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修辞,想像与市场改革


□ 何 美

  《开放:上海青年的性文化和市场改革》(以下简称《开放》),是社会学家詹姆斯·法勒的一部英文著作。现任教于东京上智大学(Sophia University)的法勒对上海的青年文化进行了长达十余年的研究,在《开放》一书中,他采用“性文化的修辞学”这一研究范式,剖析从计划经济时代到改革开放再到全球化进程当中上海青年性文化的变迁,并指出这种性文化的变迁与中国这二十年来以自由市场为基础的市场转型息息相关,应该说,为我们提供了一个透视中国改革开放与社会变迁的独特而重要的视角。
  在《开放》这本书中,法勒全面阐述了从一九八○年到二○○○年间的新上海叙事体中的各类角色:从农村来到大城市的打工妹,港台来的中年大款,外国人,职业女性,“小秘”,还有依赖女性伴侣生存的舞厅男孩等等。通过对各类角色的展现,作者描绘了一个正在飞速发展的城市大舞台,进而指出,上海青年在中国市场经济转型过程中形成了一种受当代跨国价值观主导并由拜金主义推动的新的性文化,而十里洋场、东方巴黎的风情过往则为这种性文化的催生提供了一种暧昧而确切的怀旧与想像的空间。
  法勒从一九九三年开始在上海生活、工作,当别人从书本资料中猎取经验数据时,他的第一手调查资料却丰富得足以让人嫉妒:口述史访谈,人种志访谈和焦点群体采访等等;此外,他还对市场经济启动以来的大众媒介进行了分析。基于对上海青年性文化所做的十年人种志研究,法勒指出,改革开放与市场经济的发展导致了人们日益私人化的生活方式,以往那种惟道德至上的生活方式已经成为过去;而日益明显的贫富不均使得上海男女努力平衡对浪漫爱情和物质利益的追求,在这种摇摆与平衡之中充满了消费和欲望的游戏,它们共同构建着一个崭新的基于市场规则的性文化。同时,上海青年还主动融入到对全球性文化的想像性阅读,尽管其中不乏迷茫。从总体上看,中国青年的性存在模式和性文化已经发生了深刻的变化,法勒用“性开放”一词进行了概括。
  作者在“序言”中开宗明义地指出本书进行社会学研究的两个目的:一是用“性文化的修辞学”研究范式来解析上海个案,从而阐明性文化不仅仅是一种社会建构行为,同时也是一种关于故事、演出和隐喻的“象征领域”。在这个领域中,被规训的人、场景、方式与动机,都和行为本身一样,非常重要。第二,该书并非要建构一种文化现代化的宏大叙事,只是想根据社会学扎根理论,为处于特定历史语境下的中国文化转型提供一种坚实的描述。
  关于性文化,很多人从家庭婚姻、国家政治、同性恋、女性主义等角度加以研究,而作者则立足于对青年人婚前、日常生活中的性文化的探讨。全书前四章分析了故事元素,如上海的地理与历史场景、人物,提供了全书的理论框架,也建构了上海性文化的背景框架;后面五章聚焦于与性文化相关的文化编码,包括故事要素中的动机、行动和媒介,细致地分析了上海青年性文化的表现,包括休闲娱乐以及约会等。
  根据法勒的观察,当代上海的语法元素和叙事语境都发生了变化。社会变化,包括邻里关系由旧日弄堂转向白领公寓,媒介的蓬勃发展,舞厅的兴起等,都构成了性文化传播的新语境。例如该书第四章通过追溯上海杂志中流行的“真实故事”这一文类的发展过程,讨论了杂志运作的社会机制与消费主义理念是怎样影响到杂志内容,并进而构成性文化传播的新语境之一种。法勒极其看重大众媒介在性文化的传播与重塑方面的作用。他对比了上海知名杂志《青年一代》中一九八○年的《第六十七封情书》和一九九六年的《为何爱情玫瑰凋谢?》这两个故事,都是关于一个年轻女孩和一个服役军人之间的爱情故事,但是从浪漫到讽刺的文化编码的变化,反映出对大众性文化的道德叙述发生了重要转变。
  作者还通过对比三位女作家的小说来阐述随着时代的迭进性文化发生的显著变化。张洁发表于一九七九年的小说《爱,是不能忘记的》,表达了对浪漫爱情婚姻的追求。而在短短二十年后,棉棉和卫慧这群“美女作家”的小说表现了一种完全不同的生活方式。法勒认为,她们承袭了刘呐鸥等海派作家的风格,但有了全新的变化:注重身体欲望、消费休闲文化。而且,同为“美女作家”的棉棉和卫慧还有不同:棉棉的《啦啦啦》,以地下摇滚为背景,追求的是“游离于社会体制之外”的青春叛逆;卫慧的《上海宝贝》则直接描写了上海大都市背景下的男女物质关系,也比棉棉更为畅销。
  作者的分析和描述提醒我们,社会风向常常是媒体和社会互相影响的结果,尤其是对尚未完成社会化的青年。大众媒介中的性文化讲述,既是对新的叙事体、影像和模式的接受,讲述本身也是一种话语和形象的建构,是一种公共领域和私人领域的建构。在作者看来,“讲述故事是性文化中一个关键的修辞学策略”。他认为,这不仅仅是性自由、全球性文化或者青年反叛的叙事,而且是青年群体在共同(还有个人)建构一种新的有关性选择的文化。青年正经历着一个不确定的人生阶段,而青年性文化是一种由青年人格的未完成性以及青年群体的代际性所决定的未定型的、不成熟的、过渡性的文化,他们必须劝说他人来赞同他们的选择,甚至赞同他们这些选择所基于的道德信念。因为他们需要建构一种有关性选择的文化,并使这种青年群体的文化和行为合法化,所以,性讲述在青年自我认同的形成过程中扮演了很关键的角色。对于很多尚未形成性观念的未婚青年来说,这些“真实的故事”是很好的参照系。作者主张将关于青年的性讨论看作对话,这个对话过程,为自我认同和他者认同建构了一个供躲避或者辩护的现实想像空间。
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摘自:读书 2005年第03期  
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