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试论刘大年的中国近代史研究


□ 张海鹏,赵庆云

  摘 要:刘大年在美国侵华史、台湾史、抗日战争史等领域均有开拓之功。他所构建的中国近代史诠释体系,以反帝反封建为主线,同时并未忽视近代以来的经济变动、尤其是资本主义发展历程。他主持编纂的《中国史稿》第四册及《中国近代史稿》,以“革命”为基调,同时力图克服片面性,为中国近代通史体系做出了可贵的探索。他倡导、支持西方史学理论研究,追踪近代史的研究前沿,弘扬实事求是的学风。作为中国近代史研究领域的拓荒者,刘大年力图将中国作为研究、叙述的主体,反对亦步亦趋地追随西方思潮,其方法与路向值得继承、弘扬。

  关键词:刘大年 中国近代史 学科体系 史学理论

  刘大年(1915-1999)是著名马克思主义史家,也是中国近代史学科的拓荒者。他旧学功底深厚,且精研马克思主义理论,与范文澜、胡绳等学人一道,以唯物史观为指导,在近代史园地筚路蓝缕开拓耕耘,孜孜不倦,老而弥笃,著述丰厚,成就斐然。他的研究理论与方法,以及诸多富有创见的学术观点,深刻地影响了大陆学界的近代史研究。

  一、突出时代主题

  某种意义上说,刘大年与范文澜颇有相似之处:都曾以“追踪乾嘉诸老”为职志,是民族危亡促使其转变为革命者;都曾历经民族战争血与火的磨炼,有过出生人死的革命经历。刘大年85岁时赋诗《小照漫题》:“早岁从戎荷大戟,中年乙部伐雄王。凡人亦许不知老,我笑老愁伦勃朗。”可以看作他人生的写照。由投笔从戎至卸甲治学,是他一生的两大转折;战士与学者两种角色,在他身上得到完整统一。

  刘大年早年更多接受的是旧式传统教育,一度将“国学”视为安身立命之本。中国革命的伟大实践,促使他踏入近代史研究领域。马克思主义史学本具有极强的实践性,其活力源泉在于介入现实,并体现时代精神。诚如翦伯赞所言:“不是为了说明历史而研究历史,反之,是为了改变历史而研究历史。”因而刘大年的近代史研究,从课题选择到表达的内容形式,都体现出相当强烈的使命感和深切的现实关怀。其主要著述,无不高度呼应时代主题,服务于建立现代民族国家的革命事业。中国近代史本为新兴学科,存在诸多空白。刘大年以其对现实的敏锐感知,对时代精神的准确把握,在美国侵华史、台湾史、抗日战争史等分支领域均有前驱先路的开拓之功。

  刘大年由驰骋沙场到潜心史学,转折即在于《美国侵华简史》的问世。这本著作虽然仅是篇幅不大的小册子,却有着非同一般的意义:它不仅是刘大年近代史研究的起点,且由此开拓了中国近代史一个新的专题研究领域。

  涉足中国近代史研究,刘大年坦言“当时也是一种革命斗争的需要”。作为一个扛枪的正规八路军战士,刘大年在冀南抗战前线数度出生人死。1943年冀南遭受严重夏荒,时为冀南党委领导的王任重决定让刘大年去接受轮训。是年7月,刘大年赴太行途中遭遇日军,跳崖引起肺部破裂大出血。养伤期间,他坚持读书、看报,并着重阅读了范文澜的《汉奸刽子手曾国藩的一生》,从而产生研究中国近代史的念头。1946年,刘大年调任北方大学教务处副处长、工学院副主任,与时任北方大学校长的范文澜结识。1947年,中共与美国走向对抗已然不可避免,此前长期从事宣传工作而锻炼出来的政治敏感性,使刘大年意识到美国侵华史所具有的政治意义与学术意义。他向范文澜表露研究美国侵华史的意向。恰在此时,范接到中央宣传部的一个电报,要他聚集人才,继续进行历史研究,范氏历来重视帝国主义侵华史研究,所著《中国近代史》上编第一分册即振笔直书近代以来列强侵华史实,因而对刘大年的研究计划“热心支持”。

  此前,中国史学界对英、日侵华史已有较多研究,而对美国侵华历史的研究几乎尚为空白。既有著述在论及中美关系时,往往正面肯定美国近代以来对中国的友好与援助,对美国侵华史实多有粉饰。这自然与美国侵略手段的隐蔽性有莫大关系。且不可否认,太平洋战争后,美国成为中国抗日的最重要盟国,为中国的抗日战争作出很大贡献。当时中国知识界从国家利益角度感受到了这一点,是可以理解的;但在社会上,却弥漫着亲美、崇美、恐美的气氛,从学术上就不可能出现“美国侵华史”这样的专题领域。

  资料收集大体齐备后,刘大年全力以赴投入写作,1947年秋即完成《美国侵华简史》(以下称《简史》)初稿。这在当时无疑是引人瞩目的成果。初稿完成后,历经周扬、陈伯达、田家英等人审阅,获得鼓励与肯定。田家英还特地与主管档案人员联系,让刘大年阅读当时尚属机密的赫尔利在延安与毛泽东的谈话记录。《简史》最初版本是1949年8月华北大学内部发行本,可能主要用于授课,流行范围有限;其次是由北京新华书店于1949年11月初版(10000册)、1950年3月再版(10000册)的新华时事丛刊本,内容与华北大学自印本相同,“只是为眉目清醒计,加上一些小标题”。

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