互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 大学学报 > 文章正文
刊社推荐

14世纪中期至17世纪中期中西方社会发展之比较


□ 姚文仪

摘要:14世纪中期至17世纪中期中西方社会的发展变化呈现出不同的趋势:政治上,中国是“皇权”制,西方是“王权”制;经济上,中国是“重农抑商”、“禁海政策”,西方是“重商主义”、“拓海政策”。不同的发展趋势最终导致了中西方社会发展的不同结果。
关键词:14世纪中期至17世纪中期;中西方社会;发展变化
中图分类号:K13;K248 文献标识码:A文章编号:0257-5833(2006)11-0116-08

作者简介:姚文仪,中共上海市委党校学历教育部教授(上海 200233)

古代埃及、古巴比伦、印度、中国是世界公认的四大文明古国。中国古代文明是世界上最早出现的人类文明之一,中华文明曾长期走在世界前列。从14世纪60年代到17世纪40年代,世界形势开始发生巨大变化。这个变化首先从西欧开始。
14、15世纪,在地中海沿岸意大利的一些城市出现了资本主义萌芽。随着欧洲经济的发展和东西商路被奥斯曼土耳其(土耳其是Turkey一词的音译,我国古称“突厥”)所控制。15世纪后期西欧出现了寻求新航路的热潮以及随之而来的西欧殖民活动,在历史上开始了世界范围的相互联系。
新航路的开辟是在“寻金热”驱使下进行的。当时西欧人从《马可·波罗行纪》一书中得知中国等东方国家富有金银财宝,因此西欧的国王、贵族和正在形成中的资产阶级都卷进了寻求新航路的热潮。同时,中国发明的指南针传入欧洲,被广泛用于航海;多桅、多帆的海船也已出现;西欧人开始接受地圆学说,认为从欧洲向西航行可以到达东方。经过近百年的探索,葡萄牙人和西班牙人终于开辟了新航路,世界形势开始发生巨大变化。
14世纪中期至15世纪前期,明朝仍然是世界上强盛的大国。明朝前期对周边国家采取友好政策,这对中外经济文化交流起了积极作用,1405-1433年间郑和7次下西洋就是一个证明。郑和下西洋的历史功绩是辉煌的,但交换回来的多为奢侈品,仅供宫廷、贵族消费,这与西方开辟新航路有着明显的区别。
明朝中期以后,国力衰弱,再也无力派船队出使西洋,中国航海事业陷入停滞状态。同时,明朝政府又继承了传统陈腐观念,自视为“天朝上国”,对周边国家采用“朝贡贸易”的政策。“朝贡”是官方贸易的一种,即一些国家定期派出纳贡使团,向明朝皇帝“贡纳”若干物品,明朝则以“赏赐”形式回赠若干物品。这种贸易交往带有很大局限性。特别是明朝政府屡颁禁令,设置种种障碍,不准人民出海贸易,使中国的对外贸易无法得到正常发展。
15世纪后期开始,随着新航路的开辟,世界各地区、各民族的联系逐渐加强,贸易范围空前扩大。而此时的明朝政府仍采取“朝贡贸易”国策。正如邓小平所指出的:“恐怕明朝明成祖时候,郑和下西洋还算是开放的。明成祖死后,明朝逐渐衰落。……如果从明朝中叶算起,到鸦片战争,有三百多年的闭关自守,把中国搞得贫穷落后,愚昧无知。”①16世纪前期,配有大炮的西方殖民者的船舶在中国海上出现了,随之17世纪中叶英国又爆发了资产阶级革命,在中国正是明朝中、后期。这段历史是西欧资本主义兴起时期,也是中国文明开始失掉世界领先地位的时期。

一、中国的“皇权”与西方的“王权”

15世纪前的中国曾长期走在世界文明的前列。15世纪后欧洲开始崛起,亚洲大陆逐渐沉沦,西方取代中国成为人类文明的导航船。为何会发生如此巨大的转折性变化呢?中西方以“皇权”和“王权”为特征的国家权力采取的不同统治方式和政治经济政策,成为中西方社会出现差距的最初的政治原因。
恩格斯说:“国家权力对于经济发展的反作用可能有三种:它可以沿着同一方向起作用,在这种情况下就会发展得比较快;它可以逆着发展方向起作用;……或者是它可以阻碍经济发展沿着某些方向走。……但是很明显,在第二和第三种情况下,政治权力能给经济发展造成巨大的损害……”①15-16世纪欧洲封建君主专制政权,实行“重商主义”和“拓海政策”,为正在形成的资本主义经济创造了有利条件,可以说它与经济发展是“沿着同一方向起作用”。而同一时期的明朝君主专制政权,却逆着经济发展的方向起作用。王家范教授在《中国历史通论》中提出一个有趣的“假设”:“假设明清两个王朝政权不是与经济发展反方向地高度强化政治专制主义,而是循着两宋对经济实行‘开放’的宽松路线前行,说不定中国传统经济也会发生像西方那种类似变迁的趋势,市场经济可能会出现某种突破。……但这种假设毕竟敌不过历史‘实在’的力量,政治体制是一道逾越不过去的‘铁墙’。”②
早在公元前221年,秦统一六国,结束了中国长期分裂的局面,建立了统一的君主专制中央集权封建国家,确立皇帝称号,开始了中国皇权的统治。这种高度集中统一的封建皇权经过两汉、魏晋南北朝、隋唐、宋元,到明代达到了空前强化的程度。直到辛亥革命时,才随着清朝崩溃而告结束。皇权在中国存在了2100多年。
分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
分享:
 
精彩图文
关键字
支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | EMS快递查询
全刊杂志赏析网 2016