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一个未曾实现的梦想


□ 周 博

  一八九八年底,经历变法失败的康有为开始了他“流离异域一十六年,三周大地,遍游四洲,经三十一国,行六十万里路”的考察生活。他自称“两年居美、墨、加,七游法、九至德、五居瑞士、一游葡、八游英,频游意、比、丹、那各国”,虽然他主要的目的是为了考察各国的政治,但对欧洲的艺术也深有感触。一九○五年,康有为的《意大利游记》出版。他认为,中国画疏浅失真,远不如油画逼真,必须改进画法,因为此事“非止文明所关,工商业系于画者甚重,亦当派学生到意学之也”。在后来的《万木草堂藏画录》(一九一七)中,康有为又重申了自己的观点:“今工商百器皆基藉于画,画不改进,工商无可言。”与《意大利游记》中所谓“工商业系于画者甚重”的观点相呼应,可见康有为的这种想法并不是一时兴起的议论,而是经过深思熟虑的。
  在康有为之前,因曾向太平军献策而逃避清政府缉拿的王韬也曾于同治七年至九年(一八六七—— 一八七○)游历过欧洲大陆和英伦三岛。而且他在后来写成的《漫游随录》中还描绘了在伦敦看到的、他称之为“玻璃巨室”的水晶宫。这个英国设计师帕克斯顿专为一八五一年万国博览会设计的展厅,因其在现代建筑和设计史上的重要意义经常为史家和批评家所提及。因此,王韬作为最早见到这座现代巨构的中国人之一,其叙述也颇堪玩味,他绘声绘色地写道:
  玻璃巨室,土人亦呼为水晶宫,在伦敦之南二十有五里,乘轮船顷刻可至。地势高峻,望之巍然若冈阜,广厦崇旃建于其上,逶迤联属,雾阁云窗,飘渺天外,南北各峙一塔,高矗霄汉。北塔凡十一级,高四十丈,砖瓦榱角,窗牖栏槛,悉玻璃也,日光注射,一片晶莹。其中台观亭榭,园囿池沼,花卉草木,鸟兽禽虫,无不必备。四周隙地数百亩,设肆鬻物者集。酒楼茗寮,随意所诣。有一乐院,其大可容数千人,弹琴唱歌,诸乐必奏,几于响遏云而声裂帛。有一处鱼龙曼衍,百戏并作,凡一切缘绳击、吞刀吐火、舞盘穿梯、搬演变化,光怪陆离,奇幻不测,能令观者目眩神迷。……
  王韬持着惊异的目光,用古代游记的笔法描述了他所见到的水晶宫。显然,在他的眼里,“玻璃巨室”里全是珍奇之物,而对于这个集中展示现代文明成就的建筑设计,王韬的描述却只能停留在一种猎奇的记忆之中。有趣的是,在他之前,车尔尼雪夫斯基于一八五九年游览了水晶宫,他把水晶宫视为建筑的典范,从中看到了未来世界的图景;又过了三年,陀思妥耶夫斯基则在水晶宫面前感受到了它对个体存在的威胁,一种现代文明的重压。这些在美国学者马歇尔·伯曼的《一切坚固的东西都烟消云散了》一书中已有讨论,兹不赘述。如果说,水晶宫对于这两位俄国人而言的确是一个“现代化的幽灵”,那么在王韬的眼里,水晶宫不过是一个光怪陆离的异域世界罢了。显然,王韬仍然是在用“奇技淫巧”的目光打量水晶宫的造物世界,并没有车尔尼雪夫斯基和陀思妥耶夫斯基的那种现代性感受。
  康有为显然比看不明白水晶宫的王韬前进了一步,因为他意识到了美术与工商业之间的联系。在后来的《法兰西游记》(1907)中,他在游赊华瓷厂(今译“塞弗尔瓷窑”)一节中还提出,为了在制瓷方面与万国争利,也得派人到罗马、佛罗练士(今译“佛罗伦萨”)学画。不过长期以来,康有为的这个“画不改进,工商无可言”的观念对于许多中国美术史的研究者而言都是一句“突如其来”的话,因为谢赫以来的中国艺术理论从来没有触及过这样的内容,所以大家只是觉得颇有些摸不着头脑,却未做深究。然而,联系现代设计在英国、德国等欧洲国家兴起的历史,我们会发现,康有为把绘画与工商业的发展联系起来的想法并非他自己的创造,而是一种渊源有自的欧洲观念。
  最早把创造美的技艺与制造业和商贸联系在一起的是英国。因为英国最早发展了机械化大生产,所以它也就比欧洲其他国家更早生产出了大量丑陋的、艺术趣味低的产品。而英国人在艺术上又极其挑剔,随之而来的自然就是对这些令人厌恶的东西的声讨,伦敦还颁布了制止工艺美术下滑的第一个政府法案。美术界自然也有所行动,英国于一七五四年成立了皇家美术学会,“其宗旨是促进大不列颠的艺术、制造业和商贸”。而随后建立的英国皇家美术学院,其宗旨与学会的宗旨也是一致的。皇家美术学院的首任院长、能言善辩的学院派大画家约书亚·雷诺兹就把美术学院的建立与“出自商业的考虑”和“使工业品更美观”联系在一起。英国皇家美术学院的这一“重商主义”传统也一直延续到了今天,在它的官方网站上至今仍旧声称,促进艺术和设计学科实践与产业和商贸之间的关系是学院的重要使命。所以,这个历史悠久的学院直到现在都是以“盛产”著名的设计师而知名。
  再回到十九世纪中叶,当时,为了提高英国工业产品的艺术水准,著名的设计师、曾主持水晶宫内部装潢的欧文·琼斯就提出:“每一个城镇都应有一座艺术博物馆,每处乡村都应有一所素描学校。”水晶宫博览会之后,英国果然建立了很多素描学校,一八六一年有八十七所,一八八四年有一百七十七所。水晶宫博览会的许多作品也成了日后成立的维多利亚和阿尔伯特博物馆的收藏,接着,在维也纳、柏林、汉堡、慕尼黑等地都成立了许多设计博物馆和素描学校。当时的欧洲,从英国的设计改革开始,经过亨利·科尔等人的推动,通过艺术来改进产品的质量以谋求出口利润已经广为各国所接受。工艺美术博物馆、工艺美术学校在欧洲各国的建立,艺术与工商业和商贸之间的关系在当时欧洲的许多设计革新家和政府那里都得到了一致的肯定。英国重视艺术与产业结合,从而促进产品品质提升的经验经由赫曼·穆特休斯等人的努力传到了德国。在康有为写作出版《意大利游记》的时候,德国人正在忙着把艺术家、建筑师、设计师、企业家和政府官员组织起来,筹划建立“德意志工业同盟”(一九○七年正式建立),而这个组织的首要目的就是促进艺术与产业的结合,使各界携手共同推进德国工业产品的优质化。康有为正是在这个背景中去了欧洲,尽管他只写了一篇意大利游记,但是他去英、法、德的次数也很多。在当时的欧洲,现代主义尚未兴起,欧洲各国的设计精英也正在寻求符合机器时代的设计和艺术形式。传统的艺术技巧和训练仍然是设计学习中的主要部分。在这个艺术和设计变革的大前提下,康有为把“画”与工商业的发展联系在一起就不难理解了。
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摘自:读书 2007年第11期  
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