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让虚拟为真实服务:论数字特技与纪录片创作


□ 刘开珞


引子:纪录片对数字特技的拒斥情绪

对于电影,数字特技是普通电影特技的深化和延伸。关于电影特技,艾拉—克尼斯基伯格的《电影大词典》是这样定义的:“所有运用特殊技术手段实现的影像或影像部分,它经常通过特殊摄影技术和洗印程序实现,或者把特殊被摄物放置在正常拍摄的摄影机前。”显然,当时对电影特技的理解还只是简单地停留在技术层面上。
到了数字特技这一高级电影特技形式,呈现在我们面前的是一种撼人的宏大,是有了数字特技后电影的宏大,也是数字特技本身的宏大:数字特技已经不仅仅是一种技术手段,它正在引领着一股巨大的电影创作潮流。电影评论家马丁·贝克名之曰“效果美学”——“追求技术的魔力似乎成为了至高无上的目标、一种运用新技术创造叙事影像效果的偏见。”
可具体到纪录片,情况就很不一样了。在人们的一般观念中,数字特技跟纪录片就扯不上太大关系了。当然,这一观念中的纪录片是狭义层面上的纪录片。本文无意对纪录片的外延和内涵作任何苛刻的限定,我们讨论的纪录片应该属于宽泛意义上的纪录片。正如首次使用“纪录片”一词的英国纪录大师格里尔逊所说,“我们把一切摄自自然素材的影片都归入纪录片的范畴”。但哪怕在宽泛意义上的纪录片范畴内,正如日中天的数字特技也还只是个陌生客,并没有得到真正广泛的应用。这其中是有原因的。
一、数字特技的独门绝活是创造影像奇观,但纪录片族人为人内敛温和,基本上不去刻意营造这种视觉效果,而且一般题材的纪录片也没有创造视觉奇观的空间。或者说,纪录片更重要的价值不在于这种视觉震撼,而来自于它的真实和深刻。
二、与纪录片的真实性有关。数字特技无论如何摆脱不了虚拟的成分,这似乎与纪录片的真实性要求背道而驰。这是焦点所在,下文具体分析。
三、与数字技术结伴而行的是高成本,步履维艰的纪录片消受不起。三十年河东三十年河西,当年还在给故事片领跑的纪录片如今已近乎沦为那坚持穿长衫的孔乙己,吃了上顿没了下顿却还是坚守文人的高贵。票房赢利不用说,就是成本回收都是个问题的纪录片,又如何有勇气去和数字技术亲近呢?

数字特技与科学探索类纪录片

1.用数字特技进行科学探索纪录片家族中也有财大气粗的贵族,那就是以美国“国家地理频道”、“探索频道” (nscoverv)为代表的科学探索类纪录片。从题材上纪录片基本可分为两大类,一以社会现实生活为被摄体,一以自然科学探索为摄制旨趣。目前数字特技在纪录片创作中的应用主要体现在自然科学探索类纪录片上,这也是有原因的。
第一,题材的特殊性使科学探索类纪录片有营造视觉奇观的空间。宇宙的秘密,天体的运行,地层的结构,史前的生物,人类的进化,历史的分期,化学的反应,遗传的原理等等,所有的这些都是看不见摸不着的,正是这些题材的抽象性,给数字特技留下充分的展现空间。
第二,也正是题材的这一抽象性使得这类纪录片不得不求助于数字特技。面对着“史前”和“太空”这些遥远的字眼,即使扛起摄影机,创作者们也不知道要将镜头指向哪里。数字特技能解决这个问题。
第三,科学探索中有太多艰涩深奥的科学原理无法忽略,数字技术能创造出形象直观的虚拟影像来诠释这些原理。如《宇宙与人》中为解释木头燃烧的本质,用数字特技虚拟了一段三维动画,展现原子间互换位置的过程;原子一边互换着位置,一边重新联结;在这一过程中,观众可以轻易地理解,原子核的质量在燃烧前后没有变化,燃烧中仅仅是释放出一些化学能。’
第四,也是最重要的,科学探索类纪录片不愁吃穿;用得起数字技术。这类纪录片有两种赢利方式,中国式和美国式。中国的科学探索类纪录片基本上都由官方的影视机构摄制,政府投资,强制发行。而美国以“国家地理频道”、“探索频道”为主力的科学探索类纪录片在经营上就是一门学问了。首先,他们追求的是全球化市场。他们清楚地意识到,纪录片是一种小众产品,仅仅依靠国内市场无法维持。而如果将目标市场瞄向全球就大不一样了,仅只在各国出售播出权就是一笔可观的收入。
在主题上他们进行“普世化”操作。这是由它的全球化市场决定的——要做地球人都喜欢看的纪录片。于是他们选择了科学和探索。去探索隐藏在宇宙和大自然背后的秘密是人类的天性,通俗地说就是我们永远也克服不了的好奇心。这一主题本身是“普世化”的。而在具体的创作中,他们更是极力避开一些本土化地域化的因素。纪录片学者吕新雨女士是这样描述的,他们是“在一种固定的普世的意识形态框架中运行,与好莱坞大片中的爱情意识形态相类似,在这里宣扬的是作为普世价值的‘科学’与‘探险’,而对‘科学’、 ‘探险’与特定社会脉络的关系、与历史的关系这些都是不加反省的”。
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