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得道虫助


  随着美洲的开发,奴隶主从非洲掳来大量的黑奴,同时,也把钩虫带到了美洲。由于气候寒冷,土质主要是粘土,钩虫会在一两年后自然消失,但是南方的气候与沙土却提供了天然的钩虫传播环境,导致了钩虫在南方扎根。

  自从丢必尼在1 838年发现钩虫以来,科学界花了超过半个世纪的时间才认识到钩虫的潜在致病能力,说明对大多数人来说,钩虫并不构成太大的健康威胁。但是,钩虫的严重感染如果伴发营养不良,会有致命性的后果。

  美国在内战爆发前,因为棉花的原因,南方的总出口贸易占美国总出口贸易的70%。南方人均收入虽然低于北方,但当时世界上位列前四,考虑到其40%的人口是奴隶,南方自由人口收入不低于北方,而且南方经济增长率超过北方。经济条件保障了生活条件,让南方的钩虫在低水平地传播。

  19世纪中叶,美国内战爆发。勇敢的南方军队由于供给不足等原因,逐渐变成了衰军——奴隶制从非洲引进的钩虫终于大显神威,让南方军队雪上加霜,终于在4年后彻底溃败。

  在1861年4月19日,林肯总统宣布封锁南方所有港口,全面禁运。美国南方河道发达,水运很大程度是经济交流的命脉,一旦被锁定,南方部队就发现他们经常陷入补给不足的窘境。在本土作战的确给了南方军队地利优势,不少时候让不熟悉南方地理的北方军队吃了大亏,然而,补给不足加上南方土壤利于钩虫传播,南方军队逐渐变成了一支贫血军队。

  对于北方军队来说,他们有经过鞣制的牛皮军靴,钩虫幼虫钻不进去。而南方人只有粗制滥造的鹿皮靴,让钩虫幼虫钻透的几率大增。在实际战斗中,部队常常需要驻扎在野外,不大可能搭建有效的卫生设施,最大的麻烦在于,当时没有人意识到这一风险。因此,战士们在狭窄的地带进行吃喝拉撒活动,又不懂得防护自己暴露的皮肤,钩虫就逐渐在南方军队中传开,随他们驻扎各地而把它带到以前没有机会到达的地方。

  与此同时,南方军队补给不足的困境加倍出现在南方平民身上,他们也饥不裹腹,缺衣少靴。大量的青壮劳动力被抽调,在适龄青壮年中,南方人几乎抽调了20%的人上前线。平民生活水准无法维持正常水平,再加上战争的破坏作用,钩虫病就在南方迅速地发展,如果此前只是局部缓慢地存在播散的话,此后南方就几乎成了钩虫的乐土。

  钩虫病的威力在安德森威尔战俘营也得到了充足的确认。在战争初期,南北两方打仗还比较绅士,定期交换战俘,但后来,联邦选择了中止战俘交换。

  没有战俘交换,就导致了战俘营的人口爆炸。在乔治亚的安德森威尔战俘营,先后关押了战俘多达4万人,连自己的部队都缺少补给,南方没有理由给战俘提供充足的食物与供给。几万人挤在临时搭建起来的军营中,缺乏基本的卫生设施,脚下是温暖潮湿的乔治亚沙土,为钩虫的暴发提供了理想条件。食物的缺乏与低质量,钩虫有机会证明它的名副其实:美洲杀手。

  后来,安德森威尔战俘营死亡率达到1/3,如此之高,让南方政权不安,派出了特别医疗队调查原因。因为钩虫尚未进入医生的视野,主管的琼斯医生发现大量的营养性疾病,比如坏血病、痢疾、营养不良,但结论说,在安德森威尔的用水与土壤中没有发现可确认的病源。遗憾的是,他不知道钩虫,当南方奴隶主大量进购奴侵非洲的黑人时,他们带来了一个阴险的杀手——这一回是惩罚南方奴隶主的贪婪。

  南方军队受钩虫侵袭在战争进入一段时间后就表现得十分明显了。当医生不知道钩虫时,那些钩虫引起的症状最有可能被诊断为:痢疾与腹泻、疟疾以及伤寒。中国古代集结军队时,会统称为“水土不服”或者“时疫”,其实就是人群集中时增加了传染病机会,在南方,肯定有不少是钩虫引起的。由于进入南方作战,北方军队在最初甚至超过南方军队有更多的战士“水土不服”。然而,随着战争的进程,南方军队显得更易患相关疾病,而且差距越来越大,9个月之后,南方军队相关疾病发生率已经是北方军队的两倍了。这还只是战争初期,部分地体现了全面禁运的功效。

  在最初的1861年南军勇猛异常,面对两倍于己的北军胜利节节不断,李将军不仅打败了麦克利兰将军对佛吉利亚的入侵,还几乎成功杀入北方领土。然而未能一鼓作气打垮北军,有着钩虫这个阴险的帮手,就注定了南军失败的命运。

  奴隶制不得人心,失道寡助,得道虫助,奠定了现代美国的基础。

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