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凯恩斯革命的真与假


□ 宫敬才

  一九三六年,凯恩斯的《通论》刚一发表,“凯恩斯革命”的提法便不胫而走,成为人们熟知的概念,有论者指出,凯恩斯革命实至名归,最不需要加引号。这给人造成一种印象,似乎凯恩斯以前经济学家的大部分或全部言论都为虚妄,凯恩斯经济学一出,面貌根本性改观,自此后,经济学走上了康庄大道。
  事情果真如此简单吗?回答是否定的。否定性的回答起码有三种方式,一是检视凯恩斯经济学自身的正确与错误;二是检视凯恩斯经济学的理论逻辑、核心思想和论证方法与其经济学背景的批判、扬弃和发展的关系;三是站在经济哲学的高度,分析凯恩斯经济学与其包括经济学在内的思想文化背景的关系,以期显示出,凯恩斯革命这个最不需要加引号的提法中真实的一面和虚假的一面。
  亚当·斯密经济学经萨伊、马尔萨斯和李嘉图等人的消化改造,来到牛津大学历史上第一位政治经济学教授西尼尔手里,便成为职业经济学家捞饭吃的一门学科,其自身的逻辑逐渐完满,亚当·斯密经济学中不明确、不清晰的思路和提法不断被澄清,以致凯恩斯所面对的学院化的西方主流经济学,不管它与现实的经济运行过程多么不沾边,但在理论逻辑的相对完满自足、分析技术的日渐成熟和研究传统的基本形成等方面,还是给人造成了强烈印象,作为一门学科的经济学真的成熟起来了。
  凯恩斯革命就是面对西方主流经济学这样的状况发动和完成的。凯恩斯革命的真实性起码表现于如下几个方面。
  一是对经济现实的态度上。凯恩斯所面对的经济学躲在高墙深院中自娱自乐并以此自恃自傲,至于现实的经济运行过程如何,都是学院化经济学家不屑于或自认为无必要涉足的领域。凯恩斯逆这种传统而动,直接研究和论说当时对资本主义市场经济正常运转具有生命攸关意义的失业问题。这种态度上的根本性转变非同小可,因为这既涉及职业经济学家的“天职”问题,还涉及经济学的正本清源问题。在这一点上,凯恩斯确实对西尼尔以后的经济学传统发动了革命,但也在某种意义上完成了向亚当·斯密的回归。
  二是在分析单元问题上。亚当·斯密经济学的分析单元有两个:国家和个人。萨伊等人以后,经济学的分析单元由两个变成一个:个人。中经边际效用学派的加固和提升,个人作为经济学分析单元的传统被确立下来。凯恩斯经济学的分析单元是国家而非个人,这使得亚当·斯密经济学中非自觉存在的宏观经济学浮出水面,宏观制度的效率问题和正常运转问题成为大家关注的学术焦点之一。不管凯恩斯具体的学术观点正确与否,分析单元上的根本性转变本身就是一大贡献,所以,这种革命适时且必要。
  三是在市场自足性问题上。亚当·斯密以来的西方主流经济学传统认定,市场运转带有自足性,所以,类如政府干预等外力的涉入有百害而无一利。亚当·斯密用哲学隐喻“看不见的手”论证这一点,萨伊则是以“供给创造需求”的命题使其成为经济学原理。市场经济运行中周期性经济危机的现实是对市场自足性偏见的绝妙讽刺画,现实使命感极强的凯恩斯要提出政府宏观调控的理论观点和政策主张,就必须在这一问题上发动革命,因为,认定市场运转的非自足性是政府宏观调控理论的绝对必要的逻辑前提。在逻辑上,凯恩斯并没有百分之百地赢得这场“战争”,因为市场的非自足性与政府宏观调控之间并不存在一一对应的因果关系,市场的非自足性不是政府宏观调控的充分根据。但是,凯恩斯革命的重要意义在于:市场非自足性的事实被大部分人认定下来,市场自足性的神话被打破,经济学为自己确立了内在约束的条件,自此后,经济学的探讨再也不能光在想当然的逻辑中耗力而不顾及现实了。
  四是在政府职能问题上。在这一点上,凯恩斯革命的具体内容复杂一些。亚当·斯密虽然反对政府对经济运转过程的胡乱干预,但他肯定政府职能存在的必要性,且给政府举办私人企业无能力或不愿为的公共工程留出理论正当性的空间。萨伊“干预本身就是坏事”的口号一出,人们的思维定势发生了变化,政府的职能成了“守夜人”、“看门狗”,这除了偏执的极端化之外,又加了一条伦理紧箍咒,如果有谁胆敢主张政府职能的扩大,理论上的“荒谬”自不待言,就是在道德操守上,也大成“问题”。凯恩斯不信这个邪,理论出发点上他坚持市场非自足性的立场,政策主张上,认为政府不积极干预经济的运转过程,资本主义大厦将倾覆。他把食古不化的学院派经济学家逼到了二难择一的境地:要理论的纯洁和完满还是要资本主义社会?人们往往夸大凯恩斯与亚当·斯密二人之间的区别,从某种意义上说,凯恩斯是向亚当·斯密回归。他们之间的不同只是:后者让政府举办公共工程是自发地承认了市场的非自足性,前者把自发变为自觉且更进一步,政府已不仅是市场运转的保障和补充,而且是市场运转中必不可少的、积极的内在因素。在这里,革命与回归交织并存,不需要加引号的革命相对于“守夜人”、“看门狗”观点才符合实际。这不仅是理论观点的革命,也是经济学家“天职”观念的革命,面对急迫的现实经济问题,经济学家以学术自重作为逃避的借口,并不是光彩之举。
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摘自:读书 2004年第06期  
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