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关于“城市”、“文化”与“城市文化”的思考


□ 单霁翔

  内容提要 对城市文化的探讨,既是理论研究的需要,也是文化实践中的迫切问题。本文从对相关概念的分析入手,辨析概念间的相互作用关系,对城市文化建设提出构想。
  关键词 城市 文化 城市文化
  
  今年,国家文化部门与建设部门将携手合作,共同推动城市文化问题的深入研究和探讨,意义重大。“城市即文化,文化即城市”,这是一些历史性城市为提升综合竞争力而提出的口号。
  
  一
  
  与具有大约40多亿年历史的地球相比,人类的历史是短暂的,而城市的历史更为短暂,从新石器时代算起,至今也只有约六千多年,仅相当于人类历史的千分之二①。
  人类社会的绝大部分时间是在没有城市的环境中度过的。然而,一旦走进城市,人类社会便进入了快速发展的进程。“在远古时代,人类从茫茫的荒野之中走进城市,这是人类社会的最伟大的进步之一,正是人类从蒙昧到野蛮再到文明——走进城市,使城市文明成为划时代的界标”②。
  我们的祖先,从穴居野处,构木为巢,到逐渐脱离原始状态,开始形成了群居的聚落、村寨、城堡等原始的城市雏形。这些城市雏形,使人类从“野蛮社会”发展进入了“文明社会”。之后,城市发展经历了从原始社会的中心聚落,到设防城堡、城寨,到专为护卫统治阶层的王城、王都,再发展到政治中心、经济中心、商贸中心,以及交通枢纽、重要港埠、军事重镇等各具功能的城市。城市的不断发展使人类发展的需求不断得到满足。
  对于任何城市,历史都是最具个性的非物质文化遗产。它的精华就是包蕴其间的独特的城市精神。城市精神不仅仅写在历史书上,而且活生生地存在于市民的集体性格之中。
  对于踏入城市的人来说,这里代表着机会的多样性和选择的自由度。城市的最大功能就在以更快的速度和更密集的方式聚集各种人才、技术、资金以及信息,使城市成为一个地区、一个国家的政治、经济、文化的中心。城市是人类创造的一种环境,人类必然还将根据社会经济的进步,对城市进行持续建设,以达到持续发展的目的。
  城市是由众多子系统结合在一起的复杂结构,呈现出多样化的特征。其维系和发展有赖于三个基本的系统,即政治系统、经济系统、文化系统。政治系统提供一个城市的基本脉络结构和制度框架,以及相应的规则、秩序,以保证社会的稳定与正常有效的运行;经济系统提供市民赖以生存、发展的物质文明与物质成果;文化系统则提供维系社会共同的价值观、道德风尚、法律法规以及艺术景观等。
  有学者指出:“城市是社会全面发展的关键。全世界面对难以解决的城市问题。一方面,城市是人类聚居和创造公共财富的基地,另一方面,城市又是贫穷、社会分化、污染、交通堵塞的渊薮。人们认识到,城市可能是主要问题之源,但也可能是解决世界上某些最复杂、最紧迫的问题的关键。” ③
  自13世纪起,若干重要的城市中心开始在西欧和亚洲地区出现,18世纪以来的一些世界上最大的城市,至今仍保持着全球大都市的地位。“联合国对世界城市化的展望显示,全球287个在100万人口以上的城市中,许多是文明没有间断的历史城市。城市作为人类文明的重要载体和大尺度的文化景观,是全人类的宝贵财富”④。
  今日世界,是以城市为主导的世界。城市生活作为人类的一种生存方式和活动方式,已经逐渐取得统治地位。就地域而言,城市数量越来越多,城市规模越来越大,占据了地球上越来越多的空间。就人口而言,20世纪初全世界有1.5亿人居住在城市地区,占世界人口不足10%,到21世纪初,世界城市人口接近30亿,在一百年间增加了20倍,几乎占世界人口的一半。就功能而言,城市日益成为人类活动的中心,城市生活深刻地影响着人类发展。
  历史证明:凡是经济社会发达的地区,必然是城市生活繁荣的地区。当工业化成为经济社会的主要生产形式,城市化便成为推动人类社会发展的主要形式,特别是近百年来,城市几乎创造了以往人类财富的总和。但是,“世界人口在上一世纪有了迅速的增长,随之而来的是城市化步伐的日益加速,这个过程已经在城市中造成严重的问题:拥挤、犯罪、住房、教育、污染、公用设施的超负荷和失业等等。这些问题对于所有发达国家和不发达国家都是共同存在的,只是特点和程度不同而已。这些问题在数量上和规模上不但不见减少,反而似乎是在增长之中”⑤。
  在此情势下,人们自然会反思“城市是什么”这一基本问题。“人们普遍会接受下面这样的说法:若不了解‘城市是什么’,是不可能解释‘城市应该是什么’”⑥。
  芒福德(L.Mumford)在他的名著《城市发展史——起源、演变和前景》一书开篇即连续问道:“城市是什么?它是如何产生的?又经历了哪些过程?有些什么功能?它起些什么作用?达到哪些目的?”⑦他还指出:“如果我们仅只研究集结在城墙范围以内的那些永久性建筑物,那么我们就还根本没有涉及到城市的本质问题。”⑧
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