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违法与变法: “居者有其地”在美国西部的实现


□ 乔仕彤

美国的政治和法律制度足够灵活和包容,对 “违法的”诉求做出了渐进式的反应和调整,最终实现了政府与违法者的双赢

特约作者 乔仕彤

时至今日,美国以对产权的保护而著称于世。但是,理想不是靠写进《联邦党人文集》就可以实现的。连英国人都是历经光荣革命才使产权免受王权的肆意侵蚀。美国人究竟是怎样实现其“居者有其地”的理想呢?

合法的投机者与非法的拓荒者

美国在独立之后,通过购买和战争获得了大量的领土。原东部的十三州也割让了部分领土供联邦政府管辖。这些土地大多位于阿巴拉契亚(Appalachian)山脉以西,包括了除原北美十三州以外几乎所有的美国领土,面积超过十五亿英亩(约607万平方公里)。1803年,超过90%的美国土地归联邦政府所有。

美国建国初期的政治家们都同意这些土地最终将转移到私人手中,但对如何达到这一目标却产生了分歧:究竟是将土地出售给私人以获取必要的财政收入,还是将土地无偿授予私人?

美国建国初期,财政状况极为紧张,一方面,在1787年美国宪法通过前,当时的美国政府其实只是一个松散的邦联(confederation),缺乏征税的权力;另一方面,独立战争期间美国又欠下了大笔的贷款。实际上,早在英国人撤退之前,通过出售国有土地还债的建议已经被提出。但是,这一建议与杰弗逊所倡导的“自耕农共和国”的理想相冲突,遭遇了不少人的反对。杰弗逊本人在1776年就声明,他坚决反对出售土地,因为普通开拓者将无力支付价款。他有一句广为流传的名言:“如果在任何一个国家同时存在失业的穷人和未经开垦的土地,那这个国家的财产法就侵犯了人的自然权利。” 但是,所有伟大的政治理想都要服从政治现实。1785年,美国政府的财政状况急剧恶化,濒于破产。为了还债,美国政府不得不将支出压缩到最低限度,出卖西部的土地成为美国政府最后一根救命稻草。1785年土地法令(The Land Ordinance of 1785)就在这种背景下出台了。该法令建立了一个测量、划界和公开发售政府土地的体系。广袤的土地被划分成许多个36平方英里的小镇,小镇又被划分为若干个640平方英亩的地块,政府保留其中若干,用于办公和学校建设,其他的地块都以每英亩1-2美元的底价公开拍卖。普通定居者在拍卖过程中无力与来自东部的土地投机商相竞争,土地权证大多落入投机商手中。后者购买大片土地,却并不开垦,而是坐等升值,成为不在场的地主。

美国建国初期,人口源源不断地从世界各地涌入北美,并不可避免地向原北美十三州以外的地方扩展。1785年土地法令使得西部拓荒者的占地行为成为非法,但这并没有阻挡拓荒者的脚步。既然在现行体制下没有任何机会以可以承受的价格买到土地,那就只能采用法律之外的手段来获得土地。这当然不可避免地引起拓荒者与政府的冲突。

依法查处违法占地

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摘自:中国改革
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