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英国教会:从双重纳税义务走向单一纳税义务


□ 刘 城

  提 要:中世纪教会的税收制度在本质上是一种权力关系,几乎每一 种税收都与某种权力的行使有直接的联系。中世纪的英国教会处于教皇权与王权二元权 力体系的统治之下,向两个权力主体履行纳税义务。16世纪宗教改革引发了教会权力的大 规模转移,英国教会转而处于"至尊王权"的一元权力体系统治之下,教职界也由此前承担 的双重纳税义务走向单一纳税义务。在这场教会财富的重新分配中,教职界的纳税负担不仅 没有减轻,反而成倍增长,国王政府也以法律形式将教职界税收固定化,使之成为政府的一 项重要财政资源。
  关键词:英国教会 权力体系 纳税义务 宗教改革
  
  教会的税收制度本质上是一种权力关系,某种税款的征收通常与某种权力的行使有着直接的 联系。历史上的英国教会并不享有完全的独立地位,在本文涉及的两个历史时期--16世纪 宗教改革前后的一段时期,英国教职界处于不同的权力体系之下,接受来自不同的权力主 体行使的权力。受权力体系变动的影响,英国教职界也相应地向不同的权力主体承担纳税义 务。本文论述的重点,一是宗教改革前英国教会的隶属关系以及承担的纳税义务,二是宗教 改革在改变教会隶属关系的同时如何改变了教会的税收制度。
  
  一宗教改革前:双重纳税义务
  
  宗教改革前的英国教会履行双重纳税义务,既向罗马教廷纳税,也向以国王为首的世俗政府 纳税。这种双重纳税义务,源于教皇权与王权对英国教会实行的双重统治。在中世纪的"基 督教世界"理念中,教权与王权是统治尘世的两股权力,都来自于上帝的授予。领有坎特伯 雷大主教区与约克大主教区的英国教会,既是教皇统治下的"基督教世界"的分支机构,也 是国王统治下的臣民,这种双重身份决定了它所承担的双重纳税义务。
  教皇作为"使徒彼得的继承人"、"耶稣在尘世的代表",对基督教世界的各个教区行使权 力,这些权力主要包括:对教职界直接或间接行使的圣职授予权以及与之相关联的圣俸管理 权;发放各种许可证书、豁免证书、赦罪证书的权力;作为最高上诉法庭,审理来自各个 大主教区的上诉案的权力。教皇行使的每一种权力几乎都可以为之带来经济上的收益,其中 某些经常性的收益形成了固定性税收,"彼得便士"与圣职授受费是其中主要的两项。
  "彼得便士"(Peters pence)自奥古斯丁布道团到英格兰传教以后开始征收,根据11世纪 一封教皇书信的记载,这项税款之征收是用于表达英格兰臣民对使徒彼得继承人的"归顺"ZNBrooke,The English Church and the Papacy,From the Conquest t o the Reign of John.Cambridge University Press,1989,p.141.。由于 是教皇以"使徒彼得继承人"的名义征收,因而这笔税款在"圣彼得与圣保罗祭日"(feast o f St Peter and St Paul)汇总交给教廷收税人。彼得便士由僧俗两界承担,以"户"为单 位每年一次向教廷交纳,每户一便士。作为一种户税,彼得便士由古代的"炉灶税"演变而 来,因为习惯上每个家庭一个炉灶,而古代的人口统计往往是户数统计。经过几个世纪的演 变,"户"的分化与组合有了很大变化,然而各个教区交纳彼得便士的总量早已有了定数, 因此在实际上只是数量有限的"户"依照传统交纳彼得便士。彼得便士在逐级征收的过程中 ,每一级教会组织都截留一部分,最终只有大约税款总额的2/5(约299马克)上交教廷,余下 的归英国教会自用。也有研究者认为,彼得便士中上交教廷的部分很早就折算成了一笔固定 的税额,每年略低于200英镑May Mckisack,Oxford History of England,The Fourteenth Gentury, 1307-1399.Oxford:Clarendon Press,1985,p.283.。 ......
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摘自:历史研究
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