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曾国藩规复淮盐引地思想探析


□ 徐彦玲

  “清之盐法,大率因明制而损益之。”{1}食盐运销沿袭明代的专商引岸制,即“签商认引,划界行销,按引征课”。{2}也就是商人必须到指定的盐场买盐,然后到指定的引地销售,一旦越界,即以私论。清代内地盐区共分十一区,而两淮盐场最大,销区最广,包括江苏、安徽、江西、湖北、湖南、河南六省的绝大部分地区。
  咸丰三年(1853年)起,长江中下游大部分地区被太平军占领,这一地区是两淮盐的产销之区。由于太平军的占领,淮盐运道梗塞,淮盐片引不行,百姓“堪虞淡食”。淮盐不行,盐课无着,严重影响了清政府的财政收入。因为天平天国爆发后,清政府军饷的主要来源在两淮的盐税。“自军兴后,京外各饷以两淮课厘为大宗。”{3}曾国藩自己也说:“部库饷源,以盐课为大宗。盐课又以两淮为大宗。”{4}而“淮南盐课甲于天下。”{5}为了裕课、筹饷、便民,淮南引地的地方督抚纷纷奏请借销邻盐,以致到了同治初年,淮南大部分引地为邻盐所占。邻盐侵占淮纲,不仅紊乱两淮盐制,而且影响清政府的盐税收入和东南地区的财政收入。因此,整顿两淮盐法,收回淮南引地,成为清政府极为关心的问题。作为两淮盐政的曾国藩,当然也很关心并要尽心解决这一问题。
  咸丰十年(1860年)四月,曾国藩履任两江总督,当时尚在安徽军次,即“疏言盐场为大利所在,若就场征课,经理得宜,较近岁所入可得百万以外,宜办淮扬水师以保盐场”,荐李鸿章为两淮盐运使,“使兴水师护盐场,疏通引地”,{6}但是没有实行。咸丰十一年(1861年)湘军攻克安庆,江路渐通,湖北、江西都有淮盐运卖,曾国藩即沿江设卡抽厘,充当军饷,由于川私、粤私充斥湘鄂,淮盐滞销,抽厘不多。于是曾国藩建议整顿两淮盐务,以增加盐税收入,解决湘军饷源不足的问题。清廷认为:“若得此巨款,不必专仰给湖北、江西饷项。”{7}下令曾国藩赶紧筹办。不过曾国藩认为此时江路未通,“未必即有巨款可指”。{8}同治元年(1862年)复吴嘉宾的信中说:“盐务非得江路大通,无从筹议。军兴以来,旧章并废,下而两淮,上而楚岸,皆当实力整顿,不独江西然也。”{9}同年复郭嵩焘的信中也说:“盐务之事非打开九洑洲,长江畅行终无办法。”{10}同治二年(1863年)五月,九洑洲克服,长江一路肃清,淮南盐务运道畅通,曾国藩认为时机已经成熟,开始全力整顿两淮的盐务,着手规复淮南引地。为规复引地,曾国藩采取了一系列措施。
  
  一、制定运盐章程
  
  整顿之初,曾国藩首先与郭嵩焘议定新章,制定了《淮盐西岸认运章程》,《淮盐运行皖岸章程》,《淮盐运行楚岸章程》,先办江西一岸,以商运为主,官运为辅,慢慢收回利权,渐复旧规。分别在泰州、大通设立了招商局,由曾国藩刊发三联护照交总局填发,其中票根由泰州总局存查,左照寄江西和两湖的督销局,中照给商人认引运盐。盐与票分离即以私盐论处。在江西和两湖设立督销局,专门办理售盐、定价、扣厘、缉私等事,盐商必须先到招商局具呈认办,然后领照运盐。曾国藩此次整顿淮南盐务,改复纲盐旧制,以六百斤为一引,另外再多给滷耗六十斤,包索三斤半,这样每引分装八包,每包连包索共重八十六斤。运盐过程中实行截角查私的办法,就是在规定的地方抽查过称,抽查一次将护票截去一个角,没有抽查的不准过卡,否则就以私论,给以严惩。对邻盐则采取加重厘税的办法,企图使邻盐不禁自绝。章程中还具体计算了盐的成本,规定了售价,保证了商人的利益,并且改变了过去逢卡完厘的做法,实行缓纳课厘的办法,到岸销售后再汇总完厘,由督销局一次征收,并且途中验照后派炮船护送淮盐船,规定官运、营运遵照商运一体办理,这些都体现了恤商的原则。 ......
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摘自:新学术
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