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东海深海生物综合科考纪实(下)


□ 沈金鳌

  绚丽多姿的深海珊瑚

  东海深海中栖息着大量鲜为人知的珊瑚,它们种类众多、形态各异、色彩绚丽,每一件都是大自然的艺术精品。

  谈及此,我不禁回忆起30年前首次发现红珊瑚的情景:当时“恭方”号正在进行拖网试捕,意外地捞起一大网红珊瑚。目睹一株株橘红色的珊瑚从深蓝色的海水中缓缓升起,现场的科研人员和老船长都惊呆了。虽然大家常年跟海打交道,但如此壮观的场面却是生平第一次看到。抚摸着这些美丽的珊瑚,众人情绪激动,兴奋异常。我兴奋之余写下一副对联: “千年珊瑚出东海,万顷碧波一片红。”

  在历时3年的科考中,科考队陆续发现不少深海珍稀珊瑚,其中有的可能是东海新发现。但是,这些深海珊瑚的鉴定却成了难题。最近得到我国台湾地区珊瑚学者的大力支持,大多数已鉴定至属或种。

  红珊瑚 通常是指日本红珊瑚(Corallium janomcum),它既像一簇经过修剪的硕壮树木,又似一座嶙峋的奇异山峰。其骨骼坚硬,呈深红色或橘红色,有时下枝或副枝呈白色,红白相间,相映成趣。我保存的这株高约35厘米,宽约25厘米,重约1500克,采自我国钓鱼岛东北约185于米、水深约150米的海底。红珊瑚因骨骼质地优良,颜色又是我国人民喜欢的红色,而且深海采捕相当艰难,历来为我国收藏或摆放陈设的首选。目前其资源已趋枯竭。

  深海黑角柳珊瑚(BaMypathes sp.) 采自水深640余米的海底,刚出水时,酷似一株无叶的垂柳,通体墨黑,其貌不扬。其主干较为挺拔,稍有弯曲,高约120厘米,主干直径2-8毫米;基盘清晰,在其上约5厘米处开始生枝,分支均匀直至顶部,全部是20~40厘米的细长柳条状,呈斜列左右对称,合计2列均位于一侧,列间有20°~40°的夹角。虽然出水己30年,仍然保持着墨黑挺拔的原色原形。由于黑珊瑚常年生活栖息于低温、贫食、黑暗、高压以及弱流等严酷环境中,其生长速度非常缓慢,每年仅生长1毫米。如此算来,这株黑珊瑚已经存世1200年了,可谓千年珍品。黑珊瑚比红珊瑚质优且稀少,而且这株黑珊瑚比较完整和高大,在我国东海或许是首次发现。

  白枝竹节柳珊瑚(Isis sp.) 形如一支无叶、有分支的翠竹,主干呈长圆柱形,洁白如玉,节为紫色扁圆柱形。主干与节大部分挺拔、小部分弯曲,质地坚硬。各干与节依次相连,又如一串乳白玉石与紫玛瑙。全长60余厘米,直径3-5毫米。

  深海黑角手套珊瑚(BathypaMes sp.) 形如一只棒球运动员使用的手套,由“拇指”套、 “食指”套和“其余3指”套组成。 “手腕”处具3-4个基盘,以支撑整个身躯。通体由均匀细小的铜丝状珊瑚骨骼组成,具有一定的弹性,全体褐色,高约25厘米、厚约3厘米。与前述的白枝竹节柳珊瑚一样,都是这次历时3年的东海考察中在深海采集到的唯一标本,其形态和色泽迄今仍保持不变,更显得弥足珍贵。

  深海鸟巢葵珊瑚(Caryophylha sp.) 整体呈椭圆锥状,宛如一个尖底鸟巢。俯视珊瑚,其外部呈椭圆形,内部的四周围绕着众多错落有致且呈放射状整齐排列的隔片,拥簇着中央簇形密集的点状骨骼。它很像一座庞大的露天体育场,又如一朵盛开的洁白葵花,造型奇特绚丽,颇为清新雅致。该珊瑚上部呈玉白色,中下部呈灰褐色,界限分昵长、宽、高分别为5.5厘米、4厘米和6厘米。刚出海面时,其上部的水螅体仍清晰可见。

  近年来,因过度捕捞,珊瑚资源趋于枯竭,需要加大保护力度。

  深海底上的意外收获

  深海浮石科考船在钓鱼岛附近水深150米处试捕时,因遇到障碍物而起网,网内收获寥寥,却有一块黑不溜秋的大石头。船员们将它搁在甲板边上,并未太在意。之后经风吹雨淋,其表面泥沙逐渐脱落,呈现灰白色,整块石头也变得更轻些。科考队员很轻易便能劈下一小块,放在水中将泥沙洗去后,它即刻浮在水面。此时大家才意识到它可能来历不凡,初步确认为火山浮石。原来海底火山突然喷发后,岩浆中的挥发成分在瞬间低压时会迅速释放,使岩浆膨胀得像泡沫一样。此时遇到低温海水的冷凝,它便骤然成为泡沫状岩石——浮石。之后,在大陆坡及冲绳海槽多处都有浮石发现。科学家采用铀238/钍232法测定它们的年代为1万~7万年前,这表明:当时,东海深海火山多发,但近1万年内深海火山未现爆发。同时,化学分析表明它们由两种斑晶矿物组成。因此,深海浮石对于东海深海的地质研究颇具价值。由于浮石具有质地软松的特点,人们还将它作为一些日用器材的原材料。

  针镍水晶科考船在冲绳海槽西侧水深900余米处试捕时,发现网内充塞许多大大小小的“玻璃管”。其中最大的长逾1.4米,一头粗一头细,最粗处直径约5毫米,细处如发丝。从剖面看, “玻璃管”由多层同心圆组成。经化学与光学检测,得知它们并非硅酸盐类的玻璃材料。后来,我参观美国国家自然历史博物馆时意外看到针镍水晶(体)标本及其说明: “近似针状的针镍水晶(体)形成.精美纤细一簇,它们在针镍矿的洞穴中生成,创造了这个世界著名样本。”据此我认为,这次考察得到的“玻璃管”可能就是“针镍水晶”。有的“玻璃管”体表附着橘红色生物,有的被深海二花链叶珊瑚(DesmophyHm diaMus)基部所包围,还有的干干净净。

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摘自:大自然 2012年第06期  
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