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对美国情景喜剧的基本认识与思考


□ 李 硕

  美国的情景喜剧对中国情景喜剧的影响比较大,对美国情景喜剧进行分析,并做出评价,对于我国发展本国情景喜剧很有益处。
  尼尔森公司对1998年 9月21日至1999年1月21日时间内,晚间黄金时段平均收视率最高的20档节目进行了调查(见表1)。
  从这项调查统计可以看出,名列前20位的节目中,有15个是戏剧性节目,其中8个是30分钟的情景喜剧。
  自从1947年,第一部电视情境喜剧《Mary Kay and Johnny》(《玛丽·凯和强尼》)出现在美国的电视荧屏上以来,有几百部各式各样的情景喜剧相继问世,其中的一些取得了巨大的成功,在全世界范围内产生了影响。自上世纪50年代起,每年都有几部情景喜剧进入年度收视率排行榜的前十名内,有些年份甚至超过半数。
  情景喜剧的英文名称为situation comedy,简称sitcom,是一种约30分钟1集(包括插播广告的时间)的系列喜剧,以播出时伴随着现场观众(或后期配制而成的)的笑声为主要的外部特征。同美国电视中的许多节目类型一样,它移植于早期的广播节目样式。
  情景喜剧的前身是早期的一种盛行的广播娱乐节目类型——独角喜剧(stand-up comedy)。早期的广播电台为了追求更加显著的幽默效果,在演播室里设置了一批观众。于是在现场的观众的笑声和其他的反应声音也一并实时播出,成为广播喜剧节目的一种符号标志。第二次世界大战之后,电视事业得到蓬勃发展,迅速吸取着一切可以在电视中播出的娱乐表演形式。于是广播喜剧节目便顺理成章地被移植到电视荧屏上。1947年播出的第一部情景喜剧《Mary Kay and Johnny》(《玛丽·凯和强尼》)尽管只延续了3年,但却奠定了早期美国情景喜剧发展的基调:“一个安定的城郊住宅区内的一个稳定的,永远不会有离婚危机的双亲家庭,父亲为了家庭支出到世界上去冒险狩猎,母亲在家里保持物质上和精神上的清洁。这个城郊之梦里没有毒品,拒绝色情,并且回避危险的陌生人、公共交通工具、经济动荡以及一切同城市生活相关的可能引起忧虑的现象。”
  
  上世纪60~70年代是美国社会思潮激烈动荡的时代,反传统的青年学生运动、反对种族主义运动、女权主义运动和反越战运动风起云涌,各种社会矛盾日益激化。因此,这一时期的情景喜剧虽然仍然以传统的家庭喜剧为主流,但也涌现出一批具有鲜明时代特色的剧集。60年代出现的“魔幻喜剧”(magicom)潮流和70年代出现的现实主义创作潮流就是这一特色的代表:前者体现了中产阶级对社会矛盾的逃遁和回避,而后者则体现了精英阶层对社会的严肃批判。
  这一时期走在情景喜剧发展先锋位置的CBS(哥伦比亚广播公司),从上世纪70年开始,相继推出若干具有重大社会影响力的剧集,如《The Mary Tyler Moore Show》(《玛丽·泰勒·摩尔秀》),《一家大小》等。这些情景喜剧打破了电视情景喜剧中的传统禁忌,把种族歧视、劳资冲突、死亡、更年期、同性恋等内容引入故事中,剧中的人物也往往具有鲜明的个性和政治观点。如《一家大小》中的主要人物阿尔契是个不可救药的顽固保守派,讨厌女权主义、和平主义和种族平等观念,而迈克则是个头脑发热,自以为是的激进自由派。这一时期的情景喜剧在观众中和社会中引起强烈反响。这些优秀的剧集以其对现实生活的深层次介入和大胆展示,而使得情景喜剧作为一种节目样式达到了顶峰时期。
  进入上世纪80年代,描写豪门大户家族恩怨的长篇肥皂剧大行其道,而情景喜剧则出现向50年代传统回归的趋向,温馨的家庭喜剧再次成为主流。这一时期的代表作品有《The Cosby Show》(《大学游记》NBC,1984~1993),《Growing Pains》(《成长的烦恼》),《Three Company》(《三个公司》)等。
  在上世纪90年代,情景喜剧在数量上进入一个新的繁荣时期。各大商业电视台都争相推出新的作品,占满大量晚间黄金时段。其中最具代表性的便是文章开头表格中列于前两位的《ER》(《急诊室的故事》)和《Friends》(《老友记》)。其中《Friends》近几年在中国等亚洲国家中颇为盛行,产生了国际影响力。《Friends》(《老友记》)跳出传统的家庭喜剧框架,讲述纽约的6个不同职业、不同人生经历的好朋友的日常生活及相互关系。这一时期相同类型的剧集还有《Suddenly Susan》(《突然苏珊》)(NBC,1996—),描写一个编辑部里的故事。这批情景喜剧更多的反映了后工业时代的美国中产阶级的生活状态和精神面貌。这一阶层的人们生活优裕,衣食无忧,但是在信息爆炸的时代中,对于如何适应不断变化的环境和错综复杂的人际关系则更为敏感。故事发生的背景环境也从郊区的大房子转移到大城市的现代公寓。尽管这一时期的情景喜剧仍以温情为主要感情基调,但更多的则是现代人对于大城市中自我身份的认同和对人际关系复杂性的迷茫。
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