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母亲这辈子活得痛快


□ 王菩钦

  1908-1937

  河北肃宁县城东十华里的玉皇庙村里有个李家大院,大院的主人李广明没有多深的文化,但崇尚读书。他有三个儿子,老大老二都是秀才出身的教书先生,因家里需要人手干活,老三就没读多少书。他主要照管家里的土地。当时他们家拥有一顷多地、三头骡子、一匹马和一头驴;家里雇着长工和短工。

  1908年农历十月初三,老j家的大女儿出生了,她就是我的母亲李书申。母亲后来有两个妹妹和一个差二十二岁的弟弟。母亲身材瘦小且体弱无力。我姥爷的脾气特别暴,对孩子们很严厉。姥姥的脾气也不好,她勤劳但过于吝啬,而且嘴很厉害,所以人缘不好。

  母亲的爷爷看母亲弱小但很聪明,又有很强的求知欲,于是就在家教她读书,但我的姥爷姥姥认为女子读书无用,坚决不让母亲读,就这样,母亲只读了《百家姓》和《三字经》就非常不情愿地辍学了。读书成了她终生的愿望和遗憾。

  母亲主要的工作就是帮助我姥姥操持家务和照顾弟弟妹妹,夏收、秋收农活忙时就到场里帮着掐谷、掰棒子什么的,但母亲体弱,干得不如别人快,经常受到我姥姥的训斥和挖苦:“看你这个样儿,什么都干不了,就像一个‘活死人’。”

  母亲十六七岁的时候,看到她的一个姑姑经常刺绣,很喜欢,就偷偷地弄点布自己厕上花,学着绣。有一天她把作品拿出来让别人看,人们都吃了一惊,没想到她竟自己学会了刺绣,而且绣得很好。于是她的刺绣就远近有了名,求她做活的人络绎不绝,主要是给出嫁的姑娘绣嫁妆,如鞋面、枕头、裙子,以及小孩的兜肚、帽子等。刺绣使母亲初步展示了自己的才华,并有了一些收入,但她从不花那些钱,到出嫁前积攒了500多块大洋,后来全为我们这个家花掉了。由于母亲刺绣着迷,经常绣到深夜,眼睛慢慢近视了。

  到了十八九岁,给母亲说媒的人很多,但总是这不行那不行,一直拖到二十四岁才遇到了我的父亲。我父亲二十岁就在县城给我村大地主“南头殿”的隆圆布店当掌柜。我姥爷多次到县城办事,看到过父亲,并和他聊天,发现这是个有作为的青年,回到家经常和家里人称赞他:城里隆圆布店的掌柜是个二十来岁的小伙子,这么小就给东家戳起了店,当掌柜,真了不起。后来有人给母亲提亲,正巧是他。当时我们家不如姥爷家富裕。我家是爷爷老哥仨还在一起过。父亲小哥俩,堂兄弟八个,我祖母半身不遂,全家二十多口人只有三十亩地,还有好几个伯父不正干,有的还抽大烟,真正是个破落的大家。所以,好多人都反对这门亲事,有外人说,大申(我母亲)嫁给这个主儿,将来非提着篮子要饭不可。但是因为爷爷和我姥爷兄弟两个都是同学,两家很投缘,再加上姥爷早已看上了父亲,他认为“宁嫁一只虎,不嫁十亩土”,于是两家老人毫不犹豫地就拍板定了这门亲事。

  1932年,母亲二十四岁,嫁给了我父亲王松龄,走进了一个又大又穷又讲排场的家。

  我爷爷排行第三,按照这三房排,当时家里有我大爷爷和他的孩子二伯父、二大娘、四伯父;二奶奶、大伯父、大大娘,和他们的三个孩子,还有三伯父,五伯父、五大娘、八叔;我爷爷奶奶有两个儿子,就是我父亲和七叔,加上我母亲,全家19口人。其中四伯父和三伯父早过了结婚年龄,却没成家,七叔、八叔还不到结婚年龄。家里常年雇着一个种地的、一个放羊的,和一个做饭的。我父亲堂兄弟八个除七叔没到外边去,其他人都在外面学买卖或管着自己家的买卖。当时我家在北京开着当铺,在口外有皮货庄。我母亲嫁来时只有二伯父、四伯父、五伯父和父亲不在家,其他人因不同的原因回了家,这些人在家只有农忙时帮着长工送送水送送饭什么的,他们都是公子哥,不能干农活,而且除了五伯父和我父亲、七叔外,都抽大烟。

  母亲结婚后的主要工作是伺候卧床的奶奶,再和大娘们一起干些力所能及的家务。当时家里主要的女人是二奶奶、奶奶、大大娘、二大娘,和母亲。家里的内务原来是我奶奶管着,奶奶得了病以后,二奶奶也有病,家里的内务就由大大娘负责,主要是派人买柴米油盐之类的东西。母亲三月结的婚,到秋天,大大娘由于孩子多,不愿再管家里的事,向老人们推荐母亲。我奶奶认为母亲新来乍到,不适合管家,没同意;但过了两个月,大大娘辞职不干了,从此母亲就开始管家了。

  母亲耐心照顾二位老人,博得她们的喜欢。奶奶对母亲无微不至的照顾感激不尽。脾气不太好的二奶奶和她自己的儿媳妇大大娘关系不好。因二奶奶有病,母亲只要有空,就到二奶奶房里去给她按摩、陪她聊天。母亲只要到了她屋,她就满脸带笑,拉着母亲的手说:“闺女你快来给我捏手指头。”母亲回忆说:“有一年你五大伯(二奶奶的二儿子)从天津买回一块浅拷色毛料,交给你二奶奶,你二奶奶和他商量送给谁(当时四五块大洋一尺),琢磨了半天,最后送给了我。那块布料太好了,以前谁都没见过那么好的料,那料子让裁缝给做了一件上衣,我一辈子都喜欢不够。”

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