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2010年的出版社正为十年后的电子书市场做些什么?


□ 黄昱凯

  如果说在2000年向出版社提到电子书的概念,我想没有出版社会当作是一个重要的概念或即将发生的趋势。过了十年,美国亚玛逊网络书店出了kindle(据报道信该网站电子书的销售数量普遍超越精装书),大陆汉王电子阅读器的销售也逐渐加温,至于在台湾则有远流出版社即将销售的金庸机(因为该电子阅读器内建金庸小说而称之为金庸机),消费电子公司Sony也开始销售电子阅读器,而Apple的iPad的销售更是卖到缺货。因此在2010年的现在,应该没有出版社还会将电子书当作是一个尚未发生的趋势,每家出版社莫不专注电子书的发展,并进行自身策略的调整。问题是,若将时间往后推展十年,面对2020年出版产业蓝图,现在的出版社又将做些什么呢?
  出版社当然希望尽快针对潜在的目标市场推出电子书,但是浮上编辑脑中的第一个问题是,请问与电子书相关的规格是什么呢?这包含档案格式、电子阅读器的性能、屏幕大小、加密机制、电子阅读器的销售数量等这五个变数。若这些变量没有答案,请问有哪个出版社的编辑可以开始针对电子书进行电子书的制作?
  我们先看看电子书的文件格式与加密机制两个变量好了,倾向开放格式的有EPUB、PDF、TXT等,这些格式大多不是硬件制造商所开发的,因此绝大部分的电子阅读器均可以兼容,问题是即便兼容,若牵涉到不同的加密机制就未必每一种电子阅读器都可以支持。而电子阅读器的制造商也开发各自独立的档案格式或加密机制,如亚玛逊的Kindle(通路商)、Apple的iPad(硬件制造商)、汉王(硬件制造商)与远流的金庸机(出版商)都有其专有的档案格式。这些专属的档案格式都有一个共同的致命缺陷,无法在别台的电子阅读器使用。这一缺陷肯定对于电子阅读器普及有根本上的影响。
  其次我们讨论有关电子阅读器的销售数量。以电视游戏机的演进历史来看,市场最终存在两种或三种不同规格的游戏机是可行的(现在的主要游戏机有索尼的PS3、微软的Xbox以及任天堂的Wii)。若由电视游戏机竞争过程分析可以发现,主要的游戏机制造商在发展初期最主要的竞争策略多半集中在扩大其游戏机的市场占有率,游戏机是属于衍生需求,消费者买游戏机并非最终目的,其动机乃是因为想要玩游戏,因此与主要的游戏软件开发商进行连结便成为重要的市场战略。反观出版产业的现况,我们可以说任何一个读者想要透过电子阅读器来阅读目前图书市场销售TOP100书籍的可能性几乎没有,若最热门的图书都无法提供读者在电子阅读器上阅读,任何想要进一步扩大电子书阅读器销售的计划均会面临相当的难度。
  第三我们讨论屏幕大小。传统图书杂志出版,版面大小基本上是首要确认的项目之一,可惜目前市面上的电子阅读器的大小看起来不但没有统一,甚至我们可以说现在的电子阅读器的任何一种规格都未必是符合一般读者的阅读习惯的,不是一次只能看一页(纸本书一打开基本上就是左右两页),就是需要透过下拉功能来浏览。不同大小的屏幕也会对许多电子书格式在进行大小转换时产生许多问题,不是版面配置需要根据不同大小重新设计,就是会遭遇到需要大量校稿的课题(在纸本的时候,编辑只需要在一个确定的开本下校稿一次,而在电子书屏幕不统一的情况下,相同的档案格式转换成n种大小则需要校对n次。
  最后我们讨论电子阅读器的功能。基本上已经没有人将电子阅读器的功能仅定位在阅读而已,听音乐、看图片已是读者对电子阅读器的基本要求。若加上看影片、上网的话,那电子阅读器就越来越接近一个多媒体的概念(目前的iPad可以说是多媒体电子阅读器的代表类型)。我们可以将电子书内容初步分为几种类型,第一种是由纸本书的内容藉由数字化而来,大部分这类型的内容转档后多属于保存型的概念(如EPUB或PDF格式)。另一种电子书内容可以称为原创性电子书内容,基本上是依据电子阅读器可支持的功能来进行内容的创作。当软件与网络结合可以达到藉由数据库与人工智能来产生许多客制化、有结构的内容时,自动小说创作软件的出现将有可能。读者可以输入想要阅读的内容(冒险、悬疑或爱情小说)、希望的页数与希望的结局等,软件就可以产生一本客制化的小说。或者读者想要了解某个理论或某种软件的某方面应用时,软件依然可以透过庞大的数据库(如维基等)产生客制化的内容。在阅读方面,电子阅读器也可以分析读者的阅读习惯,感受读者对于哪些内容有兴趣、哪些内容比较无法理解,进一步提供更有帮助的内容给读者。如果电子阅读器结合网络与人工智能软件,可以做到上述的情境时,此时的电子阅读器势必对内容的产出与阅读的境界进行全方位改变。
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