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东海深海生物综合科考纪实(中)


□ 沈金鳌

  奇形怪状的深海鱼类

  人类的.祖先早在原始社会就已经对鱼类有所了解,然而海洋生物学家确认深海中有鱼类存在的事实还是近100多年之事。深海鱼类的生存环境是世界上最特殊、也是最严峻的。同样,栖息在东海大陆坡和冲绳海槽西侧(水深150~100Q余米)的大陆深海鱼类,也常年处于黑暗(水深200米处已一片漆黑)、低温(温度低于4~7℃)、高压(水深每增加10米就会增加1个大气压)、贫食(除中深海区有少量浮游动物外,其他海区主要为贫乏的碎食性和肉食性动物饵料)以及缺氧(水深1000米以下的溶解氧仅为海表层的50%左右)等非常严峻的环境中。它们在这样的环境中生长繁衍,除了要适应弱肉强食的生存规律外,还必须在身体构造和器官功能上寻找突破点,选择有利的变异,最终经过漫长年代的演化,逐渐形成了现今一整套特殊的适应机制。

  为了适应黑暗,深海鱼类的眼发生了变异,通常向两个方向演化:其一,为更好地利用微弱的阳光或可能存在的生物光,大多数鱼类的眼部变大(如粗鳞灯笼鱼)或长成如望远镜般的形状(如棘尾银斧鱼);其二,极少数鱼类眼部退化,眼变小、为皮膜所盖(如角鮟鱇)甚至盲目。此外,很多鱼类自身还会发光。据统计,深海鱼类中约有40%以上的种类具有发光器,如钻光鱼科、褶胸鱼科、蝰鱼科、巨口鱼科、黑巨口鱼科、星衫鱼科、软颌鱼科、灯笼鱼科和新灯笼鱼科等,可见发光器在深海鱼类构造中的重要地位。这些发光器因身体内部萤火素的氧化而发光。有的个体具有众多发光器且遍及全身,有的甚至发展到鳍上;有的尾柄上方具发光腺鳞(如粗鳞灯笼鱼、棘尾银斧鱼)。这些发光构造可以帮助它们识别同种个体,突然喷射出的发光分泌物还能吓退强敌。更为奇妙的是,有些鱼的第一背鳍特化成钓鱼竿状的拟饵钓,端首也具有发光器,能模拟游泳生物,引诱其他生物靠近后伺机捕食(如约氏黑角鮟鱇),有些鱼的拟饵钓上还生有“钓钩”。这类别出心裁、无所不用其极的“鱼钓鱼”捕猎方法真是登峰造极,人类也只能甘拜下风。

  此外,为弥补视力不足的缺陷,有些鱼便向触觉方向发展,即有些鱼的身体上长有各种触觉敏锐的触须或特化的“鳍条”。有的鱼在吻端背鳍长有1棘,极长,约为体长的3.6倍,并且端部具拟饵体,如长尾大角鮟鱇;有的鱼喉部具有很多须,14个分支上又生有许多小分支,看似植物的根须,小分支端部各具一发光器,将触觉与发光的功能巧妙地结合在一起,如多须丝角鮟鱇;还有鱼颏部具1须,略粗并具1纺锤形端球体,球体前端具许多细丝,在鳃盖骨后下方,具1黑色游离鳍条,先分出1小支,稍后又分出5小支白色长丝,如缨鳍巨口鱼。此外,个别鱼种为了弥补视力不足和种群稀少而产生的择偶困难,雄鱼甚至直接寄生在雌鱼身上。如上述的角鮟鱇,为了繁衍后代,雄鱼在幼鱼时就开始寻觅雌鱼,一旦遇上便狠狠咬住雌鱼“逼婚”,此后彼此的循环系统完全愈合成为一体,且雄鱼除生殖器外的其他器官都逐渐退化了。科考中采集到的角雌鱼体长为67厘米,而雄鱼体长尚不足10厘米。

  为了适应低温,深海鱼类的肌肉组织多水分,这样有利于使身体内外的温差趋于最小,以尽量减少体内热量的损耗。

  为了适应高压,深海鱼类的肌肉组织不但水分很多而且呈果冻状,皮肤松软而薄,骨骼也很柔软,体内无鳔,以尽量减少鱼体与外界的压力差。深海鱼类一旦被捕上船,在压力骤减的情况下,立即表现为缩水瘫痪状,看似一堆深色垃圾。

  黑暗的深海里浮游动物与中小型动物稀缺。为了适应这种贫食环境,深海鱼类主要依赖数量很少的碎食性和肉食性动物为生。为了掠取那些难以寻觅的食物,它们普遍扩大口部,生长着大牙、利牙和倒牙,甚至颌骨都可随意变动。如黑软颌鱼,它的口极大,上下颌很长;上下颌具固定牙,咽骨牙分为前后两群;可以吞噬比自身还大的食物,以致胃和肠壁都被食物填满、抻拉得很薄。与此同时,深海鮟鱇普遍特有的拟饵体,则为首创的另类有效的捕食方法。

  为了适应缺氧环境,深海鱼类会尽量少游动以减少氧的消耗。如鮟鱇鱼类多采取守株待兔的捕食方法。

  正如达尔文进化论中的精辟论断所述: “生物进化的主导力量是遗传、变异与选择三种因素综合作用的结果”,“生物经常发生的微细的不定变异,通过累代的选择作用,适者生存,并逐步累积有利的变异而发展成为新种”。考察中观察到的东海深海鱼类的演化,恰好验证了这一理论的正确性。此外,由于深海中的生存竞争不如浅海中那样激烈,故许多原始土生种类得以保存至今,其中最重要的有深海鮟鱇、蝰鱼和巨口鱼等。

  深海动物区系具有一个最显著的特征,如果按种属的比例来看,自浅海向深海循序减少,前者约为3:1,后者约为5:4。例如,入编《东海深海鱼类》的鱼类共计243种,分属26目99科181属,其中种属的比例接近5:4,因此,东海深海科考的结果与深海动物区系的这个显著特征一致。

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摘自:大自然 2012年第05期  
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