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美国食品安全监管中的信息公开制度


在美国的食品安全体系中,有一些核心的法律规范支撑着这一信息公开的程序

  财新《中国改革》 特约作者 陈定伟(Philip Chen)

   中美在食品安全问题上有着共同的经历。近年来,这两个国家相继暴发过食品安全危机,使公众和负责保护公众卫生的监管机构非常担忧。在过去的三个月中,针对遭到曝光的多种受污染食品,中国各监管机构和执法部门严厉打击了实施这些危险行为的个人和企业。

  若干年前,类似的危险情况在美国的食品行业中也非常普遍。上世纪初,厄普顿·辛克莱等一批记者揭露了芝加哥肉制品产业中隐藏的秘密。辛克莱揭露的多种情况包括:将鲜猪肉储存在有老鼠出没的房间和垃圾桶中;重新出售在欧洲禁止出售的香肠;用化学品将火腿片变成褐色,冒充“烟熏火腿”,出售给毫无戒备之心的各家各户。政府调查部门证实了辛克莱,以及其他记者、调查员和研究者的公开报道。

  这些内幕被披露之后,公众大声疾呼,打破了相关政治阻碍,使新的食品药品法规得以通过,解决了上述危机。

  美国的食品安全监管和执行通常依靠检查,以及其他更严厉的手段,例如刑事诉讼和查封。但即使拥有这些强制手段,美国的食品安全监管部门,例如食品和药品管理局(下称FDA)也意识到无法实现食品安全。检查人员和公诉人的数量远少于数量众多的食品生产商、供应商、分销商和零售商。每年,FDA抽检全美25%的食品设备,而进口食品的抽查率不到1%。食品和药品案件年均审判300起-400起,远少于平时能够发现的违规数量。

  美国式方法是发动食品安全相关各方的力量,提高各方发现问题、制定解决方案、并加以实施的能力。食品安全体系中关键的利害关系方有:(1)社会成员,包括消费者和消费者团体,其中有很多为独立的非营利性组织、学者、律师和新闻媒体;(2)食品生产行业;(3)政府。

  遇到食品安全问题时,我们不能指望消费者个人具备专业能力,能够对所有问题进行分析,为复杂的社会政策和监管流程做出有意义的贡献。但消费者团体是有组织的,这种独立的非营利性组织能够发挥出集体力量和政治影响,以确保相关部门在政治和决策过程中能够听到普通消费者的呼声。没有消费者群体的参与,法律可能就无法体现普通民众的需求。

  在这个问题上,无论是哪一边的利害关系人,他们只有在公开、广泛地掌握食品安全事故和各种问题的信息时,才能发挥作用。在美国的食品安全体系中,有一些核心的法律规范支撑着这一程序。

  首先是政府信息公开。FDA掌握着数百万份关于食品和药品安全的文件,包括对公司的检查结果,以及食品安全操作与管理程序手册。1971年以前,FDA只是将10%的记录公之于众。但是就在那年,该机构实施了一项新规定,使90%的文件得以公开。今天,任何人都可以在其网站上找到FDA的原始检查报告(见http://www.fda.gov/AboutFDA/CentersOffices/ORA/ORAElectronicReadingRoom/default.htm)。联邦和地方政府对零售商和饭店进行检查,这些部门也会将原始的数据放到网站上(例如,http://foodinspections.ocgov.com/foodinspections)。

  当时,许多官员反对变更这一规定。他们担心一旦信息披露,会有助于企业规避法律,或者使公众对该机构的监管效力失去信心。

  例如,有些内部准则建议检查员可以在什么情况下宣布违法,一些官员担心内部准则的披露会让食品行业更容易找到监管的漏洞。还有些官员认为准则的披露会使公众认为政府容忍了一些不卫生的食品,从而认为政府监管不力。

  事实上,回首这40年的发展,信息公开在很大程度上改善了FDA 的工作。例如,公布检查报告,可以让消费者明智地选择在哪里吃,吃什么。食品生产行业也能从报告中了解到如何适用标准,以便更好地使其行为符合法律的预期。其他学界专家能够分析数据,更好地理解食品供应的问题可能出在哪里,并就解决方案提出建议。信息披露能够帮助社会公众增强,而不是削弱对FDA的信心。

  其次,风险交流。在危机中,公共卫生部门如何与公众有效地就风险进行沟通?这是如今美国食品安全机构面临的最大挑战之一。例如,食源性疾病暴发期间,科学数据通常并不完整,事态在不断变化,决策者面临着多种未知因素。

  FDA秉承的主要原则是,一旦暴发食品安全问题,考虑决定何时何地同公众就风险进行沟通时,主要目标是必须保护公众的健康,而非保护食品行业。这是该机构与公众之间信任的基础。只有建立在公众和监管部门互相信任的基础上,公众才会采取该机构要求的行动。没有信任,公众就不会听信该机构的说法,比如危机已经结束,或者食品实现安全供应。

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