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西宁至拉萨 盐湖,荒凉大地的守望者


  从西宁飞往拉萨,飞机经过干旱的柴达木盆地,在盆地南缘进入青藏高原的高寒区。在云海之上俯瞰大地,飞机所经之处大抵为荒凉的不毛之地,而盐湖是不断闯入视野的壮观景象。它们犹如上打打翻的调色盘,丰富和明艳的色彩令这片荒凉的大地生动起来。

  飞机从西宁起飞,向西进入柴达木盆地,在大柴旦附近折向西南,飞越昆仑山和唐古拉山,最终抵达拉萨。唐古拉山是青海和西藏的界山,与北边的昆仑山一起围起的区域称作青南高原,也称北羌塘高原。这里是青藏高原的高寒区,海拔高,地表植被稀疏。从空中俯瞰大地,青藏航线所经之处的地面,大抵为荒凉的不毛之地。而这其中,最为生动的景象莫过于柴达木盆地中大大小小的盐湖,它们色彩斑斓地镶嵌在大地上,如同这片荒原上不倦的守望者。

  柴达木盆地位于青海省西北部,与四川盆地、塔里木盆地和准噶尔盆地并称为中国四大盆地。它四周环山,北邻祁连山脉,南抵昆仑山脉,西依阿尔金山脉,是四大盆地中平均海拔最高的内陆盆地。柴达木盆地东西长约800公里,南北最宽处约350公里,在这片面积约为20多万平方公里的土地上,散布着大小盐湖近百个。

  盐湖通常是指湖水含盐度大于3.5%,即大于海水平均盐度的湖泊。大约在5亿年前,柴达木盆地和周缘山区原本是古海,由于古板块的俯冲和碰撞作用,柴达木周缘的海槽开始封闭,祁连山、阿尔金山和昆仑山相继从海底隆起,并在漫长的地质时间中,不断抬升。与此同时,海水也从柴达木退出,逐渐由海过渡到陆,成为内陆盆地。在最近的一次地质运动中,印度板块与亚洲大陆碰撞,伴随着青藏高原的快速隆升,柴达木盆地周缘山脉的高度也持续增加。这些山脉犹如巨大的屏障,挡住了来自印度洋、太平洋和地中海的季风,使得柴达木盆地的气候变得异常干燥。漫长的海陆变迁,持续的水分蒸发,柴达木盆地的“聚宝盆”——盐湖和盐沼,随之产生。

  飞机离开西宁后的数百公里间,大地呈现出一种冷峻的黑褐色或灰褐色,地表植被稀疏。偶尔有一两座城镇,建筑的颜色也如同大地一样单调、沉闷。但就在茶卡镇附近,突然出现了一片淡绿色的湖泊,犹如一块翡翠镶嵌在灰褐色的土地上。这就是茶卡盐湖。由于高盐量的存在,茶卡盐湖周围几乎寸草不生,湖里也鲜有生命存在。当大风从高原深处吹来,盐湖一派苍茫。

  在柴达木盆地星罗棋布的盐湖中,茶卡盐湖、察尔汗盐湖和柯柯盐湖最为出名。茶卡盐湖在三个盐湖中面积最小,但它却是柴达木盆地开采最早、开采时间最长的盐湖。史料记载,早在西汉年间,游牧于青海的少数民族就开始从茶卡盐湖里获取食盐。与其他地区制作井盐、岩盐或是海盐相比,茶卡的池盐(湖盐)开采便捷,只需揭开只有十多厘米厚的盐盖,下面便是大量的天然结晶盐。

  与大多呈现蓝色或绿色的淡水湖相比,盐湖的色彩要绚丽得多——青色、粉红色、褐色、绿色、橙色等。多样的色彩,主要是盐湖水中高浓度的盐分和生活其中的嗜盐微生物的杰作。高浓度的各种离子游离于水中,调整了湖水的折光率;而在各种极端恶劣环境下存活的嗜盐微生物在湖水中旺盛生长,阳光、微生物以及丰富矿物质的不同组合变化,让水体呈现出动人的色彩。

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