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阿尔温·托夫勒《适应性公司》


□ 顾 健

  一九六八年,美国未来学家托夫勒意外地接到美国电话电报公司(当时叫贝尔系统)副总经理W·W·斯特利的电话,邀请托夫勒花几年时间对整个贝尔系统做调查研究,可以自由接触公司内任何人,最终回答董事会一个问题:该公司的宗旨应该是什么?
  美国电话电报公司有一百多年的历史,是美国最大的垄断企业。到一九八三年底,它已拥有了一千五百五十亿美元资产,雇佣近一百万名职工。而托夫勒在一九六八年只不过是《幸福》杂志的一名助理编辑,他的《未来的冲击》一书还没有写完,他的名字尚鲜为人知。电话电报公司竟然这样礼贤下士,请他这样一位不出名,的局外人用几年时间回答这样一个至关重要的问题,说明它的最高领导层是敏感的、有头脑的,也是有魄力的。它意识到,新的电子技术、新的社会关系和观念、新的政府政策将会迫使整个通讯系统发生革命性的变化。那么,在下一个历史阶段,这家公司的宗旨该是什么?为此,它该如何重新组建其自身?
  一九七二年十一月十五日,托夫勒向美国电话电报公司呈递了自己的报告,题目是《社会动力学和贝尔系统》。他原指望公司首脑们会邀请他一起讨论,可他遭到的却是公司的冷遇。他在报告中得出的要电话公司解体转业的结论太出乎其首脑层的意外。他的报告后来得以“秘密”方式在公司内部广泛流传。直到一九七五年十月,公司才在其内部文件中说,托夫勒的报告“不能被看做是肤浅的——正好相反”,报告包含了“解决面临问题的实际办法”。
  托夫勒在一九八五年写出《适应性公司》一书,其中全文登载了他一九七二年写给美国电话电报公司的那份报告。此书开宗明义地说:“这本小书是为要活下去的人写的——为那些准备发动剧烈变革的经理们写的。”
  托夫勒认为,一些现存公司已经没救了。从组织上说,它们已是恐龙,因为它们没有适应能力。其中许多家将在本世纪末以前灭亡。尽管它们的招牌家喻户晓,产品誉满全球,资产有几十亿,雇员几万甚至几十万,股票看涨,市场地位似乎不可动摇,其实都处于危急之中。
  一九五五至七○年间,世界经济几乎不受阻碍,直线增长,环境平稳,精明的经理们似乎只要简单地做“更多的同样的事”就行了。然而,从那时以后,直线战略已注定成为公司灾难的前兆。因为公司所处的环境已不再是正常的和可以预报的,而是越来越不稳定,速度越来越快,革命性越来越强烈。这样,所有的组织都变得极度脆弱。经理们不得不对付非线性的势力或压力。他们要做的,不是建造永久性大厦,而很可能是为达到最大限度的机动性,不得不拆散自己的公司。今天的领导者照搬别人成功的经验往往失败,他们不得不自己发明办法,去重新构想产品、做法、方案和目标,否则危机和灾难不可避免。
  托夫勒在《适应性公司》里对企业管理提出了新的分析和新的建议。
  一、激进的手段托夫勒把当今的管理人员分成两类:渐进派和激进派。前者强调生产的连续性,考虑问题是直线型的,喜欢把问题一个个分开处理,认为什么问题都能事先想到。而后者则认为生产应是间断的,思维应是非线性的,因为各个问题相互关联,时局动荡,许多问题事先不可能想到。
  托夫勒认为,企业、特别是大企业,当前最困难的问题是如何适应在更大范围里的社会的和技术的转变。不幸的是,渐进派常常在形势需要激进派的时候登上最高领导层。托夫勒建议整个管理采取更为激进的而不是改良主义的行动。
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摘自:读书 1986年第03期  
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