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境生象外——中国古典绘画美学的人生观照


□ 赵成清

内容摘要:“境生象外”是中国古典绘画的一个重要美学范畴,本文从文字学溯源,以由“象”入“境”的考据开始进入画学领域,在“象”与“境”的演变中探究中国古代绘画的批评与创作方法,从而指向中国古典绘画“境生象外”这一审美标准背后所蕴含的人生境界和天地境界,由此揭示出传统中国画中的文化性和思想性要素。
关键词:象 境 境生象外

境生象外是中国古典文艺美学中的一个重要概念。在不同的时代语境中,传统中国画面临着巨大的冲击和变革,而解读“境生象外”一词则能够映射出中国古典绘画背后蕴含的中国艺术精神。
“象”较早可见于《周易》 :“圣人有以见天下之赜,而拟诸其形容,象其物宜,是故谓之象。”《周易·系辞下》中亦言:“是故易者象也,象也者像也。”在此,“象”指代象征之意,初指用卦卜等符号象征自然变化和认识休咎。同时,象亦有想象之意,《韩非子·解老》中言道 :“故诸人之所以意想者,皆谓之象也。”从本质上说,“象”原本是一种语言符号,古之象数乃哲学中宇宙与自然对应的概括和抽象,那么,“象”究竟从何生发出绘画上的意义呢?《周易·系辞上》中谈到:“书不尽言,言不尽意,然则圣人之意,其不可见乎?子曰:‘圣人立象以尽意,设卦以尽情伪。’”由此可见,古人最初希望立言以尽意,却发现言语无法表达全部意思,因而就想到了“立象以尽意”,这里的“象”就有图像符号的概念。“书画同源”是传统绘画批评中的重要品评法则和审美标准,这也说明了文字与绘画的紧密关系,并反映出“象”的发生和流变。
“境”,据《辞海》释义约有三种 :疆界,境况,场所。依其表义,“境”大致可解释为地域和范围之列。此外,在《说文》释义中,“境”字从“土”,“竟”字上为“音”字下为“完”字,意即“曲为终”。然而,在《列子·汤问》中曾有叙述道:“昔韩娥东之齐,匮粮,过雍门,鬻歌假食,既去而余音绕梁,三日不绝,左右以其人弗去。”此典故中所反映的不仅是音乐的优美动听,也是对于“竟”字的反动,体现出一种超越的时空观,此种超越在中国古典绘画中,恰恰是其至上追求,这就是“境”的意蕴。然而,由“象”至“境”并非同等概念,二者所处的外延层面亦悬殊甚远。唐代诗人司空图在《二十四诗品》中提到的“境生于象外”,即象外之境,境也是一种象,但是一种象外之象。在古典美学中,“意境”大于“意象”,古人多以诗言为意象而画言为意境,二者密不可分。宋代诗人张舜民提出:“诗是无形画,画是有形诗”,“诗画一律”作为中国传统审美的准则同时体现着一种意象和意境的和谐统一,绘画中文学性的诗意为画“象”营造了广阔的空间,使其突破简单的技法而上升为道家的“道”。
从“立象尽意”到“境生象外”,始发于庄禅哲学中的“言意之辨”最终演绎出后世评判中国古典绘画的“意境”一词。在阐释“境”字方面,盛唐诗人王昌龄早已提出“物境、情境、意境”说,僧皎然也有过“取境”说,及至刘禹锡首提“境生于象外”这一观点,“境象说”在古典绘画领域也滋生出深远的审美意义,即由描绘物象到超越物象表面意义的转变。在这种美学倾向中,中国古典绘画的价值生成与“境生象外”这一范畴的出现是契合的。
中国古典绘画曾经历过由具象发展到抽象的过程。在人物画上,战国时期的《人物龙凤图》中人物形象简单、笔法稚朴 ;到了唐代“吴带当风,曹衣出水”之时,绘画技法已经产生了实质性的飞跃 ;至五代北宋时期,传统山水画迎来了写实的高峰,现藏台北故宫博物院的范宽巨作《溪山行旅图》可谓是古典写实山水画之代表。然而,当中国古代绘画历经数朝努力最终达到描绘物象生动写实的高峰之日,画风却为之一变。宋代以降,人物画开始注重表现,山水画中抒情性因素愈增,花鸟画则日渐走向写意,如此变化形成了后世的绘画发展道路,从而也导致了近代美术革命浪潮中对宋以后传统绘画的诟病。显然,这种对于“象”的观念的超越是有着中国古代哲学依据的。《易·系辞》中早已提出:“形而上者谓之道,形而下者谓之器。”在绘画上,当技巧应用归于纯熟后,它就不再成为目标,更高的艺术追求就要求对于技术性的超越,因此,“技进于道”就成为文艺上的最高理想。中国古代画家不满足于“形”和“象”的限制,想要表达一种冥想的自由,而单纯的形似显然不足以表现画家当时的心境。六朝时期,谢赫品评绘画的创作和审美就曾以“气韵生动”为第一要则,而“应物象形”只归属后列,客观图写对象的原则逐渐被摈弃。面对自然和人生,古代画家在绘画中融入了性情,他们的创作手法越来越无拘束,这些不仅是技法上对于传统规范的反叛,更表明了理念上的超越。归其要旨,正是要达到抒写象外之境的人生追求。
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摘自:装饰 2006年第08期  Tags: 境生象外
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