互联网 qkzz.net
全刊杂志网:首页 > 未分类 > 文章正文
刊社推荐

违法与变法: “居者有其地”在美国西部的实现


□ 乔仕彤

美国的政治和法律制度足够灵活和包容,对 “违法的”诉求做出了渐进式的反应和调整,最终实现了政府与违法者的双赢

特约作者 乔仕彤

时至今日,美国以对产权的保护而著称于世。但是,理想不是靠写进《联邦党人文集》就可以实现的。连英国人都是历经光荣革命才使产权免受王权的肆意侵蚀。美国人究竟是怎样实现其“居者有其地”的理想呢?

合法的投机者与非法的拓荒者

美国在独立之后,通过购买和战争获得了大量的领土。原东部的十三州也割让了部分领土供联邦政府管辖。这些土地大多位于阿巴拉契亚(Appalachian)山脉以西,包括了除原北美十三州以外几乎所有的美国领土,面积超过十五亿英亩(约607万平方公里)。1803年,超过90%的美国土地归联邦政府所有。

美国建国初期的政治家们都同意这些土地最终将转移到私人手中,但对如何达到这一目标却产生了分歧:究竟是将土地出售给私人以获取必要的财政收入,还是将土地无偿授予私人?

美国建国初期,财政状况极为紧张,一方面,在1787年美国宪法通过前,当时的美国政府其实只是一个松散的邦联(confederation),缺乏征税的权力;另一方面,独立战争期间美国又欠下了大笔的贷款。实际上,早在英国人撤退之前,通过出售国有土地还债的建议已经被提出。但是,这一建议与杰弗逊所倡导的“自耕农共和国”的理想相冲突,遭遇了不少人的反对。杰弗逊本人在1776年就声明,他坚决反对出售土地,因为普通开拓者将无力支付价款。他有一句广为流传的名言:“如果在任何一个国家同时存在失业的穷人和未经开垦的土地,那这个国家的财产法就侵犯了人的自然权利。” 但是,所有伟大的政治理想都要服从政治现实。1785年,美国政府的财政状况急剧恶化,濒于破产。为了还债,美国政府不得不将支出压缩到最低限度,出卖西部的土地成为美国政府最后一根救命稻草。1785年土地法令(The Land Ordinance of 1785)就在这种背景下出台了。该法令建立了一个测量、划界和公开发售政府土地的体系。广袤的土地被划分成许多个36平方英里的小镇,小镇又被划分为若干个640平方英亩的地块,政府保留其中若干,用于办公和学校建设,其他的地块都以每英亩1-2美元的底价公开拍卖。普通定居者在拍卖过程中无力与来自东部的土地投机商相竞争,土地权证大多落入投机商手中。后者购买大片土地,却并不开垦,而是坐等升值,成为不在场的地主。

美国建国初期,人口源源不断地从世界各地涌入北美,并不可避免地向原北美十三州以外的地方扩展。1785年土地法令使得西部拓荒者的占地行为成为非法,但这并没有阻挡拓荒者的脚步。既然在现行体制下没有任何机会以可以承受的价格买到土地,那就只能采用法律之外的手段来获得土地。这当然不可避免地引起拓荒者与政府的冲突。

依法查处违法占地

这些非法的定居者因其对法律的藐视和对东部财团利益的侵犯,引来了新英格兰地区政治和商人精英阶层的憎恨。东部的政治家们斥责西部的占地者是无法无天的暴民,其行为是对政府财产的公然掠夺和对国会权威的藐视。纽约的William Burler写道,“我认为,委员会已经对这个国家里的一些人的恶行非常熟悉。他们从各地蜂拥而来,不仅占领了美国的土地,而且还占领了整个国家。我希望委员会能运用智慧来反对这一正在发展中的粗野恶行。”麦迪逊总统也曾发表公告警告,“无知邪恶的占地者要么自动离开、要么等着被军队驱逐和被检控。”

为了让公有土地在拍卖时具有吸引力,联邦政府采取了很多措施来驱逐占地者,包括制定一系列刑法来惩罚公有土地上的入侵者,对定居者施以高达1000美元的罚金和不超过一年的监禁。国会甚至通过法律授权军队使用武力驱逐公地上的非法定居者。

但是,即使是以军队为后盾的暴力也不能使渴望对土地的非法占有者屈服。来自世界各地的冒险家和渴望拥有财产的年轻人持续不断地加入这个日益壮大的群体,他们找不到任何理由来解释为什么政府要将这么广袤的土地圈起来而不售予他们。面对普遍的违法,政府不再有能力执行已经在西部占地者心目中死亡的法律。往往军队刚刚撤离,占地者马上就返回。

共同的利益让非法占地者们紧紧地团结在一起。同一个区域的占地者往往就土地权利订立非官方的协定。到19世纪30年代,权利要求协会(Claims Association)已经在西部普遍存在,甚至往往早于当地县政府的成立。协会主要有两项功能:一是阻止土地投机者从政府拍得其会员所占土地的所有权。他们通常会吓阻意图高价购买土地的投机者。研究表明,在1835年到1860年期间,几乎所有重要的公地拍卖都受到这类协会的影响,占地者常常能够阻碍土地投机商与实际占地者竞买。二是建立产权登记体系。在这样一套民间体制下,产权可以方便地流转、分割、甚至抵押,尽管在政府的系统里,这项地权从未发生变化。

分享:
 

了解更多资讯,请关注“木兰百花园”
更多关于“违法与变法: “居者有其地”在美国西部的实现”的相关文章
    分享:
     
    精彩图文
    关键字
    支持中国杂志产业发展,请购买、订阅纸质杂志,欢迎杂志社提供过刊、样刊及电子版。
    关于我们 | 网站声明 | 刊社管理 | 网站地图 | 联系方式 | 中图分类法 | RSS 2.0订阅 | EMS快递查询
    全刊杂志赏析网 2016