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贡院碑


□ 张清平

  河南大学老校区主干道东侧,有两通石碑立在碑亭中。人们习惯地称之为“贡院碑”。
  河大校址,于清雍正年间始,一直延续到清末,为省贡院所在地。所谓贡院,是国家考试各地贡举人才的场院。那两通贡院碑,是中国科考最后在此举行的见证。
  岁月更替,已逾百年。一代代河大学子朝于斯、夕于斯,诵于斯,游息于斯。教化之泽,深入人心,亦近百年矣。
  
  一九○一年,八国联军侵占北京。慈禧、光绪逃至西安。待事态平息,回銮北京时,慈禧一行在开封稍驻。许是地方官员们万般小心地接驾奉迎,颇得老佛爷和皇上的欢心。慈禧和光绪两宫钦定,一九○二年八月顺天乡试、河南乡试合并在河南贡院举行。一九○三年二月及一九○四年三月的春闱、两年全国会试在河南贡院举行。
  当时北京礼部的官员,正准备重修京城颓圮残破的贡院。此事久拖不决,已商议多时。原因在于,朝野纷纷传说,修贡院不吉利,大明王朝因修贡院而亡国。朝廷将两省乡试和全国会试考场定于开封的河南贡院,亦因北京的贡院多年失修,实在不堪使用。
  在光绪壬寅、癸卯与甲辰连续三年举行的两科乡试与两科会试,是中国历史上最为特别的科举考试。说其特别,是因为积数年维新变法之倡导,这三年的考试试题以策论为主,废除了八股文。其特别还在于,这是中国最后的科举考试。始于隋唐、延续了一千三百多年的科举考试,从此成为了历史。
  河南开封的贡院,见证了这段历史。
  那是有宋以后,开封最后的辉煌。
  两省乡试,赴考的士子数万人。两科会试,全国赴考的举子数千人。和他们一起到来的,有国家负责考务的官员,各路钦差大臣。还有应试者带来的仆役、伙计,随之而来的贩夫、商贾,钱庄、书铺,唱戏的优伶,卖笑的艺妓……数万外乡人齐聚开封。从考前到考后,他们停留的时间长达数十日。所有这些人的衣食住行得要多少人为之提供服务?他们需随身携带多少银两才能保证考试期间的生活所需?
  运河码头,舟船往返,开封城中,人头攒动。原有的考棚远远不够,光绪帝亲自诏令,重修河南贡院。
  上万间考棚一排排林立。每排二十间,每间宽约四尺深约八尺。室中横置一木板为书桌,下置一木凳。考棚的门口悬有木匾,上书应试者的考号。贡院的最南端,是一面影壁,春闱告示,一应知会,皆张贴于此。士人在贡院进进出出,喜笑歌哭,宠辱得失,无数人的目光牵绊着这里。
  贡院的考棚,一直到“留学欧美预备学校”成立时,还留有一些在校园里。预校的学生有时会跑到这些“单间”里学习。他们犹记得,那些考棚里,尚留有当年士子们的笔迹:“墙外蟋蟀叫,夹道萤火明。”“未登青云路,先进枉死城。”预校成立时,废除科举刚刚七年。七年前的考棚犹在,七年前的墨迹尚存。预校学生在前清的贡院学习声光化电,朗声诵读外语,恰是当年社会新旧杂陈的缩影。
  废除科举对于中国社会来说,不啻于一件惊天动地的大事。“学而优则仕”,是一千多年来无数读书人的仕进之途,是寒苦子弟通过努力改变命运的唯一途径。所以,戊戌变法时,康、梁也只提出“兴学校”,却未提“废科举”。当时的新派人物反对的只是“八股文”。
  自明以后的五百多年,科举考试以八股取士。学子们十数年寒窗苦读,所学内容不外乎从四书五经到八股文。这一点,连康熙皇帝也很清楚:“非不知八股为无用,特以牢笼人才,舍此莫属。”
  读书人对科举矢志不渝,趋之若鹜,实乃是“十年寒窗无人问,一举成名天下闻”。《儒林外史》中的范进,中举前是一介寒儒,吃了上顿没下顿,抱一只鸡到集市上可怜巴巴地等买主。可一旦中举后,他有了房子、土地、银子、奴仆,一向瞧他不起的老丈人胡屠夫也是前倨后恭,视他为“文曲星”。读书人哪怕是考中仕途中最低阶级的秀才,家里也可以改换门庭。所谓改换门庭原是实指,寻常人家房门高约七尺,因秀才有了顶子,故家中门框可改为七尺三寸。秀才尚且如此,更不用说考中进士后,“一日看尽长安花”的风光无限。
  清朝的旗人原以骑射征战为正途,但许多旗人子弟实在眼热因科举而博得功名的汉族读书人。于是,后来参加科考的也有许多满族人。
  统治者的需要和读书人自身的利益紧密结合在一起,使得万千读书人争相踏上这条拥挤狭窄的小路。
  有人认为,若无一九○五年的废除科举,便无一九一一年的辛亥革命。废除科举,无异于一场静悄悄的革命。这场革命未见刀光剑影,以渐进改良的方式完成。
  “庚子事变”,慈禧携光绪逃难西行。痛定思痛中,如唐德刚先生在《晚清七十年》中说言:“气焰也低了,私欲也少了;年纪也大了,把握也小了。自此军政大事,也不敢乱作主张了。”
  就在这一年,两广总督陶模率先提出,以废科举、兴学校为图存四策之一。山东巡抚袁世凯则建议:逐年减少科举名额,以学堂的学生名额补充。湖广总督张之洞与两江总督刘坤一合奏兴学育才的四项主张:一曰设文武学堂,二曰酌改文科,三曰停罢武科,四曰奖劝游学。这些主张均要求以学堂代替科举。
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摘自:读书 2008年第05期  
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