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谈《仲夏夜之梦》


□ 裘克安

  《仲夏夜之梦》*是莎士比亚的奇妙杰作,它是世界上演出次数最多的剧本之一,是少年儿童和富有童心的人所最喜爱的作品。英国浪漫主义诗人济慈遗物中有一部莎士比亚全集,其中他翻阅最多的就是《仲夏夜之梦》和《暴风雨》,这从页边的颜色深度上可以明显看出。
  “仲夏”,就是“中夏”。我国旧时把一季三个月分称为孟、仲、季。仲夏就是农历五月。按英国的说法,仲夏夜是阳历六月二十三日之夜,恰巧和我国的夏至日相当。传说这夜神仙在森林里宴乐,凡人进了森林就会中魔。绿茵铺地,浓荫如盖,月色朦胧,花香幽微,这就是《仲夏夜之梦》的自然背景。
  这是一部庆祝婚礼的喜剧。剧情的框架,说的是古希腊雅典大公西修斯要和阿玛宗女战士国女王希波吕忒结婚了。婚礼正在筹备,其中包括一出由手工工匠排练的戏。大公受理了一宗反抗包办婚姻的案件,定在几天后判决。到最后一幕,婚也结了,戏中戏也演了,案子也皆大欢喜地解决了。
  这出戏究竟是为谁的婚礼而写、而演的呢?现在已没有确凿的材料可资证明。一九六三年英国社会历史学家劳斯(A.L.Rowse)提出的一种说法,笔者认为比较合理。
  《仲夏夜之梦》的首次上演,是在一五九四年五月二日托马斯·赫尼奇爵士和骚散普顿伯爵夫人(一位寡妇)结婚的前夕。地点是在骚散普顿庄园。换言之,它不是先在剧院上演,而是先在私家演出的,不过演出的人大概就是莎士比亚所属的“宫廷大臣剧团”。骚散普顿老伯爵死后,其子继承爵位。莎士比亚写的长诗《维纳斯与阿都尼》和《鲁克丽丝受辱记》就是在前两年献给这位年轻伯爵的。
  在伊丽莎白一世女王时代的英国,伶人的地位是低微的。莎士比亚只是个小镇手套工人的儿子,他到伦敦演戏,逐步学会了改戏、写戏,仍然无名无利。一五九二和一五九三年伦敦鼠疫流行,戏院关闭,剧团到外地巡回,演演停停,莎士比亚的生活更加困难。为此他才写了长诗,献给小骚散普顿,并公开出版。这使他顿时赢得诗名,据说小骚散普顿给过他一千镑钱。这在当时可是一笔大钱;可能没有这么多,但莎士比亚能以钱在剧团入股,生活有了依靠。他和小骚散普顿的友谊一个时期很密切,反映在莎士比亚的十四行诗中。凭借伯爵的提掖,莎士比亚可以出入权贵之门,了解了上流社会形形色色的风雅和隐私。
  寡母劝小伯爵早些娶贵族女子为妻,好巩固家门的地位。她曾要莎士比亚协助规劝,他的头一批十四行诗就是为此而作。但小伯爵怕受拘束,拖延不娶。到了一五九四年,寡母自己就找了比她大几乎二十岁的、主管宫廷财务的枢密大臣托马斯爵士结亲。这可是莎士比亚受其恩惠的保护人(Patron)家的大喜事,因此有了这贺婚的喜剧。
  这时莎士比亚刚满三十岁,正当壮年。除上述诗作以外,他已经写了约十部戏,主要是历史剧和喜剧,其中多数还带有模仿的痕迹。《仲夏夜之梦》则是他的创作才能成熟后的第一部戏。从故事、人物塑造到语言都表现了独创性。
  现在再回过去接着讲剧情。西修斯本是希腊神话传奇中的英雄人物,他的业绩之一是征服阿玛宗国,俘获了它的女王。阿玛宗,也可以译亚马逊,是个女儿国。这可不是象《镜花缘》里面那样的文明闺秀之国,它的统治者全是身强力壮的女战士,一向是无敌的。不想女王败于西修斯之手,做了俘虏。西修斯虽然在武功上取胜,不久却做了爱情的俘虏。这一对是成年人成熟的爱情结合,影射了上面所说大臣和伯爵夫人的婚姻。剧中的大公和女王,就是暗指托马斯·赫尼奇爵士和骚散普顿伯爵夫人。莎士比亚把人和地安排在外国,也装点一些外国特征和情调,其实写的还是英国的人和英国的地,这是他惯常的做法。
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摘自:读书 1983年第06期  
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