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认识新西兰邮票上的本土树种


□ 吕德金

  新西兰与大陆隔离,降雨量充沛,日照时间长,这为各种植物的生长创造了良好的自然条件。这里80%的树木、蕨类和开花植物都是特有种。从新西兰最北部的贝壳杉森林到山地山毛榉森林,再到南阿尔卑斯山脉的高地草丛,几乎各地都能发现奇特的植物。

  谈到新西兰的特有植物,首先就要说到新西兰的国树——银蕨(Cyathea dealbata)。银蕨新生出的嫩蕾呈弯曲状,新西兰原住民毛利人称之为初露。在毛利传说中,银蕨原本是海生的,后来受邀来到新西兰的森林里生活,就是为了指引毛利族人。从前的毛利猎人和战士都是靠银蕨银闪闪的叶片背面来认路回家的,因为只要将其叶子翻过来,银色的一面便会反射星月的光辉,照亮穿越森林的路。新西兰人认为银蕨能够体现新西兰的民族精神,故其成为了新西兰的独特标志和荣誉代表,在新西兰的国徽、襟章等标志性物品上,常见其图案。

  2012年2月1日,新西兰邮政局发行了一套新西兰本土树种邮票,共5枚,票面分别是新西兰圣诞树(Metrosideros excelsa)、巨朱蕉(Cordyline australis)、四翅槐树(Sophora microphylla)、尼卡棕榈树(Rhopalostyhs sapida)和麦卢卡(Leptospermum scoparium)的图案。它们是新西兰本土树种中的标志性物种,并与毛利人的传统生活息息相关,从中我们可以看到新西兰本土树种的奇特。

  美丽的新西兰圣诞树

  新西兰圣诞树属于桃金娘科,与桉树是近亲。它在南半球的盛夏时节开放,花期为12月至翌年1月,彼时正值圣诞节,白色的花蕾绽放出一束束火红的花丝,很好地烘托着节日气氛,故名。毛利人认为,其细长的红色花丝预示着美好而漫长的夏季。

  新西兰圣诞树为优良的海滨绿化植物,主要分布在新西兰北岛的沿海地区;生命力很强,可在条件恶劣的悬崖岩缝中生长,甚至在火山岩地区也有分布。新西兰圣诞树为常绿树,冠开展,冠幅可达35米;干粗壮、多瘤,高15米左右,最高可达20米。新西兰圣诞树生长缓慢,木材坚硬。

  1989年,新西兰森林研究所发现:海岸地区原本数量很多的新西兰圣诞树减少了90%,在北岛西岸几乎全部消失。这一发现引起了政府和其他有关部门的注意。1990年,政府等部门共同成立了“鲜红项目基金”,致力于在全国各地推广种植新西兰圣诞树、出版有关树木介绍的刊物、开展新西兰圣诞树病虫害的研究并消减破坏树木的负鼠等。20多年来,这些保护工作取得了很好的成效,使新西兰圣诞树避免了灭绝的厄运。

  2013年1月,我走访了新西兰北岛的科罗曼德半岛,这片海岸又被称作圣诞树海岸。我看到海岸边遍布新西兰圣诞树,树上开满了火红的花朵;一些幼树还有铁架帮助加固,使它们免受海风的破坏。在半岛上的科罗曼德镇,随处可见新西兰圣诞树花朵的图案,足见当地人对该树的喜爱。

  用途广泛的巨朱蕉

  巨朱蕉属于龙舌兰科朱蕉属,也叫澳大利亚朱蕉;因其叶为剑形,也被称作剑叶朱蕉树。巨朱蕉不惧虫害,在新西兰的潮湿地区和沼泽地随处可见,在太阳下和遮阴的地方都能生长。它树身可高达20米,多枝茎;叶片窄长,有许多平行的叶脉,多伞状簇生于顶端,十分优美;枝茎上有很多小白花,圆锥花序,初夏时开放;果实为浆果,成熟时由白色变为紫色,是新西兰鸠(llemiphaga novaeseelandiae)等鸟类的美食。巨朱蕉高直的树干及其顶端密集簇生的叶在新西兰很常见,已经成为新西兰风景的一个重要组成部分。

  巨朱蕉是毛利人的食物,在新西兰南岛某些农作物不能生长的地区尤其如此。巨朱蕉具有较好的纤维,被毛利人用来织布或制作绳索、鱼线、篮筐、斗篷以及凉鞋等。如今巨朱蕉具有很多栽培种,颜色和造型也很丰富,在欧美国家也被用作观赏植物。

  1987年,一种原因不明的疾病导致新西兰北岛的巨朱蕉数量锐减。当时人们猜测可能是由于树自身老化或受真菌、病毒侵害,以及紫外线变强等环境因素影响。经过近5年的研究,科学家们发现病源是一种寄生的植物菌原体,是通过吸食树液的跳虫传播的,被感染的树木会在3~12个月内死亡。这种植物菌原体最初来自新西兰麻,上个世纪曾导致新西兰麻感染严重的黄叶病。让人略感安慰的是,这种植物菌原体导致的巨朱蕉数量锐减主要发生在农场和开放区域,在自然森林中的巨朱蕉仍生长良好。

  新西兰国花四翅槐

  四翅槐属于豆科槐属,其荚果肉质、呈串珠状,具四翅,故名;花为醒目的黄色,9月到11月开放;花萼为钟状,花瓣为管状,含有大量花蜜。其明亮的黄色花朵,正好引来密雀、羚鸟等本土食蜜鸟类帮其授粉。虽然没有官方的定义,但四翅槐的花却是公认的新西兰国花。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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