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鸦片与烟草


□ 皮亚恰

在大英帝国的历史上,再没有哪个片断比十九世纪中叶与中国进行的那场鸦片战争更可耻了。
让我们后退二百年。饮茶正从富人的奢侈走入英格兰人的日常生活。世界上所有的茶都栽培在中国,也都只能从那里购买。英国不仅需要茶,还需要瓷器、丝绸、漆器。可是中国对不列颠的产品却几乎没有什么需求,而且只有一个非常有限的经由广东深入内陆的贸易网络。外国商人是“夷人”;外国女人不许进入中国,而外国男人只能持有临时签证。
东印度公司是英国的垄断公司,在十七世纪独享着在东方进行贸易的权利。在十八世纪,东印度公司在孟加拉建立了生产鸦片的垄断公司。这成为了支付茶叶费用的解决方法。鸦片在加尔各答被拍卖、装船,由商人们运到广东销售换成白银,鸦片由中国的走私者带往沿海和内地;而白银随后被用来购买茶叶。
鸦片贸易在十九世纪早期迅速繁荣起来。鸦片在中国被定为非法不过是一个很小的阻碍,武力强大的英军和中国的走私者,以及大量的行贿受贿,使法律成为一纸空文。
令人震惊的是,据估计,鸦片贸易的交易额超过了世界上所有商品贸易的交易额。从中赚取的巨额财富使得那些大毒枭能够广置田宅,在英国国会购买席位。鸦片贸易的另一端则毫不夸张的是上百万中国人吸食成瘾。这毒瘾能破坏人的健康甚至直接导致死亡;代价还远不止这些,瘾君子和他们的家人会因此陷入贫穷。这才是在全球推广致瘾物的真正代价——过去是这样,现在也是。
随着毒瘾的传播和造成的社会后果日益严重,越来越多的人因此丧命,后来甚至祸及皇子。北京的禁烟派在与那些倾向于鸦片贸易合法化的人的较量中占据了强势。湖广总督林则徐被任命为钦差大臣查禁鸦片贸易。他在广东查没了大量鸦片并焚毁,还给远在英格兰的维多利亚女王写了一封信:
查该国距内地七六万里,而夷船争来贸易者,以获利之厚故耳。以中国之利利外夷,是夷人所获之厚利,皆从中华分去。岂有反以毒物害华民之理。即夷民未必有心为害,而贪利之极,不顾害人。试问天良安在?中国所行于外国者,无一非利人之物:利于食,利于用,并利于转卖,皆利也。中国曾有一物为害外国否?况如茶叶大黄,外国所不可一日无也。中国若勒其利而不恤其害,则夷人何以为生?
为报复鸦片被查没和焚毁,来自苏格兰的大毒品商威廉·查顿(William Jardine)便策动英国政府对中国开战。支持开战的力量还来自想自由进出中国的自由商人,和那些对中国持侵略和种族主义态度的英国人。
这个时候,英国的工业化和军需品在世界上处于领先地位。英国海军和军队的大炮、来复枪在世界上都是最先进的。一支由三十艘舰船、炮舰和一万两千名士兵组成的军队扫除了中国的抵抗力量。
中国政府被迫签订了《南京条约》,中国历史上第一个丧权辱国的不平等条约。条约规定:“因大清钦差大宪等于道光十九年二月间经将大英国领事官及民人等强留粤省,吓以死罪,索出鸦片以为赎命,今大皇帝准以洋银六百万员偿补原价……因大清钦命大臣等向大英官民人等不公强办,致须拨发军士讨求伸理,今酌定水陆军费洋银一千二百万员,大皇帝准为偿补。”
鸦片在条约中并没有被特别提到,但是根据这个条约,鸦片贸易被恢复并扩大了。中国政府不敢再禁烟了。在第二次鸦片战争之后,中国政府甚至被迫规定使用鸦片合法。
鸦片战争在英国国内并非没有反对者。格莱斯顿(Gladstone),第一次鸦片战争之后的英国首相说:“我不知道也从没听说过,目的不正义、永远玷污英国名声更有甚于此的战争了。英国国旗被高高举起保护可耻的走私;如果它除此之外从未在中国的沿海升起过,我们应该因其丑恶而自惭形秽。”
英国政府假装大规模的鸦片走私与己无关,这使鸦片贸易成为英国伪善面目的一个极不体面的例子。这项贸易持续了一个多世纪。尽管有很多的反对者,但十九世纪末一项对鸦片贸易的调查却断定不应对此采取任何措施。理由是:即便英国不做这项贸易,也会有别人来做的。
英国政府那时对奴隶制的态度与此形成鲜明对照。就像一位帝国历史学家弗格森(Ferguson)所写:“如果一八二一年以后就被中国官方禁止的鸦片出口对英国在印度的统治于财政上不是那么重要的话,很难理解鸦片战争会发生。一八四一年战争结束后获得香港的惟一好处,就是给那些诸如怡和洋行的公司提供了进行鸦片走私的基地。为废止奴隶贸易而建立起来的同一支海军也积极参与了扩大毒品贸易,这实在是对维多利亚时代价值体系的诸多嘲讽之一。”
现在,让我们再向前走二百年时间。情况是何其的相似。这一次,我们研究的是香烟。
烟草贸易已经给商人带来了巨大的利润,英国和美国政府收入的一大块来自于对香烟所课的税款。
但香烟的消费在西方却面临着巨大的压力。它对健康的影响是再清楚不过的了。它是一种危险的致瘾物。尽管如此,在西方仍有上百万人吸烟成瘾。
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摘自:读书 2005年第12期  
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