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英汉语中相同词不同文化内涵之现象


□ 王江宏

  摘 要:文化差异导致英汉语中同一词具有不同的联想意义。在动物词、植物词、颜色词和数字词中很多词概念意义完全相同而其文化内涵却有明显差异,认识到这一点对我们的交际有很大帮助。
  关键词:文化差异 动物词 植物词 颜色词 数字词
  
  由于不同的思维方式、地理环境、历史因素、民族风俗和宗教信仰,中西方民族形成了各具特色的民族文化。在英汉两种语言中很多词常带有鲜明的民族文化特征,具有不同的褒贬含义。本文从动物词、植物词、数字词和颜色词对两种语言进行对比,说明在这两种语言中有些词语具有不同的文化内涵,我们只有了解这些不同点才能在交际中避免产生歧义和误解。
  
  一、动物词(animal terms)
  1.龙(Dragon):
  自从中国古代,“龙”就被认为是祖先的化身,是中华民族的象征。中国人喜欢称自己是“龙的传人”,中国被称为“东方巨龙”。 在汉语中,龙是传说中极具神奇色彩的动物,封建时代用龙作为皇帝的象征,例如“龙颜(the appearance of the emperor)、龙袍(the robe for the emperor)”。 另外,龙一般用于吉祥的意思,用龙指才能优秀的人,成语中也多表现此意:望子成龙(long to see one’s son become a dragon,that is,to be successful ),人中之龙(a famous man,dragon among men);给男孩取名时也多用“龙”(dragon )等。
  然而西方人对“dragon”却没有好感,“dragon”在西方文化中是邪恶的象征,是一个具有伤害力的,能喷烟吐火,凶猛可怕的长着翅膀的怪物。所有与“dragon”有关的词语都带有贬义色彩,在圣经(Bible)中,上帝把撒旦(Satan)称为“the great dragon”,在英语中,如果把一个woman叫做dragon,意思则是她很凶狠,令人讨厌。因此龙在西方文化中给人的联想与东方截然相反。
  2.蝙蝠(Bat):
  中国传统文化中,蝙蝠被认为是好运、财富、幸福的象征,因为汉语里“蝠”与“福”同音。在中国,蝙蝠和鹿两种动物在一起很受欢迎,因为“蝠鹿”发音和“福禄”相同,表示好运、幸福、财富和地位。而红蝙蝠则是大吉大利的前兆,因为“红蝠”与“洪福”谐音。
  西方人对“bat”没有好感,认为它是一种邪恶的动物。总是与罪恶和黑暗势力联系在一起,英语中有些联想和比喻如as blind as a bat(瞎得跟蝙蝠一样,眼力不行,有眼无珠), crazy as a bat(疯得像蝙蝠),a bit batty(有点反常),have bats in the belfry(发痴,异想天开)等。
  
  二、植物词(plant terms)
  “红豆”和“red bean”看起来字面意思相同的,但是在中国人和西方人头脑中的联想意义却大相径庭。
  在中国,“红豆” 象征爱情,代表相思,也叫“相思豆”(bean symbolic of the yearning between lovers),有王维的诗为证“红豆生南国,春来发几枝,愿君多采撷,此物最相思。”(王维,《相思》)
  在英文中,“red bean”却使人想起《圣经》中以扫(Esau)为了一碗红豆汤(red bean stew)而出卖长子权的故事,成语sell one's birth right for red bean stew 表示“为了眼前的微小利益而出卖原则”。因此,在汉译英中,人们把红豆译为love bean或red berry, 以免引起外国人错误的联想。
  
  三、数字词(number terms)
  1.数字13(Thirteen):
  在西方文化中“13”被视为是不吉利的数字,人们避免提到它,因为害怕提到它就会有灾难或厄运降临。这自然有其文化渊源,《圣经》中讲到在最后的晚餐上,日期恰逢13日,耶酥和他的12个门徒在一起吃饭,总人数为13,而门徒犹大出卖了他,而被钉死在十字架上,从此数字13(thirteen)便成为不吉利的数字。因此西方人对13避之惟恐不及,高层建筑隐去第13层的编号;医院不设第13号病房;飞机、火车、剧场等都无第13排、13座;重大的事情也都不在13号那天去做。
  然而从古至今中国的老百姓都乐于接受“十三”。儒家的经典有《十三经》;北京同仁堂药店有十三种最有名的中成药,号称“十三太保”;明朝皇帝的陵墓有十三座,统称“十三陵”。在网络飞速发展的今天,人们在QQ聊天中绝对知道并运用数字13去代表“一生”——一个浪漫的谐音。于是,当13和14连用起来(谐音“一生一世”),13便成为了“一万年”般的承诺。在这里,13无关厄运,反倒带来一种现代人的轻松、机智和浪漫。
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