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笔墨下的精彩——甲虫行为撷趣


□ 李文柱

  大自然是美丽的,因为她拥有秀丽的山川河湖、花草林木。大自然又是神奇的,因为其中不仅有众多的珍禽异兽,还活跃着精灵般的昆虫。

  很多昆虫身体虽小,却有着艳丽的色彩、闪亮的光泽和仿佛精心设计的纹样。有些类群的体壁还呈现不同肌理的隆突、沟壑及凹凸。在放大镜下观察,细如芥末的小昆虫小巧玲珑,恰似刻意雕琢而成的艺术品。这些极具艺术品位的“作品”可不是出自艺术家之手.而是大自然鬼斧神工的杰作。若能运用笔墨,将这些天然造就的精巧结构、纹饰和色彩准确呈现在纸上,一定让人赏心悦目。因此,笔者每获得一枚昆虫标本都会如获珍宝,并用笔墨将其独特的形体及绚丽的色彩记录下来。

  以往的昆虫绘画多出现在有关昆虫研究的论文或专著里,它属于生物绘画范畴,是昆虫学科中一个不可缺少的环节,具有一定的科学性。而单纯描绘昆虫生态的画面常出现在纯艺术作品中,具有较强的欣赏性。这里所提的昆虫绘画,并不是对某种昆虫个体的简单重现,而是一项科学与美学的有机结合,是以绘画的艺术表现形式进行科学创作的过程。在此过程中,既要准确表现昆虫的形态、比例、色彩等特征,同时又要给予艺术的发挥。

  昆虫绘画有多种形式。相比之下,笔者更善用彩色绘画的形式,因为色彩更能真实地表现昆虫特殊的质感,更有感染力。彩色绘画要求作者不仅具备单一色的表现手法,还要懂得一些色彩常识,掌握色彩混染的技巧。

  昆虫的体色可以伪装得与栖息环境相近,这就是拟态,是大自然赋予昆虫的奇妙本能。除此以外,为了生存,很多昆虫还有一些特殊的、甚至有些滑稽的行为,目的就是更容易获取猎物或躲过敌害的威胁。鞘翅目中的甲虫便是其中较为突出的一大类。笔者在研究所专门负责手工绘制昆虫图像,因此有机会更多地观察甲虫,看到它们遇到猎物或遇到危险时的不同表现,往往为它们身怀绝计的生存本领而叹服。

  会装死的象鼻虫

  传说狡猾的狐狸会装死,其实很多甲虫也会装死,在昆虫学上我们称之为“假死”。甲虫面临被捕捉的危险时,会瞬间将身体缩成一团,跌落于地面,仿佛死了一样一动不动。过了一会儿,当它感觉危险已经解除,就会立即“复活”,溜之大吉。这种既快捷又有效的自保方式在甲虫中很普遍,其中最典型的当属象鼻虫。

  顾名思义,象鼻虫的头部前面通常生有特化成类似大象鼻子般的口器。这个“象鼻子”是不同种类之间的重要区别,有的粗短,有的细长,有的直伸,有的向下弯曲。象鼻虫的体型差异颇大,成虫体长一般在1—40毫米左右;体壁坚硬,多数种类周身被有鳞片;触角膝状,触角端部为棒状。有些象鼻虫体色污暗,胸部生有专用的沟槽,受到威胁时,会立即将自己的喙和触角分别纳入沟槽,足紧贴于体壁,瞬间从枝叶上滚落。落在地上后,看上去恰似一粒刚刚排出的鸟粪,足以让天敌失去兴趣。象鼻虫借此巧妙地躲避敌人的捕食,可谓聪明绝顶。

  其实,假死是甲虫对外来刺激的一种本能的防御反映。当甲虫感觉到周围环境变动或受到外界刺激时,它的神经就会促使肌肉急剧收缩,其身体立刻失去平衡而自然落地,但数分钟后即会恢复常态。

  “拦路”又“引路”的虎甲

  当我们走在洒满阳光的乡间小路上,有时会看到前方不远处站着一只色彩斑斓的小甲虫,正瞪着硕大而醒目的眼睛,昂首挺胸、虎视眈眈,似乎有意阻拦人们的去路。当我们走近时,它会迅速起飞,在前面六七米处落下。我们再走近时,它会再次飞到不远处落下,如此反复。这种先似在拦路,随后又像引路的奇怪举动实在让人感到不可思议。这种有趣的小精灵通常是虎甲科成员。

  虎甲科的甲虫中等大小,身体狭长,多呈土灰、金绿、蓝紫或赤铜色,常具斑斓的色斑和金属光泽。其复眼硕大突出;前口式,上颚甚为发达,左右交叉并向前突出;触角丝状,11节:鞘翅将腹部盖住,翅面上常具有金黄色斑纹;足细长,行动敏捷;除少数树栖类,多数种类生活于地面,喜光。

  虎甲是捕食性昆虫,常在阳光直射的道路或沙地上结伴徘徊飞行、追逐捕食其他小昆虫,遇有人或大型动物经过时,常辄停辄飞,因此得名“拦路虎”、“引路虫”。

  会“放屁”的步行虫

  在战争中,人类会使用化学武器或释放带有麻痹功效的烟雾来隐蔽自己、防范或攻击敌人。其实,这一战术早已为一些甲虫掌握。

  秋天,孩童们喜欢在草丛或乱石堆中捉蟋蟀,他们常遇到一种非常奇怪的甲虫:它受惊后会突然“噗”的一声从尾部喷出一股带烟雾的灼热而恶臭的气体。孩子们惊得不知所措时,它早已逃之天天。这就是“放屁虫”或称“臭屁虫”,属于步行虫科又称步甲科。

  步甲科昆虫多在地表活动,也有少数活动于树干之上。步行虫成虫身体呈葫芦形,中等大小;。多呈黑色、褐色或带金属光泽的蓝绿色、古铜色;头部窄于前胸;上颚前伸;复眼突出;前胸背板近方形;前、中胸之间活动自如;足细长。其鞘翅上具有不同形状的刻纹、瘤突;鞘翅盖过腹端。

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摘自:大自然 2013年第05期  
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