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书前书后


□ 苏华

  《民国山西读本》弁言

  1999年,谢泳君编了一本《旧时光——外省学者眼中的山西》,翌年出版后,很受读者欢迎,十多年过去了,这本书也难寻了。谢泳君调往厦门大学任教之前,见我对民国人物渐有兴趣,曾推荐我为古吴轩出版社王稼句先生主编的一套“消逝的城市风景”丛书作者之一。恰在此时,我与阎晶明正忙着主编“人说山西”系列丛书,虽经王稼句先生几番催促,所写老太原也没有按期完成,深愧诸友寄望。谢泳君调往厦门大学任教后的一年,回来探亲,说起这件旧事,他说资料不足,不出也好;看了我所搜集到一些资料后,又鼓励我在他所编《旧时光——外省学者眼中的山西》的基础上扩展而成一本内容更加丰富的选本出来。

  选编这样一个读本自然是十分必要的,对于了解山西,研究山西,肯定会产生广泛的作用,所以这事我是乐意做的,此事也一直记在心上——凡遇到这方面的书籍,均买下备存;凡到国家图书典藏机构查阅写作一位乡贤传记的书报刊资料时,亦不忘把写有山西的旧文搜寻翻阅一下,若有,即复印下来。那时,当我翻看一本本泛黄的民国书刊,拿起发脆得快要掉渣的旧报,心中就有一种莫名的感慨:那个已经逝去了的时代,倒有一种可怕的真实,似乎可以直视当年作者来山西或行走或考察或参会的独立观察和思考的目光,尽管现在已是与他们的灵魂在交流,但也可感受到一个个直言庶政的面孔和闪烁着不盲从的智慧思想。而文人们的这种种思想表达,还使我对中国近代报刊的那些编辑和发行人顿生敬意——他们说不上有多少商业利益,许多报刊都因经济问题而难以为继。可正是由于他们抛开了功利的观念,抱着哪怕表达一下自己的思想也好的冲动,出版了许许多多令今人谈论不尽的优秀书刊。从中,颇能看出那个时代的出版人是如何突破种种禁锢,背负起思想和言论传播的责任来的。

  远的山西,我们尽可以看历史书籍和文物胜迹以及听那流布在民间的传说;近的山西,生活在晋省或曾经生活工作过这里的人们都有评判其优劣的权利;但随着手头的选文愈来愈多,最吸引我的,还数不算太远,但也渐渐淡出人们视界的民国时期的山西。尽管并不太遥远的山西旧影依然有些留存,可那话语和一些今人所写相关著述毕竟是不完整的,终不过像是重新修缮且重在展现“曾经过”的最后一段城墙而已;而堆砌在我面前的一本本老书刊和一篇篇旧文章,却分明鲜活地告诉我:这是一个值得寻绎值得记忆值得品味的建设时代——举凡山西的近现代政治、军事、经济、乡村建设和土地政策、平民教育等等,无不可以从这个时代寻到脉络。那时的晋省虽不像北平、上海、南京、广州、武汉、天津那般拥有第一流的学人和报刊,但我国近现代不少知名人士都曾参与到山西的某个建设方面,并通过自己的亲历亲见亲闻进行过文字表达。而这些文字,除了是寻找旧山西一些有规律的东西的可靠史料之外,还能较为清晰地看出那一时期的社会特征和人文思考、意识流向,更可以看出当时行政当局的一些组织行为,借以了解究竟是什么孕育了民国时期山西的社会生存环境,这促使我更加广泛地展开了对这些文字的收集。

  谭其骧先生在20世纪80年代初曾为山西大学举行过一次题为《山西在国史上的地位》的报告,其中的一个论述,令我一直难忘。他说,“山西在历史上占有重要地位的时候,往往是历史上的分裂时期”;“今后的山西再也不可能成为全国政治上的中心,因为全国统一,再不会分裂了;山西也再不会成为黄河流域农业上的重心了,因为和平时期高原发展农业的自然条件总比不上平原优越”。山西之所以在民国时期有些政治地位,自然是由于那时的中国正处于统一与分裂的大势之中。而在近现代,仅靠这一点,一个经常被人提及的省份,如果没有一些独特之处,恐怕还不够魅力。譬如,它要出那么一两个政坛风云人物,要有自己的经济实力和独特的文化氛围。而所有这些,在当时的晋省,都可以说是当之无愧的模范——尽管也不乏有些学人的批评和挖苦。那时的人们一说起山西,总要说起阎锡山这个人,说起正太路这条窄轨铁路。当然,人们也经常提及山西的白银大院以及明清时期的山西买卖人,地面上可见的文物,民国义务教育的策源地,乡村建设的模范省等等。民国时期,山西各方面的建设成就显然是超过许多省市的。那时的晋省,社会治安良好,政局稳定,教育发达,民族工业居前,文化富有自己的传统,言论也相对自由,虽处闭关之地,它的气象却呈现出一派欢迎一切外来宾客的盛景。省会太原,虽说民国十年才设置了太原市自治行政公所,并由辛亥革命的功臣之一邢殿元为首任市长,可民国初年,太原的市政已经给不少留过洋、见过世面的政界要人留下了很好的印象——不但有铁路,有火车站,还有电灯和用石子铺平的马路。这足以可以解释,上个世纪二、三十年代,缘何那么多的名流硕彦纷纷前往晋省,并对山西赞赏有加。

  当时的山西,从上到下都会唱一首叫作《希望将来》的歌:

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