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影响我们生活的意外后果定律


□ 罗伯特.马修斯

  世间有一条定律频频出现并影响着我们每个人的生活,这就是意外后果定律。这种事我们都熟悉:一大早到办公室想处理手头积压的事,老板正好看到你,又给你一堆工作;为了防止被砸而绕开梯子,却被车撞倒。这一定律还发生在更大的背景下,经常带来戏剧性后果。英国《焦点》月刊2006年11月刊发一篇《怎么会这样》的署名文章,文章似乎在告诉人们:世上不存在“十全十美”的事物和现象。
  
  “安全”冰箱
  
  厨房里的冰箱曾背负无声杀手的恶名。早期使用的制冷剂是二氧化硫等致命化合物,它们经常会渗漏出来,夺走睡梦中的一家人的生命。
  1928年,美国化学家托马斯·米奇利似乎找到了完美的解决办法:一种完全无毒又稳定有效的制冷剂——氟里昂。
  米奇利1944年长眠于地下时还以为自己造福了人类,但30年后,《自然》杂志上的一篇论文首次指出,氟里昂会在阳光照射下分解,破坏地球臭氧层。到了1989年,南极洲上空发现臭氧层空洞,氟里昂被禁产。据估计,要用几十年才能修复米奇利的这项科学成果所造成的损害。
  
  低焦油香烟
  
  烟民都知道,焦油含量低的香烟比普通烟的害处要小得多,因为其中污染肺部的有害物质较少。已有约1/3的烟民改抽这种烟,但其实是自欺欺人:真正的危险在于烟雾中的化学物质,而焦油含量低的香烟会让人更深地吸气以获得同等满足感。这样会使致癌烟雾更深地进入肺部,从而使人患肺癌的可能性大大增加。
  更糟糕的是,新的调查指出,抽焦油含量低的香烟更难戒烟。美国匹兹堡大学的研究人员近期对约1.2万名烟民展开调查,结果显示抽这种烟的人戒烟的可能性是其他人的一半,因为他们认为自己面临的健康危险较小。
  调查人员称,事实正好相反,因为这些烟民吞云吐雾的时间较长,从而使肺吸入更多的化学物质。
  
  苦涩的转基因果实
  
  20世纪90年代,转基因作物被誉为多年与伤害农作物的害虫作斗争的一大突破。科学家给普通农作物添入特殊的基因,使其生成天然杀虫剂,从而大大减少使用昂贵的化学品制成的杀虫剂。
  这至少从理论上成立,而且说服了中国农民:1992年他们率先种植转基因作物。早期研究似乎证明了这一做法的优越性:专门对付棉铃虫的转基因棉花所需的杀虫剂要比普通品种少70%。但在2006年初,中国发现了它的弊端。
  在棉铃虫受到抑制的同时,其幼虫的死亡为其他害虫的大量繁殖创造了条件,尤其是盲蝽。为了消灭这些害虫,农民不得不使用新型杀虫剂,且每个生长季节要喷20次之多。这些额外费用几乎抵消了种植转基因作物的好处。
  
  杞人忧天的代价
  
  据柏林马克斯·普朗克研究所的吉格伦策教授称,掌握意外后果定律能逃过死劫。他研究了公众对9·1l事件的反应,发现该事件果然导致人们普遍不愿坐飞机。在袭击过后的几个月,因为担心遭遇类似袭击事件,很多美国人宁愿开车去目的地。但这样做带来更多危险:美国每年死于车祸的人超过4万。 ......
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