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城市:磁体还是容器?


□ 杨 健

  在一九六一年出版的《城市发展史》(The City in History)中,刘易斯·芒福德提出了一个关于城市的双重隐喻,即“磁体—容器”隐喻,其中的先后关系令人困惑。或许可以如此解释:在有关城市形成过程的论述中,芒福德强调的是城市的精神本质(磁体)而非物质形式(容器);而在有关城市发展过程的论述中,芒福德强调的是城市的贮存功能(容器)而非融合功能(磁体)。这是一个基于不同标准的双重隐喻,由此产生的张力是理解芒福德城市思想的关键。
  奥古斯特·佩雷(Auguste Perret)曾说,房屋是一个瓶子。
  刘易斯·芒福德(Lewis Munford)则说,城市是磁体和容器。
  芒福德用磁体来比喻聚居的精神性本质。在他看来,最初的城市胚胎是一些礼仪性的聚会地点(墓地、洞穴),古人类定期返回这些地点进行一些神圣活动,因此,“这些地点是先具备磁体功能,然后才具备容器功能的”。显然,如果把容器隐喻主要当做一种物质形态意义上的城市隐喻的话,那么磁体隐喻则是纯精神意义上的了。将磁体功能置于容器功能之上,使得这里的容器隐喻脱离了具体的形态学特征,而进入一个更符合人类聚居点特性的双重隐喻:磁体—容器隐喻。
  磁体隐喻的意义是什么?对芒福德而言,对于城市这一富于积聚性的空间形态,有必要追问其中最核心的问题,即:对人类而言,聚集如何发生?芒福德并没有回避人类聚集的动物性本能,但是,对他来说,人之为人,就在于其动物性以外的精神追求;即使是最原始的城市起源形式,也要比单纯的动物性需求丰富得多。毫无疑问,这里的磁体隐喻极大地提升了人类区别于动物的存在意义,并解决了城市作为容器不同于建筑作为容器的关键问题——聚集如何发生的问题。
  从古埃及城市出发,芒福德提出了一种广义的城市定义,“在这个定义中,精神因素较之于各种物质形式重要,磁体的作用较之于容器的作用重要”。具体到埃及城市,他认为:埃及的城市没有城墙,但从其内聚力和交互作用来看,从其效能和创造力来看,仍然是真正的城市。密集的人口、包围成圈的城墙,这些都只是城市的偶然特征,而不是它的本质特点。
  城市的本质特点在于它的吸引力或者磁场,这正是近代城市研究的共识之一。霍华德(Ebenezer Howard)看到,由于磁场的强大力量导致的城市无限蔓延,于是,他提出反向的操作,例如基于“城乡结合”与“有机生长”理念的反磁场模式。芒福德继承了这种有机发展的思想,并把霍华德的“花园城市”理想概括为一个相互吸引的双重磁体——城乡磁体。
  这种磁体优先于容器、精神因素比物质形式重要的观点从此贯穿于芒福德的所有历史论述中,例如,他把眼光从希腊城邦那些“远非理想的城市”上移开,而转向其中的“理想的市民”,那是一些物质享受方面贫穷但精神世界异常丰富的自由人,其代表人物是悲剧家索福克勒斯和哲学家苏格拉底;又如,他对罗马城在形态上的宏伟壮观、技术水平的高度发达毫不动心,却花费巨大的篇幅来描述罗马城市的掠夺性政治和寄生性生活。对他来说,“无论从政治学还是从城市化的角度来看,罗马都是一次值得记取的历史教训”。 ......
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摘自:读书
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