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论平等观念的儒家思想资源


□ 高瑞泉

  摘要:尽管儒家社会不是平等的社会,古代儒家也没有将普遍“平等”书写在自己的旗帜上,在价值转换中的现代人依然在儒家传统中发现与现代平等有连续性的思想资源:古代中国有与西方封建社会不同的社会制度和教育制度设置,如有科举而没有世袭的贵族。儒家反对贫富差距悬殊的传统,在康有为的《大同书》为代表的“天下大同”的理想中成为了现代传统。农业社会主义或者平均主义也是有儒家传统因素的。儒家纲常中次要的原则“友道”中潜在的平等(或对等)观念被发掘出来,做了现代性的解释。尤其是从性善论发端的圣凡平等的理论,似可与现代平等尊重的原则直接对接。平等在近代的嬗变,其一是政治的,为个体争取权利;其二是伦理道德的,为了建立道德主体性。圣凡平等由此呈现出了现代性。它同不能脱离群已关系来讨论的认识主体性一样,同样渗透着平等的意识。
  关键词:平等;儒家;价值;友道
  中图分类号:B222 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)04-0120-08
  作者简介:高瑞泉,华东师范大学中国现代思想文化研究所教授(上海200241)
  
  被现代人视为基本价值之一的“平等”并不是现代人所独有的观念,尽管古代人的“平等”与现代人的“平等”是不同的。在汉语文献中,“平等”是一个古已有之的词语,这反映出中国人与其他古老的民族一样早就具有了人类的普遍相同性意识。正如恩格斯说的那样,“一切人。作为人来说,都有某些共同点,在这共同点所涉及的范围内,他们是平等的。这样的观点自然是非常古老的。但是近代的平等要求与此完全不同;这种平等要求更应当是从人的这种共同特性中引申出这样的要求,一切人,或至少是一个国家的一切公民,或一个社会的一切成员,都应该有平等的政治地位和社会地位。要从这种相对平等的原始观念中得出国家和社会中的平等权利的结论,要使这个结论甚至能够成为某种自然而然的、不言而喻的东西,必然要经过而且确实已经经过了几千年”。用现代人的平等观念去看,古代中国当然不能说是平等社会,但是,在一个不平等的社会里,是什么传统思想为近代中国人接受权利平等的现代观念提供了原始资源,或者说提供了思想变迁的出发点?特别是在作为中国古代思想主流的儒家学说中,什么理论与现代“平等”观念相关呢?
  在《中国现代精神传统——中国现代性观念的谱系》的增补本中,我增加了《平等:信念与实践》一章,在那里我注意到儒家有对社会财富分配贫富悬殊的批评和基于性善论的“圣凡平等”论。后者与道家追求得道、佛教的人人能成佛一样,都包含了某种“平等”的形上学。因为成圣、得道、成佛,都意在追求绝对的存在,因此是泯除一切差别的超越的境界。就其超越的境界而言,我们可以称之为高调的平等理论——与人类社会的现实存在巨大鸿沟的理论。但是,用这样的判断来强调古代儒家的平等观念与现代社会普遍的平等要求之间的区别,是不充分的,也不免有些粗糙。尤其是,当我们要解释,古代那种超越的平等观念如何在现代条件下嬗变为政治、经济和社会多方面的普遍平等诉求和基本价值,那么就有必要做进一步的讨论。
  
  一
  
  从孔子开始,儒家总的说来,对于不平等的制度现实给予了有保留的肯定,恰如柏拉图的《理想国》所论证的那样,各个等级的人各安其位、各司其职,就可以达到和谐社会。但是,儒家并不简单地论定,人类的不平等完全是先天决定的,因而从中引发出性与命、天命之性与气质之性的争论。一方面在解释现实的不平等时,有王充那样“才高行洁,不可保以必尊贵;能薄操浊,不可保以必卑贱”(《论衡·逢遇篇》)的感叹,所以有“力命之争”,包括人生论中的“命”、“才(学)”、“操(修)”、“遇”等的争论。另一方面,儒家的性心论传统,基本上肯定了人在超越的层面上是平等的,它由“圣凡平等”最后发展为人人能够成为圣人。这与柏拉图的“建国神话”不同,与印度古代的种姓制度及理论也不同。正是这一点成为近代以来中国人接受“平等”价值的传统接榫。
  另一种看法以为,儒家伦理一方面承认人的等级关系,但又认为它是一种相互补充的关系,甚至认为是所谓“互以对方为重的关系”。前者以谢和耐的看法为代表:“基督教的伦理则是平均主义和抽象的,认为所有的人在上帝面前都平等。中国人的伦理则仅仅关心既是等级的又是互为补充的关系,而宇宙本身似乎为此提供了例证:阴和阳、天和地都互相结合并互为补充。阴和阳、天和地、男和女、君和臣……之间的关系也相似。”后者的代表则是梁漱溟先生提出的对于中国传统伦理的诗意解释。
  不过,儒家对于心性论和政治生活的重视,与他们对经济活动的相对忽略是一个硬币的两面。儒家素来讲究“太上有立德,其次有立功,其次有立言”。事功的价值低于修养成圣,而张载的“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平”中,“万世太平”的内容也远远没有前三句话丰富和复杂。这与董仲舒所谓“正谊不谋利,明道不计功”相配合,决定儒家对于社会经济实践的关注远逊于道德实践。
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