“能”与“不能”
艾佳慧

在《经济学家贡献了什么》这本小书里的很多文章似乎都有点太古老了,除了三篇发表在二十世纪八九十年代,有将近一半的文章都是发表在二十世纪五十年代甚至之前。但,不管过去了多少年,汇集在这本小书里的那些看似过时老旧的文章却有它们的意义和价值。
不仅是经济学,这些文章里隐含的问题其实是以人和社会为研究对象的所有社会科学都要应对和回答的,那就是社会科学能够为我们生存于其间的社会提供什么样的知识,它们能否增进人类社会的福利。换言之,什么是社会科学知识能做的,什么是它们无法也不可能做到的,即知识的“能”与“不能”的问题。

社会科学研究能为人类提供什么样的知识,它们能增进人类社会的福利并带给我们更多的幸福和自由吗?要回答这个问题,首先必须回答一个最基本的问题,那就是“何谓知识?”或者“知识是什么?”亚里士多德将人类的知识分作三大类:纯粹理性、实践理性和技艺。所谓纯粹理性,大致是亚氏所在时代的几何、代数、逻辑以及当今的大多数自然科学;所谓实践理性,则是人们在实际活动中用以做出选择的各类方法;而技艺是指那些无法或者几乎无法用言辞表达的,似乎只有通过实践才能把握的知识。罗素也曾经按照知识的来源把知识划分为三大类:其一为个人直接体验所得的知识;其二为通过其他人间接体验所得的知识;其三为内省所得的知识。而按照知识的性质,他又将知识划分为科学的知识(命题能与事实相验证),神学的知识(命题不可与事实相验证)以及哲学的知识(介于两者之间)。而按照经济学家亨利·乔治和哈耶克的思路,人类知识则包括不可交流的知识、可以交流但交流起来不经济的知识以及可以交流而且交流起来经济的知识。除此之外,还有波普的“适应”(adaptation)知识,当代哲学家奎尼的“你认为你知道的就构成你的知识”以及由此产生的“主观知识”与“客观知识”之争等等。该书的编者丹尼尔·克莱因在书中通过反驳斯蒂格勒的观点,指出:“知识不仅仅只是信息,它还是一种解释和判断。”我认为这是一个对知识,或者,范围小一点,包括经济学在内的社会科学知识内在性质的相对全面的判断和认知。
由于知识不仅是信息,更是解释和判断,包括经济学在内的社会科学知识就有了很大的“有所作为”的空间。
所谓“信息”,不过是学者们对生活世界中各种事实、现象和数据的收集和整理(人类学家和制度学派尤其擅长此道);所谓“解释”,不外乎是运用各种理论方法和工具对诸多社会中的问题和现象进行一般化的因果分析和功能分析,目的是帮助我们更好地理解这个看似混乱无序复杂多变的现实生活世界;而所谓“判断”,其实就是根据解释的结论提出一些能够完善和改进这个生活世界的诸多方法而已。在知识的三种性质中,在准确信息和有效解释基础之上的判断尤为重要,因为连接人的“思”和“行”的就是具有判断力的知识。
因此,一个社会科学研究者不仅是一个勤勉的“资料收集者”,一个与社会保持一定距离的“理解者”,一个高超的“解释者”,更应该是一个明智的“建议者”,一个真诚的“社会影响者”。这五种角色分别体现了一个学者之本分和担当的两个方面:学术成就和社会贡献。一方面,学者必须在既有的学术传统和学术规范的基础上,追求一些原创性的知识贡献;另一方面,由于知识本身所具有的“判断”维度,学者就能够也有义务运用他所具有的专业知识判断解释的好坏以及在价值判断的基础上提供一些明智的建议。因为,“在行动的领域里,学术并不是完全无用的。事实上,学者可以提醒一个将要行动的人,他的计划是否周全,以他所拥有的资源,是否可使该计划成功,或警告他可能会有的种种后果”。而且,由于“社会要求的知识基础往往是社会的最小公分母,即罗尔斯的‘重叠性共识’或库恩的‘常规科学’”。因此,社会科学研究者或者学者就能通过参与公共事务和提供政策建议增加社会的“重叠性共识”,并进而为整个社会做出他们的贡献。在一本极具批判性的《公共知识分子——衰落之研究》中,波斯纳法官放过了那种“自我大众化”(“self-popularizing”,即将某人的学术作品转化成受普通教育的社会公众能够理解的形式)和“本人领域的政策建议”(“own-field policy proposing”,指基于某人的学术专业领域提出特定的政策建议),认为它们是一些没有什么问题的公共知识分子作品,而且有利于知识的普及。而且,事实上,像米尔顿·弗里德曼、加里·贝克尔这样一些顶尖经济学家所撰写的时评和“自我大众化”的作品确实起到了普及经济学知识和启迪大众的功效。
因此,看起来冲突的两种职能其实是可以兼顾的,在既定的工作时间内,通过发现这种工作转换的最优边际点,社会科学研究者能够在获得学术成就的同时为社会提供贡献。这一结论其实早就隐含在了知识的三个性质之中。
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摘自:读书 2007年第05期  
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