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亮丽的强国梦


□ 李政亮

清末以来,中国近代小说兴起,而在近代小说的创作当中,不乏透过文字描绘对中国的强国想象。在这些作品里,万国博览会的举办,成为中国强国标准的象征。例如梁启超在他寓言式的作品《新兴中国未来记》当中,一开头便以上海举办万国博览会为背景,其中描绘道,举办万国博览会之时的中国,已是世界强国,其时中文已成世界语言,各国贵宾听着孔子后代孔觉民的中文演说……梁启超之外,以社会批判见长的小说创作者吴研人,在其《新石头记》的结尾,也同样以上海举行万国博览会作为中国富强的明证。值得追问的是,万国博览会再现了什么?足以让积弱不振国度里的知识分子将之视为强国标准?
从西方社会的发展来看,十九世纪后期到二十世纪初期,可谓是“万国博览会的时代”。万国博览会的出现,在西方近代史当中有着极为深刻而特殊的位置,博览会的展览形式,成为西方发达国家之国家力量的呈现,更表达了国家力量之间的激烈竞争;其所开展的空间形式,则架构了一个崭新的城市空间;随着资本主义发展的深化,以及与之而来的消费形态的改变,万国博览会还孕育了大众消费文化的蓬生。也因此,文化评论者如本雅明,或是对都会生活特别敏感的社会学家齐美尔,在《巴黎——十九世纪的首都》与《柏林贸易会》这样的篇章中都留下了对博览会的文字观察。
一八五一年,英国首次举办万国博览会,而在此之前,以不同产业类别为专题的博览会已随着资本主义的萌芽而出现。这些产业博览会除了商业、技术讯息的交换之外,更有着呈现国家力量的企图,例如,一八四四年于柏林举行的“全德意志博览会”就尝试彰显“德意志”的认同;法国于一八四九年在巴黎所举办的产业博览会,更是通过大规模的展览,尝试建立其为欧洲中心的政治形象。尽管,法国利用产业博览会的举办,来尝试建立欧洲大国的地位,不过,首次的万国博览会却是在英国举行。造成这一情况的重要因素之一,在于英、法两国对待自由贸易的看法的不同。英国在举行万国博览会之前,已弥漫着“文明”与“进步”的乐观思潮,这些思潮与工业革命所带来的技术革命有着密不可分的关联;而一八四六年《谷物法》与一八四九年《航海法》的废除,更代表了自由贸易的思维在国会当中得到确认。相对地,法国国内的商业团体与地方政府则对自由贸易抱持反抗的态度。正是这个根本因素,使得英国成为首次万国博览会的举办国。
英国以高耸亮丽的水晶宫(位于海德公园)作为展览空间,充分再现了英国工业革命以来的技术能力。钢铁是十九世纪公共建设如铁路、桥梁等的基本材料,而水晶宫的兴建便动用了三千八百吨的铸钢、七百吨的铸铁、三十万片的玻璃,其雄伟不难想见。依照日本学者吉见俊哉《博览会的政治学》一书的观点,万国博览会的最重要功能之一,就是作为资本主义的文化装置。所谓资本主义的文化装置,其意思就在于,通过万国博览会这一形式,将各国的各式各样的物品加以搜集、分类,并且在一个亮丽的展示空间当中予以展览,除了作为国家能力的展现之外,同时也唤起一般大众对商品的消费欲望。首次万国博览会的展览分为原材料、工业制品、机械与造型艺术等四大类,在这四类展品当中,工业与机械产品特别博得人们的注意——正是蒸汽机在交通方面的运用、电信的发明与机械的广泛使用,让人们惊觉一个崭新时代的来临。除了这四类主题展览之外,也还包括音乐、马戏团、戏剧、蜡人像、手工艺品等等大众文化的表演与展示。 ......
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摘自:读书
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