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感受美国


□ 王 洪


美国的硬币

美国的硬币,在目前一共有六种,分别是一美元和五十、二十五、十、五、一美分。除一美分为红铜色之外,其余的均为银白色。
到美国之前,常听人说美国是一个“无现金消费”的国度,现钞消费很少,大多用的是信用卡。其实,到了美国以后才晓得,准确一些讲,是美国人用现钞纸币交易很少,但用硬币交易的地方却很多。特别是对一个临时逗留美国的外国人来说,硬币随时都能够用的着,如果身上不准备点揣着,十有八九会与很多机会擦肩而过,从而留下不可弥补的遗憾。
那天,我们去迪斯尼乐园观光,欣赏完精彩无比的游行演出后,正准备起身赶往事先约定好的乘车地点,忽然,我发现在一个不太起眼的小房子里摆着一台迪斯尼乐园纪念章挤压机。挤压机的操作方法十分简便,只要往投币孔中投放一枚二十五美分面值的硬币,一按旁边的红色按钮,挤压机就会自动地将这枚硬币挤压成一枚十分漂亮精美的迪斯尼乐园纪念章。然而,当时我翻遍了身上所有的衣兜,也没能找到一枚二十五美分面值的硬币,四处望望,人山人海的,想找个同伴也找不着;临时用纸币兑换硬币吧,又苦于语言不通找不到翻译,我说的外语,美国人瞪着蓝眼珠子愣是半天没听懂,急得我好像火上房,这时,约定的乘车时间已经到了,只好十分遗憾地惜惜而别。
在美国,如果在哪个景点上迷失了方向,想用公共电话与朋友或酒店取得联系,硬币就更能派上用场了。我们从休斯敦乘飞机到华盛顿时便有过这样一次经历。那天,由于要在亚特兰大换乘飞机,所以到达华盛顿时已经是午夜时分了,下了飞机走出机场后,才发现事先约定好的朋友并没有如期前来迎接我们。当时,候机楼已经关闭了,我们只好提着行李站在寒风凛冽的小广场上,焦虑的心情可想而知。幸亏联系的电话号码带在身上,大家你找我凑地掏出一大把硬币,这才用公共电话东拨西拨地找到了那个等错了出站口的朋友。
除此之外,在美国要用硬币的地方还很多。如闲暇时在自动出售机购买报刊,口渴时在自动出售机购买饮料,高兴时给国内的一些喜爱集邮的朋友发几张实寄封,在自动出售机购买邮票或明信片,等等,统统都需要硬币。
当然,遇到需要而手头上又没有硬币时,去商场、酒店、餐厅兑换也十分容易,如果嫌身上的硬币多了,掏出来购物也特别便利,哗啦啦地往收银台上一掏,收银员决不会皱一下眉头。
就是这些看着十分不起眼的硬币,在美国稍不留神,就会平白无故地给人们增添几多忧愁几多欢喜。

不太讲究与讲究的美国人

乍到美国开始接触美国人时,觉得他们都特别随便,看起来大大咧咧的,不太怎么讲究。
在书店里购书,常常会看到一些美国人捧着一本心爱的图书,坐在地毯上入迷地翻阅着;在机场里候机,常常会发现一些美国人把手提电脑往电源插座上一插,便坐在地毯上忘情地浏览着;在大街上漫步,常常会遇到一些美国人走累了,便往路边的台阶上一坐,边休息边欣赏着四周的风景;走热了,便把随身携带的背包往地上一搁,按照自己的意愿脱起来,直到舒服为止。
但有些事情,美国人却又十分讲究。
在我们居住的小区里,住户们送到垃圾收集站的垃圾都是经过分类处理的。废弃的报纸书刊捆扎得整整齐齐,以便回收后免费提供给需要的人们阅读学习;废弃的油盐酱醋瓶以及饮料瓶清洗得干干净净,以防瓶中的残留物散发出异味污染了环境;家庭中遗弃的食物、果皮和蔬菜,都倒进水槽中用槽刀搅碎后冲进下水道里,以免装入垃圾袋堆放在那发酸发臭滋生蝇虫。如果在家中娱乐,也都小心翼翼地紧关着门窗,尽最大限度地控制着声响,惟恐打扰了邻里。对于小区周围的公共环境,住户们则更是倍加爱护,路边盛天的鲜花从未见过有人采摘;就连窗外松树上伸手即可擒来的小松鼠也都视如自家饲养的宠物一般。
学习期间,我们正好赶上小区管理部门对公寓的木制墙进行维修,旧板材撤下换上新的,一切都在悄悄中进行,在屋里学习根本听不到外面有什么噪音,不仅如此,每天工人在收工时,都一定要把残留的碎屑收拾得干干净净,不留下任何一点脏物,使人很难看出有施工过的痕迹。
美国人特别喜欢在自己的寓所,或是草坪中或是门框上或是窗台里,搞一些漂亮美观的装饰和摆设,有秋千、球架、花环,还有一些造型逼真栩栩如生的动物青铜器或瓷器,充满了温馨和浪漫,令人赏心悦目。
其实,美国人爱护周围的环境,实际上既是为他人着想,也是为自己方便;道理很简单,优质的个人生活实在离不开良好的公共环境,美国人只不过是把这个简单的道理真正付诸实践而已,这也许就是不太讲究与讲究的辩证关系吧。
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摘自:海燕 2005年第01期  
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