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论儒学与宗教的异同


□ 宋志明

  [关键词] 儒学;儒教;宗教学
  [摘 要] 儒学论者与儒教论者讨论的焦点在于如何看待儒学与宗教的异同。从儒学与宗教的差异看,儒家文化总体上不具备宗教的特征。儒学虽然不是宗教,但在功能上与宗教有相似之处。二者都提供了一种组织社会群体的文化共识,都维系一种伦理规范系统,都提供了一种精神安顿方式。儒学在中国已经有几千年的历史,已经深入到人民群众的精神世界和生活世界中,成为中国人树立道德理念、处理人际关系、凝聚民族群体的理论依据。
  [中图分类号] B222 [文献标识码]A [文章编号] 0257-2826(2007)02-0037-05
  
  关于儒家文化是否可以称为儒教的问题已经讨论了二十多年了,至今仍旧没有定论。最近,上海师范大学、中国社会科学院世界宗教研究所、国际儒学联合会在北京联合召开“儒学、儒教、宗教学”学术研讨会,再次提起这个话题。笔者有幸参加了这次会议,在与同仁交流、探讨的过程中,深受启发,形成一种关于儒学与宗教异同的浅见,写出来就教于方家。
  
  一
  
  宗教作为一种最广泛的精神现象,同文化、哲学一样,很难给出一个大家都可以接受的定义。据有人统计,关于何为宗教,已有上百种说法,可谓是“仁者见仁,智者见智”。既然无法定义,人们只好采取“自定义”的方式参与讨论。可是,自定义毕竟是不可通约的,因此大家在讨论过程中自然难以达成共识。这恐怕是关于儒家文化是否可以称为儒教,讨论了二十多年,仍旧没有定论的问题症结之所在。
  认为儒家文化不是宗教的儒学论者,也承认儒学与宗教有相似之处。比如,儒学有超越的取向,有信仰的成分,甚至还存在着诸如祭祖、祀天之类的崇拜活动。认为儒家文化是宗教的儒教论者,并不能否认儒教的确有别于佛教、伊斯兰教、基督教等世界宗教,也着意强调儒教是宗教中的“另类”。双方各有各的道理,很难说服对方。尽管双方的结论不同,其实也有相通之处。其一,双方都把儒家文化作为共同的研究对象,都承认儒家文化是既成的事实,只是对其称谓有所不同而已。通俗地讲,大家面对的是同一个“孩子”,分歧在于给“孩子”起个什么名字更为合适。你可以把儒家文化称为“儒教”,我也可以把儒家文化称为“儒学”,双方可以讨论,但不必争论。由于找不到一个“何谓宗教”的定义作为前提,即便争论,也不可能得出结论。所以,我主张把儒学抑或儒教的争论搁置起来,存而不论,大家共同深入研究儒家文化的内容,至于这个“孩子”叫“儒学”还是叫“儒教”,并不特别重要。其二,论辩双方都把论题聚焦在儒学与宗教的异同上。弄清楚这个问题,恐怕更有意义。
  
  二
  
  儒学与宗教的差异是显而易见的。按照通常的看法,宗教一般都设置彼岸世界,对世界作二重化的解释。天堂、净土、神仙界为理想的、圆满的彼岸世界,现实的人间社会为苦难的、有罪的此岸世界。总的来看,宗教的价值取向是出世主义的,以脱离此岸进入彼岸为终极的价值目标。实现从此岸到彼岸的超越,信徒自己的修行固然重要,但归根到底还得靠来自彼岸的至上神的拯救。所以此种超越是一种外在的超越,因为成就价值理想的根据来自外在的彼岸世界,并不在此岸世界之中,不在人性之中。儒学并没有设置彼岸世界,也没有对世界作二重化的解释。按照儒家的看法,世界只有一个,就是我们生活于其中的现实世界。儒学的价值取向不是出世主义的,而是入世主义的。对于现实世界中的人来说,也存在着如何自我超越的问题,但这种超越并不是脱离现实世界,不需要仰慕彼岸世界,在人生实践中成就理想人格,即所谓“超凡入圣”。圣人乃是“人之至也”,有别于宗教所说的天使、佛或神仙。圣人依旧是人,只不过“出乎其类,拔乎其萃”而已。与主张外在超越的宗教不同,儒学选择了内在超越的路向。所谓“内在”,是指肯定人生的价值,肯定在人性中存在着自我完善的内在根据,因而不必否定人生的价值,不必寄希望于外力的拯救与超拔;所谓“超越”,是指设定理想的价值目标,以此作为衡量自我完善的尺度,以此作为意义追求或形上追求的方向。在儒学中,超越性与内在性是联系在一起的,并不与彼岸世界相联系,因而没有神性的意味。按照儒家的看法,超越的依据并不是神学意义上的彼岸世界,而是哲学意义上的本体,用中国哲学的术语来说,就是道或理。道或理既是宇宙万物的究极本体,也是人生的最高准则。道或理不在宇宙万物之外,也不在人类生活实践之外,这就叫做“体用一源,显微无间”。 ......
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