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神话的制造者


□ 张 敢

  抽象表现主义是最具代表性的美国画派。很多学者都注意到了抽象表现主义在获得国际认可的过程中,美国意识形态因素所起的作用,特别是中央情报局的操纵。但是,不能否认的是,抽象表现主义首先是一个纯粹的艺术运动,只是它在特定历史时期被政治利用了。本文拟就美国抽象表现主义的诞生,以及它如何在美国国内逐渐获得艺术界的认可,又如何被美国政府当作冷战武器加以推广的过程进行考察,从而对抽象表现主义在西方现代艺术史上的地位做出尽可能客观的评价。
  第二次世界大战对西方艺术产生的直接影响是,西方艺术世界中心从法国巴黎转移到了美国纽约,其标志就是美国抽象表现主义(Abstract Expressionism)的兴起,从而在艺术上制造了一个睥睨其余的“美国神话”。美国美术史家大卫·安法姆(David Anfam)称抽象表现主义是“艺术史特别是现代艺术史上的一个里程碑”。然而,美国美术史家芭芭拉-罗斯(BarbaraRose)在谈到20世纪初的美国美术时曾这样说:“在从英国赢得政治上的独立差不多两个世纪之后,美国在艺术上仍然是欧洲的一块殖民地。”美国美术是如何在不到半个世纪的时间里实现了从边缘到中心的转变?抽象表现主义为什么会在西方现代美术史上拥有如此重要的地位? 在考察上述问题时,很多学者都注意到了一个非常重要的现象,那就是抽象表现主义在西方艺术界获得主导地位,恰恰处于以美苏为首的两大集团冷战的政治背景下。自20世纪70年代起,不断有西方学者对抽象表现主义与冷战的关系进行探讨。1974年,伊娃·科克罗夫特(Eva Cockroft)在《艺术论坛》发表了题为《抽象表现主义:冷战的武器》的文章,得出的结论是:“文化上的冷战政策与抽象表现主义的成功之间的联系,绝不是巧合而是很明确的。它们是由当时一些人物有意设计出的,这些人极有影响地控制着博物馆的政策,并且提倡旨在讨好欧洲知识分子的启蒙性冷战策略。”加拿大法裔艺术史家塞尔日·吉尔博(Serge Guilbaut)在1983年出版了《纽约是如何窃取现代艺术的观念的》一书,他认为抽象表现主义画家的作品表现出一种个人主义的意识形态,可与“二战”后美国出现的自由主义政治意识相比较。因此,他认为抽象表现主义被美国当作政治自由的象征,并被用来推广美国的帝国主义思想。近几年,中国学者也开始关注这个问题。比较有代表性的是河清在2005年出版的《艺术的阴谋》一书,其中第二章主要讨论了冷战时期中央情报局对抽象表现主义的操纵和影响。
  今天,抽象表现主义与美国政府的文化冷战战略之间的关系早已为国际学术界所公认。但是,一个同样需要注意的问题是,有些学者在考察抽象表现主义成功背后的意识形态因素时,完全忽略甚至否定了它在美学上所取得的成就,认为抽象表现主义完全是由美国中央情报局一手炮制出来的。这种说法显然有失偏颇。试想,美国的中央情报局殚精竭虑地推出一个蹩脚画派作为美国文化自由的象征,并且还得到了拥有深厚艺术传统和经历过近半个世纪现代艺术探索的欧洲各国艺术界的承认和追捧,这怎么可能呢?
  在西方现代艺术的发展过程中,存在着三个相互渗透和相互影响的倾向或潮流,即抽象、表现主义和幻想,也有的美术史家将西方现代艺术概括为形式主义和表现主义两种潮流。形式主义是通过对造型、色彩和形式的艺术处理,最终走向仍然是抽象艺术。表现主义是通过对形式要素或具象元素的处理来传达强烈的情感。无论是三种还是两种,这些潮流或倾向都可以在后印象主义那里找到源头。保罗·塞尚注重对物体结构和空间的研究,直接影响了以乔治·勃拉克和巴布罗·毕加索为代表的立体主义。立体主义可以说是20世纪前卫艺术中最具颠覆性和革命性的画派,它完全否定了西方自文艺复兴以来奠定的写实主义绘画传统,使绘画走到了抽象的边缘。而受立体主义影响的如意大利的未来主义、俄罗斯的构成主义和至上主义则进一步推进了这种趋势。凡高绘画中所灌注的强烈的主观情感,直接影响了西方现代艺术中的表现主义潮流。以马蒂斯为首的野兽派以及德国的表现主义社团“桥社”和“青骑士社”都是凡高艺术精神的继承者,西方现代艺术史上的第一幅抽象绘画就是由青骑士社的领袖康定斯基创作的。保罗·高更强调艺术家应该表现主观世界和梦境,这使他成为象征主义的旗手,同时也影响了20世纪艺术中具有幻想特征的潮流,如达达主义、形而上画派和超现实主义。抽象表现主义画家马克·罗斯科(Mark Kothko)曾说:“我跟超现实主义和抽象艺术的争吵就像跟自己的父母争吵一样,认知我的根的来源和作用,但仍然坚持我自己的路:我,是他们二者,也同时是完全独立于他们的我自己。”他的话清楚地表明,抽象表现主义的来源恰恰是西方现代艺术在发展过程中的两种主要倾向:超现实主义和抽象艺术。
  抽象表现主义可以说是在一种饱受孤立和敌视的环境中逐渐成长起来的。20世纪初,美国在现代艺术的探索上明显滞后于欧洲。当立体主义开始在法国崭露头角时,美国最具探索性的绘画流派是“垃圾箱画派”,他们通过在艺术中表现下层人的日常生活来挑战深受美国上流社会喜爱的对法国趣味的模仿,但这是一场题材上的变化而非形式上的革命。1913年,“军械库展览”(The Armoty Show)将欧洲现代艺术介绍到美国,一些年轻的美国艺术家开始了现代艺术的探索,但是遭到了美国主流艺术界的排斥。特别是第一次世界大战以后,美国孤立主义盛行,在艺术中的集中体现就是对本民族文化传统的关注,创造一种属于美国人自己的艺术的呼声在20世纪30年代的美国得到了广泛响应,而现代主义艺术被当作欧洲人的创造而非美国艺术遭到了抵制。事实上,直到20世纪40年代,在美国占主导地位的是以写实风格为特征的美国情景绘画(Amefican Scene Painting),其中包括以托马斯·哈特·本顿(Thomm HartBenton)为代表的乡土主义和以本·沙恩(Ben shahn)为代表的社会现实主义两种倾向。在罗斯福新政时期,联邦艺术计划资助的主体是美国情景绘画的艺术家,他们用绘画来赞美美国人勤劳和自强不息的民族精神,以鼓舞美国人的士气,共同度过大萧条时期。
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