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八股新论引子


□ 金克木

  在下忽然不顾衰年,不惜余力,作文论八股,真是何苦来哉!不免照八股格式先“破题”。
  问:何为而作此论也?
  答:不是作挽歌,是作悼辞。无挽留之意,有哀悼之情。悼两千几百年来“士”的读书应考做官的道路与八股同亡,五百年间文体传统结晶木乃伊随八股化为乌有。多少年,多少人,“枉抛心力作词人”。今天,八股之名,知道的人不少。八股之文,见过的人只怕不多了。考试虽存,大非昔比。科举与文体虽是学者常识,未必为一般人注意。何妨略说,分作两股。
  春秋时代,诸侯争霸,招贤纳士,出现了一条不由血统或战争而能参加统治集团的做官道路。走这条路的人中名声最大的是孔子。他周游列国,提供咨询,传授门徒,著书立说,尊为圣人。战国时代,这些人在政治上文化上声势浩大,最后一名是秦始皇的丞相李斯,辅佐皇帝统一天下。秦代统一文字,设立官学(博士官,“以吏为师”),堵塞了游学游说的进身之路。西汉时代,保留博士传授官定“经”书。另辟非由血统或军功而能做官的道路,即地方名流推荐与皇帝当场面试相结合的“选举”。殿试献策最有名的是叔孙通、贾谊、董仲舒。东汉时代,民间讲学之风大盛。做成或做不成官的读书人成群结队议论政治,和掌权太监进行激烈斗争。魏晋六朝之后,唐代规定文人单由科举考试做官。虽是单行线,仍须大官推荐,未灭汉代“两结合”余风。宋元明清这一千年内读书做官的人便只有应考的一条路了。考试科目中,历代都保留了春秋战国和汉代的廷试对策。可是长期都不重视,徒有虚文。所重视的是另外科目,出题作诗文。唐代重诗,宋代重文。宋代开始考“经义”,摘《五经》句出题,要求考生作文解说。南宋朱熹编订《四书集注》,将《论语》、《孟子》两书和《礼记》中《大学》、《中庸》两文合编加注。元代开始考“四书义”,从《四书》中摘出考题而以朱《注》为解说标准。明代确立文体,就是通称的八股文,考试科目不是只有八股。做官道路也不是只有应考。在清朝做官就有血统、军功、科举、捐纳、保荐这几条路,都是古已有之的。
  汉文文体的发展和这条读书做官道路密切有关。汉赋、唐诗、宋文都为做官扬名所必需。八股文体兼骈散,继承了战国策士的言论,汉魏六朝的赋,唐宋的文,而以《四书》为规范。分析八股文体若追溯本源就差不多要涉及全部汉文文体传统。八股文结构不是仅有八“股”。它的开头是“破题”,接下去是“小讲”,随后有八“股”分作四对的“比”。“起比”、“中比”、“后比”加上“束股”一对。各“比”之间还有联接承转的话。“比”后是结语。全篇本来只有二三百字解说《四书》义。体式定后越来越长。清朝先定五百字,后限七百字。全篇文意不许越出题外。但出题是《四书》句,一句、半句、几句、全章都可以,上下不连气的“截搭题”也可以,所以不许“犯上”、“犯下”,又不能不照应小题目的上下文。结构之外,传统各种文体有不少特点在八股文里集中了,凝固了,于是僵化了,成为木乃伊,不能变化发展,又捆在《四书》上不能动,所以一废科举便消灭得尸骨无存了。 ......
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摘自:读书
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