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拯救处在濒危边缘的中国小鲵


□ 吕琪 陈金良

  长阳土家族自治县(下称“长阳”)隶属于湖北省宜昌市,位于鄂西南,清江中下游,历史悠久,文化璀璨,是19万年前“长阳人”的故乡,也是4000年前巴人的发祥地。山清水秀的巴楚大地孕育了长阳人,如诗似画的清江河倒映着这座秀美的山城。远古人类的足迹遍及清江两岸,智慧纯朴的长阳人创造了丰富的历史文化:动听的山歌、悠扬的南曲和多姿的巴山舞。这里不但孕育了长阳人,也孕育了丰富的野生动物资源,保存着3亿多年前就在这里繁衍生息的中国小鲵。现在就让我们走进长阳,探寻中国小鲵的故事。

  中国科学家找寻了一个世纪的小娃娃鱼

  中国小鲵(llynobius chinensis)是A·Gunther依据A·E·Pratt于1889年在长阳采到的两件标本命名的,模式标本现保存于英国伦敦不列颠自然历史博物馆。中国小鲵属于有尾两栖类动物,为中国特有种,现只在长阳有分布记录。但由于模式标本的采集地点记录不详,中国科学家多年来一直没有在中国境内见到过真正的中国小鲵,甚至由此推论中国小鲵已经灭绝。直到2005年9月,华中师范大学附属第一中学科考队在长阳县高家堰镇丹水流域的山林中发现了20多条体长15~20厘米且不知名的小娃娃鱼。经与英国伦敦不列颠自然历史博物馆中国小鲵全模标本照片对比,并由中国科学院赵尔宓院士鉴定,最终确定这些小娃娃鱼就是中国小鲵。至此,销声匿迹达116年之久的中国小鲵终于再次被发现。

  研究古生物进化史的“金钥匙”

  中国小鲵体长8.3~15.5厘米;头长大于头宽,吻端圆,无唇褶,有喉褶;四肢较长,4指5趾,较平扁,游离无蹼;尾短于头体长,基部略圆,往后侧扁,末端刀片状;背面为均匀一致的黑色;腹面浅褐色,散布着深色斑点。中国小鲵主要栖息于丘陵或低山的林下,繁殖和越冬时才到水中生活,多隐藏于潮湿疏松的泥土、腐叶层中或石块下方,阴雨天或傍晚到地表活动,摄食蚯蚓、昆虫或其他节肢动物及其幼虫。中国小鲵出现在3亿年以前,与恐龙同处一个时代,这对于研究气候变化、物种起源和进化都具有重要的科学价值,是一把研究古生物进化史的“金钥匙”。

  中国小鲵的保护现状

  中国小鲵的再次发现,引起了动物学界和湖北省各级林业部门的高度重视。2009年8月,湖北省林业局、宜昌市林业局和长阳县林业局共同开展了中国小鲵资源调查,结果显示:中国小鲵分布在长阳县榔坪镇文家坪村将军坳和高家堰镇约5平方千米的范围内,数量不足5000条。对于中国小鲵这类小型两栖动物来说,数量少得可怜,而且其生存空间已经被压缩到了极限。调查中还发现,中国小鲵越冬和繁殖季节都集群生活在静水的水塘中,这些水塘多位于农田中央,积水主要用于灌溉。春节用水时,农户会将水塘里的水全部清干,严重影响了在水塘中越冬和繁殖的中国小鲵的生存。同时,它们的栖息地也受到农药和化肥的严重污染。走访过程中,附近的村民反映:几年前小鲵的数量非常多;自从当地发展高山蔬菜种植后,农药和化肥的大量使用使水质明显变差,灌溉用水量也增加,水土流失严重,水塘面积缩小,中国小鲵数量相比前几年减少了很多。由于种群数量少、分布区域小和对水质要求高等原因,中国小鲵正处在极度濒危的状态,保护形势不容乐观。

  2007年12月,为了更好地保护这一历尽岁月沧桑和自然劫难仍能顽强地繁衍生息至今的古老物种,以湖北省林业局野生动植物保护站朱兆泉站长为首的省林业系统野生动物保护专家,齐聚清江河畔的长阳县城,共商保护对策,以拯救处在濒危边缘的中国小鲵。专家一致认为有成立中国小鲵自然保护区的必要性,并挂牌成立了“中国小鲵长阳乐园观测站”,这也是中国唯一一个中国小鲵观测站。

  中国小鲵自然保护区的建立,将为中国小鲵的保育事业翻开新的一页。但保护工作只依靠林业部门是远远不够的,还需要周边群众的共同参与,实现保护区的社区化。同时,发展绿色生态农业,加强宣传和科学研究,不滥捕乱猎,不破坏中国小鲵的栖息环境。让我们用实际行动去拯救处在濒危边缘的中国小鲵,保护好研究古生物进化史的这把“金钥匙”。

  (作者单位:①湖北省宜昌市第一中学;②湖北三峡大老岭自然保护区)

  巴人:关于巴人的来源,学术界一直存在争论。古代大致以川东、鄂西为中心,北达陕南,南及黔中和湘西地区通称为巴,生活在这个地域内的古族被通称为“巴人”。巴人也泛指生长在巴国和巴国属地范围内的所有人,以及从巴迁徙至其他地方的人,而可以不论其本来族别如何。现代一般指重庆及周边生活的人群为巴人。

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摘自:大自然 2012年第05期  
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