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对“理想价值观”的追求


□ 彭 禹 曹丽英

  摘 要:《阴暗线》是康拉德短篇小说中的代表作。这部小说是一部自传体小说,记叙了康拉德当船长的一次亲身经历。正如有评论家认为的康拉德是位悲观论者,小说中充满了黑暗和死亡的字眼。但是透过这层悲观的底色,他的作品也向人们传达了一种对“理想价值观”追求的信念。本文试图通过分析《阴暗线》中对忠诚和责任心等伦理价值观的宣扬,深入探讨康拉德的创作动因,以证明康拉德是位积极的悲观论者。
  关键词:康拉德 《阴暗线》 理想价值观 道德
  
  Abstract: The Shadow Line is one of the masterpieces of Joseph Conrad’s short story. This work is an autobiographical novel, narrating his personal experience of being a captain. As some critics considered Conrad as a pessimist, this novel is filled with the words of darkness and death. However, looking through the pessimistic background, his works also convey to people a conviction of the pursuit of the “ideal values”. By analyzing the promotion of ethical values such as loyalty and responsibility, the paper attempts to penetrate deeply the motivation of writing the “Shadow Line”, in order to prove that Conrad is a positive pessimist.
  Key words: Conrad “Shadow Line” ideal values morality
  
  《阴暗线》是康拉德的后期作品中备受赞誉的一部短篇小说。这部作品写于1917年,是他的一部自传体小说。康拉德的前期作品以海洋、丛林小说为主,中期转向社会政治小说,而写于后期的《阴暗线》又回归到海洋题材。作家创作题材的改变除了受个人喜好、思想和情感的影响外,还与作家创作时的社会和历史语境密切相关。
  在给西德尼·柯文的一封信中,康拉德宣称自己未被世人所真正理解。他不愿意评论家将他归入海洋作家,浪漫主义作家或现实主义作家的名下,并坦言,他在创作中关注的焦点是那些令人向往的“理想价值观”。那么作为一名曾当过英国海员的作家,他希翼借助文字的力量向人们传达怎样的“理想价值观”?康拉德在创作后期重拾海洋题材,这一转变的心理动因又是什么呢?本文试图通过分析《阴暗线》中的伦理道德主题对这些问题进行初步的探讨。
  
  一、时代的困惑
  要回答上述问题,我们必须把《阴暗线》置于当时英国社会的“情感结构”,以及第一次世界大战的时代背景这一历史语境中进行考察。
  “文明”社会的“忧思”。以“进步”和“成功”为标志的维多利亚时代逝去后,英国人发现留给他们的除了物质的极大富足外,还有心头那挥之不去的茫然感和一种危机意识。19世纪盛行的边沁功利主义思想极大地影响着人们的思维方式和行动取向。自由放任的经济政策助长了人们盲目的拜金主义思潮。在一阵获取最大经济利益的狂热冲动下,英国社会似乎呈现出一派欣欣向荣之景,“财富随处可拾,产品琳琅满目,能够满足人们形形色色的需要”。但是,透过这层繁荣富强的虚华之景,令人触目惊心的是人们精神上的空虚和信仰的丧失。
  在《青春》中,康拉德借叙述者之口表明他曾读过英国思想家卡莱尔的《旧衣新裁》(1833)。这本书体现了作者对工业化进程中社会价值观变迁的思考,以及对之作出的强有力回应。卡莱尔认为,英国在工业化进程中创造了巨大的物质繁荣,但同时人们也付出了沉痛的精神代价,农业社会时期的道德传统与精神信仰已经一去不复返了,人与人之间的关系沦为了赤裸裸的“现金联结”。
  1914年第一次世界大战的爆发加剧了时代危机。这次战争是国与国之间实力的对抗,主要参战国旨在扩大海外殖民地,获取更多的海外资源和抢占商品倾销市场。归根结底,大战是帝国主义之间物质利益的争夺。经济因素主导了一切。战争不仅使民不聊生,更是对人类精神和文明的严重摧残。
  时代所隐含的忧虑始终萦绕在康拉德的笔尖。作为一名严肃作家,他坚持“道德上的发现应该是每一个故事的目标”。康拉德海洋作品中的船,船员,以及自然往往含有特定的象征意义。因为海洋不仅是他最熟悉的环境,而且在他看来正是海员支撑起了“国家这座巨大的建筑物”。在后期作品《阴暗线》中,康拉德重拾海洋题材,而他笔下的一艘三桅帆船——现代社会的缩影,不仅承载了人类文明的腐朽黑暗,同时也象征了它是人类获得新生的“诺亚方舟”。
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