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语言相似性理论的解释力


□ 杨先明

  一、语言相似性与任意性的关系
  语言的任意性与相似性都是语言重要的特性。只不过因为索绪尔的巨大影响,语言的任意性在一段时间内得到了更广泛的认可和重视,而相似性一度被忽视了。从20世纪 60年代开始,语言学家们发现了相似性的一些证据,相似性被重新认识和重视。研究者们发现,任意性与相似性是语言不同层面上的特性。相似性理论是认知语言学的核心理论之一,是人类对语言、心理、认知等领域了解加深的必然结果,是语言学研究的一大重要成果,但不能因为有了相似性就否认任意性。两者是在不同层面上的语言的本质特性。
  
  二、语言相似性理论对思维现象的解释力
  我们常有这样的感觉:无以言状、只可意会不可言传、词不达意等等。这实际上表明了语言不能完整地描述我们的思维。对这种现象我们大多以为是由于我们的语言水平不够引起的。在语言相似性理论得到比较深入的研究后,对这种现象才有了比较有说服力的解释。
  根据认知语言学,现实决定思维,思维形成语言;语言反映思维,思维源于现实,语言与现实之间的这种关系就必然导致语言的相似性。在人类观察世界形成思维、由语言表达思维的过程中存在着减弱的现象。这是因为,现实世界是三维的,反映在人脑中的认识也是三维的或是近似三维的,如:形象思维等,而语言却是以线性序列表述的,是一维的。用一维去表达三维,就必然存在失真、衰减现象。由于这种现象的存在,使得语言符号的相似程度也得到衰减,用公式可以表达为:现实→思维→语言(王寅,1999)。也就是说,思维不是现实的全部,语言也不是思维的全部。因此,“词不达意”、“无以言状”等感觉是由语言的本质特性决定的,而不是我们语言水平低的结果。
  
  三、对句法结构与语义之间关系的解释
  结构主义在研究语言时,未能将意义纳入研究视野,这是其主要缺陷。相似性理论可以在结构的各个层面上解释语言结构与意义之间的关系,弥补了结构主义的这一缺憾。
  1.结构间的距离与意义远近的关系。距离相似性是指概念客体之间的距离跟语言成分之间的距离相对应。认知上相近的概念在语言形式的时间和空间上也接近。该原则可以解释很多语言现象,如:名词多项定语的相对语序、限制性与非限制性定语从句意义上的差异等。对英语限制性与非限制性定语从句的意义差异问题,以前没有很好的解释办法,学生不容易理解,只有死记硬背。如果用距离相似性原则来解释,则更易使学生把握它们的本质区别。前者的特征是先行词和引导词之间没有逗号,因而和从句之间的距离相对较近,关系紧密,如果去掉从句,则句子意思不再完整;非限制性从句的先行词和从句之间有逗号隔开,距离相对较远,关系不密切,去掉后不影响全句意思的完整。
  2.语言结构顺序与事件发生先后之间的关系。顺序相似性是指句子内部的两个以上的句法单位的相对次序决定于它们所表示的概念领域里的状态的时间顺序 ,或者说句法成分的排列顺序映照它们所表达的实际状态或事件发生的先后顺序。比如:“他在马背上跳”和“他跳在马背上”就是不同动作次序在句法形式上的直接投射。《春秋·僖公十有六年》中有这样一句话:“僖公十有六年春壬正月戊申朔,陨石于宋五。是月六鷁退飞过宋都”。说“陨石于宋五”而非“五石陨于宋”是先诉诸听觉。先闻陨声,视之为石,察其数为五。而“六鷁退飞过宋都”则侧重视觉。先观其数为六,察之为鷁,而后动作及方式为“退飞”,最后是动作结果“过宋都”,这是先诉诸视觉的认知次序。这说明,语言成分的线性关系体现了人们对事物性状感知的时空次序。结构主义或其他语言理论很难解释语言结构与语义之间的关系。
  
  四、讨论
  语言相似性研究作为认知语言学的一个重要内容,揭示了人类普遍认知机制和语言的内部结构之间的关系,对很多语言现象具有较强的解释力。语言符号既有相似性,也有任意性,过于强调任何一方都无助于我们对语言本质的把握。相似性理论对语言教学,包括EFL教学和对外汉语教学都具有很大的指导意义。其中:对语法教学尤其明显。语法教学在交际教学理论问世后,一直为人诟病。运用相似性理论,通过对语言结构与现实世界结构之间的相似性关系可以使语法结构更为直观、更容易理解和把握。我们认为语法是语言的规律,是在学习过程中必须掌握的方面。相似性理论从一个新的角度揭示了语言的规律,有助于减少学生学习语法时的信息记忆负担,从而把握语言规律。学习有理据的东西比学习任意性的东西容易,记忆和运用有理据的知识比记忆和运用任意性的知识容易。所以,相似性理论对语法教学的作用是不可忽视的。
  
  参考文献:
  [1].郭 鸿:《索绪尔的语言符号任意性原则是否成立?—与王寅教授商榷》,《外语研究》,2001.1。
  [2].李国南:《辞格与词汇》,上海外语教育出版社,2001。
  [3].秦洪武:《语言结构的顺序象似性》,《外语研究》,2001.1。
  [4].周 红:《汉语象似性研究述评》,《滨州学院学报》,2005.4。
  杨先明:长江大学外国语学院。
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