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批判性的思维在软件界面设计中的应用


□ 孟晓春


在设计逐步得到重视的今天,人们越来越重视到批判性思维的作用。从某种程度上讲它是设计的核心能力,是一种从纷繁复杂的事物中分辨出哪些是值得注意和加强的,而哪些不是的能力,近乎于挑剔和苛求。批判性思维可以通过学习而得到培养。在技术飞速发展的今天,由于它独立于技术的特点,使其重要性也容易被人们忽视。很多事实已经表明,设计领域、工程领域里大部分的失败是由于错误的决定而引起。因此,越来越多的管理者和设计师都意识到了批判性思维的作用,并且在项目设计过程中贯彻实行它。批判性思维按照界面设计的过程发生在三个阶段 :计划阶段、创意产生阶段和项目管理阶段。其中,计划阶段的批判性思维尤其重要,因为它是其他两个阶段的基础。(图1)
批判性的思维在软件界面设计中的应用图片1
借鉴优秀的设计理论,把设计活动分成若干阶段,是理性思维参与设计的第一个层次。第二甚至第三个层次是具体到在设计过程中如何定义问题、如何理解问题和如何分析问题,它们影响甚至决定了设计的质量。

(一)定义问题

在进行项目设计时,最容易犯的错误是没有能够很好的定义问题。如果目标是模糊的,那也就很难知道它是否被很好的解决了。另外,即使目标很明确,但在设计的特殊情境中,这个目标也可能是错误的或不合时宜的。如果不能避免这些错误,那么即使是世界上最好的设计师也很难做出好的设计。

(二)理解问题

理解问题的第一步就是要客观地看待问题,抓住问题的本质。设计师不可避免的会带有偏见。这就有如一个怪圈,设计师站在圈内,从内向外看。因此,很难体察外围人的观点和看法。为了使之变得更清晰,设计师需要如开发者、管理者、用户等多方面的信息,而且要尽量以广阔的视角来看待问题,注意倾听不同的观点,要直接和产品的最终用户交谈,不是直接把人们的意见拿来当作所要解决的问题,而是要更多的思考这些意见的本质。搞清楚问题的本质是做出好设计的前提条件。只有这样,设计师才能打破旧有的束缚,找到解决问题的真正出路。
第二步就是设计师与用户交互的途径和方法。这种交互的途径和方法会影响到设计师从用户处得到信息的数量和质量。如果设计师的问题当中也隐含了偏见,那就可能会得到一些无用信息。因此,交互的途径和方法是很重要的。但由于观察和理解用户的能力是很复杂的,所以一些一流的软件设计队伍,例如IBM、Microsoft都有自己的可用性工程师。归纳这些可用性工程师的工作内容,以下几点需时刻牢记:
* 用户是谁?他们有什么样的知识和技能?
* 有哪些方法可以帮助理解他们的行为和经验?
* 他们用这一软件是要解决什么问题,他们会做些什么?
* 我们为用户做了哪些考虑,有哪些设想,我们又是如何去验证这些设想是否真正是用户所需要的?
* 我们拥有哪些资源,哪些优势?例如技术水平、可用性分析水平,评估能力,项目资金数额等等。

(二)分析问题

在定义了问题,并搜集到所需信息之后,下一步就是分析。开发者可能会有很多的设想,想把一些新的技术,新的特性加到产品中去,但光有好的点子并不一定能保证产品的成功。有的问题只要进行调查就可以解决,而不需要仔细的权衡和分析。而有的问题的解决办法又有可能会产生两个新的问题。所以在做出正确的决定之前,需先分辨什么是应该做的和什么是能够做的。必须仔细研究所有的信息以确定着力点。
在这里有一些方法是值得借鉴的。
(1)把从客户和其它渠道获得的信息提炼成关于某一特定主题的一句简短的句子,这些句子应符合客户的意愿。例如,“把搜索的输入框改为15个字符宽”和“很难在搜索框里输入长的检索语言”。这两种表述方式的差别是很大的,第一个句子把问题限定的太具体,没有留出足够的余地,第二个句子就比较好,准确的反映了问题的本质。另外,切忌在定义问题的同时也定义解决方案,因为,同时定义二者是很困难的,如果这样的话,就很容易偏离问题的本质。在这个例子中 ,还有其它的方法可以用来解决搜索项目的问题,包括改变输入框大小。但如果考虑问题的面太窄的话,我们就可能很少能想到其他更好的方法。所以即使在分析问题的阶段,这种批判性思维也是很重要的。
(2)陈述每一个问题时尽量提供详细的支持信息。例如,哪一类用户会有这样的问题?它是怎样被操作的?甚至还包括能想到的解决问题的多种方法。也许只有特定的人群会有这样的问题,也许这个问题只会发生在特定的情境中。拿出你的想法来与他人讨论,让别人来肯定或改变你的设想。另外还有一点要注意,就是尽量让每一个成员都了解这些支持信息(可用性调查、市场调查,等等),因为只有理解,才能消除别人对你问题的怀疑。
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摘自:装饰 2004年第01期  
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