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纪念棘鼻青岛龙发现60周年


□ 张建军

  2011年初夏时节,我应中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(以下称中科院古脊椎所)汪筱林研究员之约,前往山东莱阳化石点参观。他们与莱阳市地质局合作,对金刚口村的恐龙化石点进行抢救性发掘。该化石点是在1950年,由担任山东大学兼职教授的周明镇先生带学生野外实习时发现的。后经中科院古脊椎所杨钟健先生,携刘东生、王存义等前往进行野外发掘。经过深入的调查发掘,采集到大量的恐龙化石及恐龙蛋化石。经过室内整理研究,发掘到的材料属于10余个不同种类恐龙个体的化石。之后又经过细致的修复、复原,装架出新中国第一条完整的恐龙骨架——棘鼻青岛龙。该恐龙体长7米,高4.9米,是典型的鸟臀目鸭嘴龙科的一个新种,成为当时中科院古脊椎所的镇馆标本。更值得一提的是,经过几年的研究,杨钟健先生完成了专著《山东莱阳恐龙化石》,发表于1958年的中国古生物志。同年的中国科学院科技成果展,研究所推m棘鼻青岛龙和河北迁安发现的大象门齿化石,接受了毛泽东主席等国家领导人的参观检阅。毛泽东主席认真地听取讲解,参观后对当时负责讲解的顾玉珉和王淑珍说:“要保护好恐龙化石!”

  棘鼻青岛龙的身份

  棘鼻青岛龙(Tsintaosaurus spinorhinus)是根据出土化石的形态特征和地点而定名的种名。其特点为体形高大,尾部似鳄的侧扁尾;头的顶鼻部生有一根骨质棘状突起;嘴长而宽,前端应有角质喙,嘴里布满密集的牙齿,适合咀嚼坚硬的裸子植物和被子植物的种子;坐骨末端扩大;肠骨上部隆起;荐椎股侧中间有直棱,后面成沟状;爪尖扁平,两侧有向外的突起,推测指(趾)间有蹼。研究人员推断该种恐龙生活在池沼沿岸地带,而且经常在水中活动。但对鼻部的骨质棘状物存在争论,有的学者认为可能是游泳或者在水中生活用的,或自卫的武器,或清除障碍的工具,或发声器官;也有学者认为是其鼻骨,由于埋藏的原因形成了完好的化石。

  杨钟健先生将以棘鼻青岛龙为代表的系列动物化石定名为晚白垩世鸭嘴龙动物群。鸭嘴龙在6500万年以前是白垩纪恐龙类动物中的典型代表。鸟臀目鸭嘴龙科的成员种类繁多,有头顶部包着圆盔的盔龙;平顶的巨型山东龙、满洲龙、莱阳龙;有棘状突向后倾的擳龙;棘鼻青岛龙是因头顶生有一根垂直于头顶的鼻腔上棘而得名。当时研究的动物群成员包括5大类、8属、9种:鸟脚类的棘鼻青岛龙、金刚口谭氏龙,角龙类的中国鹦鹉嘴龙,甲龙类的似格氏绘龙,翼龙类的翼手龙,兽脚类的似甘氏四川龙、破碎金刚口龙,龟类的镂龟。后来还补充了巨型山东龙、中国谭氏龙、莱阳谭氏龙、角龙类的杨氏鹦鹉嘴龙、肿头龙类的红土崖小肿头龙、龟类的宽边北山龟。

  值得一提的是,笔者几年前曾经在非洲马达加斯加常驻,发现首都的津巴扎扎纳动植物园里饲有一只特别的鸭型动物,其头顶部就生有片状且与喙相连的突起。这引起了我极大的关注,并联想起棘鼻青岛龙头部的特征。我拍摄了照片,但因当时展舍光线暗淡,又有玻璃阻隔,拍摄效果不好,没能得到理想的照片以飨读者,深感遗憾。本人认为该鸭型动物属于返祖现象,是个体的差异,所以被拿来展出,应能反映远古的巨型恐龙具有同类特征的形象。

  在马达加斯加这块活化石的避难所里,还保留了许多的远古类型的动物。这里是爬行动物的乐园,世界上变色龙种类最多的国家,约占该类动物的50%。有一种变色龙的头顶生有三只角,就像是缩小了的三角龙。据说200多年前马达加斯加岛南部还生存着象鸟。博物馆展出的象鸟亚化石骨架有3~5米高,卵标本是世界上最大的卵,容量达8升。这也客观地说明了白垩纪末期的灾难并没有使所有的恐龙绝灭,鸟类就是恐龙的后裔,与化石证据是完全一致的。

  莱阳盆地棘鼻青岛龙化石点位于金刚口村东南约一公里处的一条小溪旁,此次发掘找到了1951年杨钟健先生发现棘鼻青岛龙的地点,并进行扩大发掘,希望能有更多的发现。该区域地层出露主要是早白垩世到晚白垩世的地层,时代大约从1.25亿年至7000万年前之间,是研究白垩纪地球演化和生命进化最理想的地区之一,也是我国中生代地层和古生物学研究的典型地区,曾有大批闻名中外的学者前来进行过野外考察和研究。学界普遍认为:莱阳的丰富古生物化石不仅保存精美、品种丰富,在地质地貌上也有着独到的特点,含恐龙化石的地层多是在地表平面以下的峡谷剥蚀面上,地层断面曲折叠加、出露完美,十分壮观,形成了奇特的地貌景观。许多地质古生物学家都认为,该地应列为典型的国家地质古生物公园,作为学生和广大群众学习地质古生物知识的基地,并加以保护。

  此次的参观者中还包括了中国古动物馆组织的小达尔文俱乐部夏令营野外考察队,他们前后组织踏勘了下白垩统莱阳群的地层,该层位包含鱼类、昆虫、植物等古生物化石,属于湖沼沉积。队员们轻而易举地挖到了昆虫类和植物的化石,使得他们十分的兴奋。该地层与热合群、青山群时代相当,还含有鹦鹉嘴龙和翼龙等化石。

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摘自:大自然 2012年第01期  
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