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也谈殖民地香港的社会与文化


□ 陈冠中

  在一些人的印象中,殖民地时期之前的香港是个荒岛、是个渔村,成了英国殖民地后才“开埠”;也曾经有人以为中国传统文化在殖民地已中断,香港是个文化沙漠。但,一般印象很可能跟历史事实有出入,殖民地时期香港的社会与文化情况,也往往有出人意表处。
  
  现在我们所说的香港,包括新界、九龙半岛、香港岛及约二百六十个大大小小离岸的岛屿岩礁。香港最早的居民大概是未被汉化的越人。从出土文物看,越、楚、汉文化在秦汉时已与这个地区有交流。唐朝曾在今日的屯门设镇驻军,而宋朝在一二七七年曾在此建立最后的帝都。香港最早的书院建于宋代,是邓符协在锦田建的力瀛书院。到了清代,由定居者设立的书院、书室计有四十多所。
  香港岛在《穿鼻草约》后,被英人于一八四一年一月占领,当时的大英钦奉全权公使大臣义律做了一件事:下檄安民。当时的香港岛就已经有五千至七千居民,并不是个荒岛。
  还有一个说法是香港在鸦片战争前只是个渔村。这并不准确,当时不只有一个渔村,而是有很多个村或定居点,如石排湾、黄泥涌、鹤嘴、柴湾、大潭、田湾,湾仔、大潭笃、扫杆埔、石澳、薄扶林等,而且都不是三家村,有些定居点已经是有相当规模的,譬如在石挂湾即现在的香港仔一带约有二百幢房子,足以促使英人将该地改个他们熟悉的名字叫阿巴甸。一名美国传教士发现赤柱有五百八十户居民,分本地(广府)、客家、潮州(鹤佬、福佬)三系,另有商户一百四十五家。
  香港岛还有家艇民。岛上居民除捕鱼为业者外,很多是务农的,说不定还有植香树及制香出口的手工业,更有已形成市集的镇子和贸易港口如赤柱、筲箕湾、石排湾。
  香港人以前常以“开埠”来说殖民地的开始,这个说法是有点用了殖民者的眼光来看香港的,其实在鸦片战争前,香港已经是中式的“埠”。当时一些在赤柱、石排湾、鸭利洲、铜锣湾等地的庙宇,都藏有十八世纪的钟鼎,显示它们的建立已有一段日子。据记载,一八三八年,在离岛大屿山的大澳有一百一十九家商户捐款重修天后庙,一八四一年又有九十八家捐助洪胜庙。更有英国人在一八四一年四月记载说,他们在石排湾发现一所学校,让他们想起老家的村校。稍后的记载说该校校长除留了辫子外,神态举止都像英国学校的校长,所以香港岛在英国人来到前也有学校。一八四一年香港岛共有九间私塾。
  香港包括香港岛在成为殖民地的那刻,文化上并不是从零开始,香港是带着中华文化进入殖民地时期的。
  
  义律的《檄文》很有预示性,他说岛上居民及华人将依照中国的法律和乡规民约来管治,但,不准使用酷刑。另外,义律宣布香港为自由港。不久后,义律被调走,他的想法虽然没有全部但在很大程度上成了香港的现实。
  这里必须说明一下英国式殖民地政策的特点,即,没有一以贯之的政策。从英国殖民史来看:北美是吸纳大量移民的殖民之地;在印度用的是所谓间接统治,从十八世纪末开始控制印度却要到十九世纪中才承认那是殖民地;在非洲的尼日利亚,英国殖民者把一块超过二百五十个部族的土地划为一个殖民地; 在西非的加纳,当时的阿山提王朝已是接近当代意义上的民族国家,故此当英人入侵时,有组织的反抗也特别激烈,后来英国人不只把阿山提王朝颠覆掉,并把人家的首都、一度繁华比美同期欧洲城市的库麻西城整个毁灭。不过,对一些港口殖民地,如直布罗陀、马耳他、塞浦路斯、槟城、马六甲、新加坡、香港,英国殖民者的手法有类似之处:这些殖民地都是海军基地,有的也是做贸易转口的所谓自由港,目的是借以跟大陆腹地做买卖,本身既不是重点殖民之地,也不是原料或作物产地以及英国工业制成品的消费市场。同时,英国式殖民主义的同化政策——英国化或官方民族主义——只局限在少数精英,并不觉得有责任把殖民地居民接受为英国公民。故此,殖民者认为没必要去改造当地社会肌理和居民行为,结果当地社会文化因为受忽略反而得以延续,并因为是自由港,遂出现多元文化并存及国际化,即今人所说的文化多元局面。
  英廷在香港如同在牙买加、毛里求斯用的是总督制。第一任港督甸乍及第二任港督戴维斯修改了义律的完全依中国法律来管治在港华人居民的承诺,但自此以后香港虽以英国法律治理,却同时保留了大清律例及乡规民约。殖民地的首任按察司即检察长休姆说,香港华人最大的特权是公平享受英国法律。这是香港式法治的开始。其实并不是完全公平,华人判刑一般比欧人重,另外打藤鞭体罚的笞刑一般也只及华人。戴维斯说,殖民地靠着提供法律保障,就会奇迹般吸引富裕的华人来新殖民地。他这话到了二十世纪逐渐应验。
  法治的自由港,这个传统可以说是在殖民地早期建立起来的。另外还有一个早期定下来的政策影响深远,就是华人可以自由进出香港与大陆,不管他是否为香港原居民。以后香港社会的变化,都可以跟人口的涨潮退潮——多少内地人移入香港,多少居民移离香港——拉上关系。
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摘自:读书 2009年第04期  
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