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极地旅游,悄然走来


□ 下 玮 南 雁

  极地旅游,即指赴地球南、北两极的观光、探险旅行活动。南极地区依据南极条约确定的地理范围,包括地球南纬600以南的广大水域、陆地及其附属岛屿和冰架;北极地区则仅指北极圈(北纬66。33´)以北的广大区域,包括北冰洋、边缘陆地海岸带及岛屿、北极苔原和外侧泰加林带。北极是大陆包围之中冰的汪洋,南极则是一片汪洋包围之中冰的大陆。地球南北两极的神奇对应和大自然如此的巧妙组合,让人不由感叹造物的神奇!极地独特的原始地理风貌和纯净的自然环境,奇异冰雪景观和珍奇野生动植物,激发了一代又一代人探索激情。无论过去和现在,难以分清何为历险何为探奇,而作为商业属性的观光活动,南、北极旅游业的发展却不算太久。

  南、北极旅游的兴起

  南极旅游业始于20世纪50年代后期,以智利和阿根廷的一些海军船只运载付费旅客前往南极的南设得兰群岛游览为开端。1969年,美国人L-E·林布拉德建造了世界第一艘专营南极旅游的游船“Lindblad Explorer”,并实践了他“寓教于游”的南极旅游理念。由此,标志现代意义的南极旅游业正式拉开帷幕。由于获利丰厚,一时间,阿根廷、智利、西班牙、意大利、新西兰、德国、美国、俄罗斯等多个国家的旅游公司纷纷效仿。据国际相关组织公布的资料,截至2011上半年,全世界南极游客总数已达43万2千人次。

  与此同时,为了吸引游客,南极旅游的形式日趋多样化,从原有传统的乘船或乘飞机到南极固定景点和考察站进行走马观花式的游览,逐渐发展至近年来包括雪地野营、攀登冰崖、冰海游泳、快艇观鲸、双人划舟,甚至滑雪、潜水和直升机历险等各种富有趣味性和刺激性的活动项目,可谓形式新颖,层出不穷。

  与孤独的南极不同,北冰洋外围广袤的北极陆地,包括西伯利亚北部沿海地带、阿拉斯加、北美冰冻圈和格陵兰岛等,不仅分属于俄罗斯、加拿大、美国、挪威和丹麦等五个国家,而且,已早有原住民分散居住在许多地方。挪威科学家最近对在俄罗斯境内靠近北冰洋的河床地段发现的石制工具、马和驯鹿骨头以及雕刻过的猛犸象牙等进行了碳同位素测年,检测结果表明人类至少两三万年前就已经在那里生存了。北极格陵兰岛壮观的大冰川、狡黠的白狐、出没无常的北极熊和传说中的爱斯基摩人,这一切对前往北极旅游的人来说都充满了无穷魅力。尽管二战以后经济的复苏促成了北极地区的开发,但仍因自然环境与交通的不便,商业旅游的出现迟至50年代初,形式上且局限于在北欧和格陵兰南部对北极原住民的探访。成规模的北极旅游发端于80年代,但游客数量不如南极游红火,原因可能与北极地区的国家属性以及人类对那里的开发相对较早,其神秘感远不如南极等有关。

  南极旅游路线

  目前,南极旅游的交通方式通常是乘船,约占整个客流量的93%~97%。旅游线路主要分东西两线。西线通常经南美洲赴南极半岛地区,各国游客可先乘飞机到达南美洲,然后在智利或阿根廷乘游轮。游轮前往南极的路线通常有两条:

  1、先经马尔维纳斯群岛、南乔治亚岛,再到南设得兰群岛和南极半岛地区,返程经南设得兰群岛渡德雷克海峡回到南美洲出发地港口。其特点是游船停靠的景点多,旅游日程长,一般在20—25天。

  2、从南美洲出发地港口,直接渡德雷克海峡至南设得兰群岛各景点,再进入南极半岛地区,一般日程在10—15天。这两条路线都有机会登陆南极,到访不同国家的南极考察站,并观赏到典型南极半岛岛链景观和以白眉企鹅、海豹等为主的野生动物群。两者的主要差别是:前者能观赏到典型亚南极岛屿风光和较多的亚南极动物群,例如王企鹅、长眉企鹅、凤头黄眉企鹅以及多种信天翁和一些在南极半岛看不到的海鸟,运气好的话甚至可能碰上南极驯鹿。

  南极东线游主要经澳大利亚、,新西兰和南非前往东部南极大陆。由于地理上的便利,从澳大利亚塔斯马尼亚岛南端的霍巴特港,仅用4—5天时间船只就可到达位于南大洋中部的亚南极麦夸里岛。那里是亚南极最丰富多彩的野生动物天然聚集地。而后,再用10—14天的时间,旅客通过船只可达南极大陆的凯西站观光。在那里,游客们可以观赏到地球寒极典型的南极大陆广袤无垠、气吞山河的冰雪风貌。

  南极航空旅游尽管快捷方便且可以从空中俯视广阔冰原的壮观景象,但因费用高、观光点少,采用此种方式的游客人数总体上远远少于乘船的人数。70年代美国一家航空公司进行了南极的首次商业飞行,机载乘客不能在南极着陆,仅能在空中隔窗观光,多有枉为此行之感。1979年11月新西兰航空旅游公司DC-10大型客机在南极罗斯岛埃里伯斯火山发生空难,致使航空观光一度停顿。但随着80年代的世界南极考察热的兴起,航空观光东山再起,尤其是南极西部的商业飞行航次有增无减。

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摘自:大自然 2012年第02期  
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